Un neuroscientifique athée trouve foi dans la manie bipolaire

Ed Ergenzinger

Temple bouddhiste de la pagode Van-Hahn, Raleigh, Caroline du Nord.

Source: Ed Ergenzinger

J’ai enlevé mes chaussures et les ai installées à côté de la porte du temple, heureuse de ne pas me souvenir de ne pas porter les chaussettes avec un trou dans l’orteil.

A l’intérieur, j’étais seul dans la grande pièce ouverte. Des haut-parleurs cachés remplissaient doucement l’air du son des moines chantant en vietnamien. Les murs et les coins étaient inondés de couleurs, des bannières aux couleurs vives aux peintures murales vives représentant des scènes sacrées.

J’ai imité ce que j’avais vu d’autres faire lors de mes visites précédentes – je me suis dirigé vers le devant de la salle et j’ai laissé tomber un dollar dans une fente pour les dons. J’ai allumé un bâton d’encens et l’ai mis debout dans une boîte de sable. L’odeur boisée de la fumée se mêlait au doux parfum de la douzaine d’orchidées violettes et blanches sur l’autel.

Je me dirigeai vers le centre de la pièce et me retournai vers l’avant pour faire face à l’énorme statue de Bouddha derrière l’autel. Je me suis agenouillé sur le sol et j’ai regardé le visage du Bouddha, réalisant soudain que dans cette position, il me regardait droit dans les yeux. J’ai murmuré: «S’il vous plaît, donnez-moi de la force» et j’ai pleuré doucement.

Wikimedia Commons / Domaine public.

La conversion de Saint Paul par Luca Giordano (1690).

Source: Wikimedia Commons / Domaine public.

Épiphanie ou illusion?

Je ne suis pas bouddhiste. Mais je suis bipolaire. Il y a deux ans, j’ai reçu un diagnostic de trouble bipolaire I après plus de 20 ans de traitement pour une dépression et une anxiété majeures. Rétrospectivement, il y avait des signes au fil des ans que j’étais en fait bipolaire, mais ce n’est que lorsque j’ai vécu un épisode maniaque sévère durant plusieurs mois que la vraie nature de mon état est devenue claire.

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C’est au cours de cet épisode maniaque que j’ai commencé à fréquenter le temple bouddhiste près de chez moi. J’ai aussi commencé à revoir la foi catholique de ma jeunesse; avant mes explorations personnelles et académiques sur la nature de ce qui fait de nous ce que nous sommes m’avaient rendu un non-croyant.

Au début, j’ai abordé mon intérêt renouvelé pour la religion et la spiritualité tout comme un anthropologue examinerait les systèmes de croyance d’une culture étrangère. Quels facteurs psychologiques et sociologiques poussent les gens à croire ce qu’ils font? Comment les forces historiques ont-elles façonné la diffusion et l’évolution des grandes religions? Notre cerveau est-il câblé pour nous prédisposer à croire en … quelque chose?

Mais ensuite, mes processus de pensée ont commencé à changer. Ma manie me remplissait de plus en plus d’énergie débridée. Je me sentais plus fort et plus rapide. Mes sens étaient exacerbés, comme si tout était soudainement passé en haute définition. Mon esprit tournait à une vitesse fulgurante, établissant toutes sortes de connexions créatives et significatives que je voulais partager avec ceux qui m’entouraient – s’ils pouvaient simplement suivre le rythme lorsque j’essayais de leur expliquer les choses.

Était-ce ce que ressentaient les prophètes religieux? Étais-je une sorte de prophète des temps modernes? Était-ce ce que ressentaient le Bouddha ou Jésus? Étais-je-?

Prudent.

Si je commençais à parler comme ça, j’avais peur d’être qualifié de schizophrène et peut-être d’être mis à l’écart quelque part. Mieux vaut écrire ces pensées dans l’un des nombreux cahiers que j’avais commencé à garder pour les rappels et pour cataloguer mes idées inspirées.

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Mieux encore, au cas où quelqu’un lirait ce cahier, je ferais mieux d’obscurcir ces pensées en utilisant l’écriture miroir comme Léonard de Vinci.

Je ne savais même pas que je pouvais faire ça.

Вера Мошегова / Pixabay

Collage de dessins et d’écritures de Léonard de Vinci

Source: Вера Мошегова / Pixabay

Trouble bipolaire et hyper-religion

L’hyper-religiosité pendant la manie est ressentie par de nombreuses personnes atteintes de trouble bipolaire et peut varier d’un pays à l’autre en ce qui concerne la prévalence des attitudes religieuses par rapport aux attitudes laïques.

Aux États-Unis, on estime que 15 à 22% des personnes bipolaires souffrant de manie souffrent d’illusions religieuses, comme penser que les démons les regardent ou qu’ils renaissent le Christ. Cependant, à moins d’illusions, l’hyper-religiosité peut être difficile à identifier parmi ceux qui pratiquent activement une foi.

Beaucoup de gens se tournent vers le réconfort de leur foi pour les aider à traverser des moments difficiles, de sorte qu’une augmentation de la pensée et des activités religieuses peut être considérée par la famille, les amis et même les prestataires de soins de santé mentale comme une réponse normale à la maladie. Ce n’est que lorsque le comportement échappe aux normes sociales qu’il devient préoccupant.

Kanye West est sans doute un exemple de cette difficulté qui se joue sur fond d’art et de célébrité. L’approche publique de Kanye à l’égard des médicaments pour traiter son trouble bipolaire a été liée à un comportement erratique.

Alors que Kanye a fait référence à Dieu et à Jésus tout au long de sa carrière, son adoption du surnom de «Yeezus», ses déclarations sur son unique «Je suis un Dieu» et la direction de services d’adoration publics et privés ont été alternativement interprétées comme un «complexe de Dieu». un dispositif artistique, ou une évolution de sa foi personnelle.

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Je n’ai jamais pensé avoir quelque chose en commun avec Kanye West. Pourtant, j’étais là, sur le point de devenir une sorte de Yeezus.

À la recherche d’une explication neurobiologique de l’hyper-religiosité bipolaire

Au cours des dernières décennies, plusieurs études de recherche très médiatisées ont prétendu trouver des «points de Dieu» dans le cerveau – des zones distinctes, généralement dans les lobes temporaux ou pariétaux, considérées comme responsables de la spiritualité.

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Un tableau de phrénologie de 1883.

Source: OpenClipart-Vectors / Pixabay

Des recherches ultérieures ont jeté l’eau froide sur de telles affirmations, soutenant plutôt l’idée qu’un phénomène aussi complexe que la spiritualité implique des réseaux de multiples zones cérébrales responsables de différents aspects des expériences spirituelles.

Par exemple, il apparaît maintenant que des parties du lobe pariétal sont associées à des sentiments de transcendance spirituelle, des parties des cortex temporal et frontal sont impliquées dans le stockage et la récupération des croyances religieuses dans la mémoire, et encore d’autres parties du lobe frontal et limbique. les structures sont responsables des aspects rationnels et émotionnels des croyances religieuses.

Dans des articles ultérieurs, j’entrerai plus en détail sur ce que l’on sait de la manière dont des régions cérébrales spécifiques contribuent à la cognition religieuse, la différence entre la religion et la spiritualité lorsqu’il s’agit de ce type de recherche et comment la religiosité chez les patients atteints de la maladie de Parkinson donne un aperçu de la base neurobiologique de l’hyper-religiosité pendant la manie bipolaire.

Alerte spoiler: il s’agit de dopamine.