Un homme qui a donné sa vie pour s’occuper des enfants

Janusz Korczak nous rappelle que, dans la garde des enfants, le courage peut être tout aussi important que la compréhension et la compassion. Né à Varsovie en 1879, Korczak a étudié la médecine et y a créé un orphelinat. Parmi ses innovations figuraient le traitement des enfants comme des citoyens et les encourageant à créer leurs propres tribunaux et journaux.

Yair Haklai / Wikimedia

Monument Korczak dans un cimetière de Varsovie, par Mieczysław Smorczewski

Source: Yair Haklai / Wikimedia

Il a publié des ouvrages pour adultes sur les soins aux enfants, notamment «Comment aimer un enfant». Il a rejeté l’idée selon laquelle les enfants sont des brutes non civilisées et a exhorté les lecteurs à les prendre au sérieux en tant qu’êtres humains à part entière. Il a écrit: “On devrait leur permettre de devenir celui qu’ils sont censés être.”

D’héritage juif, Korczak a riposté contre l’antisémitisme des occupants nazis de la Pologne, refusant de porter un brassard portant l’étoile de David et insistant à la place pour porter le grand manteau qu’il avait acquis en tant qu’officier de l’armée polonaise.

Pourtant, à l’ouverture du ghetto de Varsovie, Korczak n’a eu d’autre choix que d’y installer son orphelinat. Homme célèbre, il aurait pu s’enfuir en lieu sûr, mais il a refusé d’abandonner ses enfants. À leur nouvel emplacement, ils ont continué à monter des pièces de théâtre et des concerts.

En août 1942, des soldats sont arrivés pour récupérer les quelque 200 enfants et les transporter vers un camp d’extermination. Encore une fois, Korczak est resté à leurs côtés. En fait, il a dû persuader les Allemands de le prendre aussi. Il a dit aux enfants qu’ils allaient dans un endroit meilleur, faisant ce qu’il pouvait pour empêcher la terreur de chasser leur bonheur.

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Dans son livre, “The Pianist”, Wladyslaw Szpilman imagine ce qui a dû se passer lorsque le train est arrivé à Treblinka: “Je suis sûr que même dans la chambre à gaz, comme le gaz Cyclon B étouffait les gorges enfantines et frappait la terreur au lieu d’espérer dans cœurs d’orphelins, le vieux docteur a dû chuchoter avec un dernier effort: «Tout va bien les enfants, tout ira bien.» “

Aujourd’hui, il y a une tombe vide dans l’un des cimetières de Varsovie, portant une sculpture de Korczak avec une procession d’enfants. Les enfants sont en rangées, chacun tenant un sac et un jouet préféré. Et devant Korczak, tenant un enfant dans son bras et la main d’un autre.

Ceux qui s’occupent d’enfants aujourd’hui ne sont peut-être pas confrontés à des choix aussi difficiles que ceux de Korczak, mais chaque pédiatre a la possibilité de servir et de défendre les enfants. L’héritage de Korczak nous rappelle de ne jamais oublier que le courage peut être l’une de nos ressources les plus précieuses.