Un moyen unique de réduire la polarisation politique

Alors que ma femme et moi marchions des portes d’entrée au centre de culte de l’église en croissance exponentielle que nous fréquentions au milieu des années 1990, nous avons souvent remarqué à quel point la tension relationnelle remplissait les couloirs. Les jeunes couples marchaient fréquemment ensemble en silence, leurs visages offrant parfois de brefs aperçus de l’irritation qu’ils ressentaient l’un envers l’autre. Les mamans et les papas criaient régulièrement aux enfants de les amener à l’école du dimanche. La plupart des amis et connaissances sont restés entre eux.

Les gens avaient de bonnes raisons de se réveiller tôt un dimanche matin pour emballer l’auditorium. Le jeune prédicateur nous a mis au défi avec des idées époustouflantes qui s’appliquaient directement à nos vies. Le groupe nous a conduits dans des expériences d’adoration qui nous ont connectés à Dieu de manière à nous fondre en quelque chose de plus grand.

En ces temps de louanges partagées, en particulier, l’émotion s’est répandue chez beaucoup. J’ai souvent pleuré pendant les chansons, par exemple, les larmes coulant sur mon visage. Parfois, je serais incapable de continuer à chanter, en fait, je me sentais tellement étouffé. Il y a même eu quelques fois où je me suis senti tellement dépassé que j’ai dû me tenir physiquement avec la chaise en face de moi parce que j’étais littéralement «faible aux genoux».

Lorsque nous avons quitté l’espace de culte, ma femme et moi avons fréquemment commenté à quel point ceux qui nous entouraient semblaient manifestement différents de ceux de leur arrivée. Tout n’était pas parfait, bien sûr, mais la tension s’était levée. Les jeunes couples avaient l’air plus amoureux, se tenant la main en sortant. Les familles ont joué. D’autres ont accueilli favorablement la conversation autour d’un café et de beignets.

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Si cela avait été un événement ponctuel, je n’y ai peut-être pas beaucoup réfléchi. Mais, c’était tellement prévisible, c’était presque comique. Presque chaque semaine, la même histoire de base se déroulait: les gens se transformaient.

Peut-être que l’observation la plus notable que nous ayons faite, au moins rétrospectivement, s’est produite lorsque nous avons quitté le bâtiment de l’église et sommes retournés à notre voiture. Le parking était généralement beaucoup plus plein qu’à notre arrivée, et nous avons souvent été frappés par la gamme d’autocollants de pare-chocs politiques. Souvent, nous voyions des gens se séparer du parking avec une poignée de main ou un câlin, seulement pour entrer dans des voitures avec des autocollants suggérant différentes affiliations politiques.

En tant que jeune Ph.D. étudiant en psychologie à l’Université du Minnesota à l’époque, je me suis demandé: qu’est-ce qui pourrait expliquer les puissants effets positifs que nous observions? Rien dans la science psychologique ne semblait capable de fournir une bonne explication.

Vingt-cinq ans plus tard, nous sommes dans un endroit différent. Les États-Unis démontrent de plus en plus une polarisation politique extrême, culminant avec la récente attaque du 6 janvier contre le bâtiment de la capitale, menée par un groupe composé au moins en partie de nationalistes chrétiens qui n’ont apparemment eu aucun problème à la fois scandant «Accrochez Mike Pence» et «adorant» Jésus en prière, chant et signalisation. Une nouvelle science de la crainte s’est également développée, aidant à rendre compte de mes observations passées de l’église et suggérant une façon pour notre pays de guérir.

En général, cette science émergente suggère comment l’expérience de la crainte diminue la concentration sur soi et inspire le désir de créer des liens avec les autres. Par exemple, dans une publication publiée récemment par l’American Psychological Association, des chercheurs de l’Université de Californie à Berkeley examinent des études antérieures montrant comment:

«La crainte conduit à une humilité accrue, à une diminution du sens de soi, à une prise de conscience accrue de la façon dont on est intégré dans les réseaux sociaux et à une prise de conscience de l’humanité partagée avec les autres.

S’appuyant sur ces recherches antérieures, les scientifiques de Berkeley ont mené trois nouvelles études testant l’hypothèse que même de brèves bouffées de crainte conduisent à une conviction idéologique réduite. Dans une étude, par exemple, les participants à la recherche ont été assignés au hasard pour écrire sur une expérience de crainte, de fierté ou d’un événement neutre récent (amorçant ainsi ces émotions). Plus tard, on leur a demandé à quel point ils seraient heureux d’avoir quelqu’un qui ne partageait pas leur point de vue sur l’immigration comme voisin, de venir travailler au même endroit qu’eux, d’être un conseiller spirituel et d’autres indicateurs de «distance sociale». ” Les résultats ont montré comment la crainte diminue le désir de s’éloigner de ceux qui ont des opinions idéologiques divergentes.

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Je ne veux pas être réductionniste ici – suggérant que les effets des expériences de vie profondes peuvent être simplement «expliqués» – mais je ne le crois pas. En fait, les textes et les histoires sacrées de nombreuses traditions religieuses et spirituelles – comme dans la Bible, par exemple – brossent un tableau similaire: la crainte se transforme.

Une partie de la polarisation croissante aux États-Unis découle peut-être d’un paysage de respect changeant. Par exemple, selon Gallup, le pourcentage d’Américains qui disent qu’ils assistent «rarement» ou «jamais» à des services religieux est passé de 38% à 54% au cours des 25 dernières années. Les groupes religieux américains reflètent de plus en plus les idéologies politiques, avec de nombreuses dénominations chrétiennes et des églises individuelles, par exemple, plus fortement alignées sur les positions d’un parti politique ou d’un autre. Certains chrétiens semblent avoir échangé leur crainte de Dieu pour une crainte de l’ancien président Trump – ou trouvé un moyen d’entrelacer les deux – limitant potentiellement les effets de liaison de la crainte sur un ingroup politique fort.

La pandémie contribue en outre à une perte de respect. Les occasions d’être «ému» par d’autres personnes, lors de grands rassemblements de groupe, par la musique et lors de services religieux en personne ont chuté pendant cette période.

Unsplash |  Timon Studler

Source: Unsplash | Timon Studler

Malgré ces défis, cependant, la nouvelle recherche sur la crainte rapportée ici donne de l’espoir. Nous pouvons rechercher des sources de respect au quotidien pour aider à faire tomber les murs. En particulier, à l’instar des effets positifs de contacts significatifs entre les groupes ou des effets positifs des groupes poursuivant mutuellement des objectifs supérieurs, partager des moments de respect avec des personnes appartenant à différentes affiliations politiques peut avoir des effets dépolarisants importants. Bien que d’autres stratégies soient également nécessaires pour que la dépolarisation politique se produise, peut-être que les moments où les individus peuvent être mutuellement submergés par l’immensité d’une grande beauté naturelle ou morale est l’un des meilleurs remèdes pour se rassembler en tant que peuple.

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