Un moyen simple de gérer l’ambivalence et la contradiction

La pratique de la psychiatrie et de la médecine de la toxicomanie pendant plus de quatre décennies a fourni de nombreuses preuves de la capacité des gens à ignorer les contradictions dans leur pensée et l’ambivalence dans leurs sentiments.

Les illustrations sont légion. Par exemple, j’ai souvent entendu des amateurs de cannabis affirmer que toute utilisation est à des fins médicales, malgré des preuves évidentes que des troubles psychotiques surviennent avec une fréquence croissante à mesure que la concentration de THC augmente.

Un autre exemple est celui des dizaines de personnes dépendantes de l’alcool et d’autres drogues qui évitent simultanément les médicaments courants parce qu’elles veulent garder leur corps exempt de toxines. Aucun ne semble même vaguement conscient de l’illogisme de cette croyance. D’autres restent simplement inconscients de leur honte et de leur peur de boire alors qu’ils ne sont conscients que de l’embrasser de tout leur cœur.

Une telle inconscience de la contradiction ne se limite pas aux toxicomanes, bien que les personnes souffrant de maladies addictives fournissent souvent des exemples très frappants. Par exemple, de nombreux anti-avortement, qui qualifient leur croyance de pro-vie, s’opposent simultanément à la fourniture de services de garde d’enfants, d’éducation préscolaire et même de soins de santé de base à tous les enfants tout en soutenant la peine de mort. Ils devraient plus correctement être considérés comme « avant la naissance » plutôt que comme pro-vie. Il y a une déconnexion dans leur perspective dont ils ont peu ou pas conscience et toute la rationalisation nécessaire pour maintenir leurs convictions.

L’oubli efface la dissonance cognitive

J’ai été fasciné par la façon dont les gens intelligents et bien intentionnés sont capables de maintenir une telle inconscience des contradictions dans leur pensée et de l’ambivalence dans leurs sentiments. J’utilise le mot « inconscience » parce que les gens semblent agir sans avoir besoin de dépenser de l’énergie psychique pour supprimer ou réprimer le pôle indésirable de leurs sentiments ambivalents.

L’oubli efface simplement la source de toute dissonance cognitive, supprimant ainsi tout malaise rongeur qui n’a aucune indication sur sa source – tout cela pour poursuivre le baume de la certitude. C’est Pourquoi l’inconscience arrive, mais comment est-ce que cela arrive?

La foi est une croyance sans preuve

Je suis frappé de voir à quel point entretenir des croyances engagées pour lesquelles il n’existe aucune preuve objective, ou pour lesquelles il existe même des preuves contradictoires, nécessite quelque chose comme la foi. Les défenseurs religieux reconnaissent qu’il n’y a aucune preuve objective de leurs croyances, mais cela ne signifie pas qu’ils manquent de preuves subjectives puissantes. Pour les fidèles, l’expérience subjective est une preuve concrète de Dieu ou d’une puissance supérieure, que beaucoup de personnes en rétablissement de substances citent comme un élément essentiel de leur sobriété.

La validation communautaire a un côté sombre

Un élément de plus est nécessaire pour convertir l’expérience subjective en foi : le soutien de la validation communautaire. Dans mon dernier livre, Marijuana dans ma tête (Cambridge University Press, 2020), je décris comment la communauté des défenseurs du cannabis, que j’appelle Cannabis Culture, a généré et promu des croyances sur la plante qui ignorent les résultats de recherche scientifique gênants. De la même manière, un réseau social de consommateurs d’alcool et d’autres drogues entretient une culture communautaire soutenant la consommation de substances face à des conséquences négatives évidentes pour nombre de ses membres. De la même manière, les forces évangéliques de droite promeuvent une tapisserie de croyances revendiquant le titre « pro-vie » qui forme le noyau de l’activité politique anti-avortement.

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Pour être clair, la validation communautaire de l’expérience subjective est un fondement légitime des croyances spirituelles et culturelles. Il cimente les individus dans les réseaux sociaux et revigore les arts. Mais, comme toutes les forces puissantes, la validation communautaire de l’expérience subjective peut aussi avoir un côté sombre lorsqu’elle ferme les yeux sur la réalité objective, produisant ainsi l’oubli d’idées qui perturberaient les croyances acceptées. Une telle validation communautaire devient un système fermé de croyances auto-renforcées et, à l’extrême, la base des cultes.

La dissonance cognitive est essentielle à la croissance

Le philosophe allemand Hegel a décrit le développement mental et culturel comme étant un processus de thèse, d’antithèse et de synthèse. En clair, chaque croyance doit entretenir des faits et des perspectives contradictoires si elle veut développer plus de profondeur et de maturité. Pour parvenir à une telle croissance, la tolérance à la dissonance cognitive est essentielle. Sans une tolérance pour la contradiction, les croyances se figent et doivent s’intensifier si elles doivent être maintenues.

C’est le contraire de la croissance.