Un facteur de risque important et un symptôme de dépression

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Repensez à un moment où vous avez été ostracisé par un groupe de camarades de classe ou de collègues, ou rejeté par une personne que vous aimiez. Répondez ensuite aux questions suivantes :

Avez-vous éprouvé des sentiments d’inutilité et de dépression? Cette expérience a-t-elle affecté la façon dont vous attendu être traité par d’autres? Et cette attente a-t-elle affecté votre humeur ?

Il est plausible que les attentes de rejet social aboutissent à la dépression. Mais l’inverse est également plausible. En d’autres termes, les personnes ayant des antécédents de dépression peuvent être plus susceptibles de s’attendre à un rejet social.

Ainsi, les deux hypothèses semblent rationnelles. Mais que dit la recherche ? Examinons une étude récente de Kirchner et ses collègues, publiée dans le numéro de juin de Psychologie et psychothérapie.

Une enquête sur la dépression et les attentes de rejet social

Échantillon: 347 participants ; 80 % de femmes ; 95 % de race blanche ; âge moyen de 32 ans; 48 % avec un diplôme universitaire ; 32 % vivent seuls ; 48 % dans une relation amoureuse ; majoritairement étudiants (50%) ou actifs (37%) ; 72 % avec au moins un épisode dépressif et 20 % avec au moins un « épisode dépressif persistant ».

Les participants ont terminé l’évaluation de base (T1) et l’évaluation de suivi (T2) qui ont eu lieu deux mois plus tard.

Mesures (des traductions allemandes ont été utilisées):

  • Attentes de rejet social : le questionnaire de sensibilité au rejet pour les adultes ; et la sous-échelle de rejet social de l’échelle des attentes dépressives.
  • Symptômes dépressifs : module du questionnaire de santé publique en 9 points pour la dépression (PHQ-9)
  • Dépression anamnestique : Il n’y avait que deux questions ; “Combien de fois dans votre vie vous êtes-vous senti déprimé, désintéressé ou sans joie, et sans motivation pendant au moins deux semaines presque toute la journée ?” et “Si vous avez déjà ressenti cela, cette condition a-t-elle déjà duré deux ans ou plus?”
  • Anxiété sociale : la version à 6 items de l’échelle d’anxiété sociale
  • Phobie sociale : la version à 6 items de l’échelle de la phobie sociale
  • Soutien social perçu : le questionnaire en 6 items sur le soutien social perçu
  • Compétences interpersonnelles : la version en 15 items du questionnaire sur les compétences interpersonnelles
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Résultats

  1. Les attentes de rejet social étaient prédictives des symptômes de dépression (deux mois plus tard).
  2. Les symptômes dépressifs étaient prédictifs des attentes de rejet social, encore une fois au suivi de 2 mois.

Le soutien social perçu n’a pas médiatisé ces effets; les compétences interpersonnelles non plus.

Les relations bidirectionnelles entre la dépression et les attentes de rejet social

Ainsi, Kirchner et ses coauteurs ont trouvé un support corrélationnel pour les deux hypothèses. Discutons des mécanismes possibles de cette relation bidirectionnelle, en commençant par la première hypothèse : pourquoi les attentes d’être rejeté socialement pourraient-elles augmenter le risque de développer une dépression ?

Modèles interpersonnels de risque de dépression suggèrent que les symptômes dépressifs sont liés à certains facteurs de risque (p. ex., déficits des compétences sociales, recherche constante de réconfort) qui rendent le rejet plus probable et interfèrent ainsi avec la satisfaction du besoin d’appartenance.

De même, l’attente d’être rejeté peut augmenter la probabilité de développer une dépression en augmentant la probabilité de percevoir rejet social et donc répondre négativement (par exemple, exprimer des sentiments hostiles et se comporter de manière agressive).

Ces types d’interactions sociales négatives ont été prédictifs de la dépression dans des études antérieures.

Considérons la deuxième hypothèse : pourquoi la dépression pourrait-elle augmenter le risque d’attentes de rejet social ?

Selon le modèle de cicatrice de la dépressionles personnes ayant des antécédents de dépression acquièrent une « cicatrice », ce qui rend les futurs épisodes dépressifs plus probables.

Plus précisément, les personnes ayant des antécédents de dépression sont sujettes à percevoir et se souvenir rejets passés. Pourquoi?

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Cela est dû à des biais d’attention et de mémoire. Un exemple est l’interprétation erronée d’expressions neutres comme tristes.

De plus, en raison d’un mauvais fonctionnement social (par exemple, sourire moins, maintenir moins de contact visuel), ils ont tendance à subir plus de rejet social que la personne moyenne.

Ensemble, ces deux mécanismes (c’est-à-dire les biais liés à la dépression et le mauvais fonctionnement social) augmentent la probabilité que les individus déprimés développent des attentes de rejet social lors d’interactions futures.

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À emporter

La dépression peut augmenter la probabilité de s’attendre à un rejet dans des situations sociales. L’inverse est également vrai, ce qui signifie que s’attendre à un rejet social peut augmenter la probabilité de développer une dépression.

Ainsi, pour comprendre le développement et le maintien de la dépression, nous devons accorder une plus grande attention aux pensées et aux croyances des patients, en particulier celles concernant l’avenir et les interactions sociales (par exemple, les attentes d’être rejeté par des collègues ou des camarades de classe). La remise en question de ces croyances négatives pourrait devoir devenir un élément clé de la thérapie cognitivo-comportementale (TCC) pour la dépression.

Lectures essentielles sur la dépression

Des expériences comportementales et des exercices d’exposition pourraient également être utiles, qui permettent aux patients souffrant de dépression de tester empiriquement des hypothèses, c’est-à-dire de tester si ou à quelle fréquence le résultat redouté, c’est-à-dire le rejet, se produit dans une situation sociale particulière.

Ces exercices peuvent fournir aux patients des preuves qui contredisent leurs attentes négatives et, avec le temps, modifient leurs hypothèses dysfonctionnelles.

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En bref, nous pouvons prévenir le développement de la dépression si les attentes de rejet social sont détectées et traitées tôt.

Et le traitement de ces attentes chez les personnes déjà un diagnostic de dépression peut aider à arrêter le cercle vicieux de la dépression et des attentes de rejet social, et ainsi permettre de traiter la dépression plus efficacement.