Un rapport de l’APA attire l’attention sur la psychologie du changement climatique

Le 28 février, le GIEC a publié son dernier rapport décrivant l’énorme menace que représente le changement climatique pour la santé et le bien-être humains. Le même jour, l’American Psychological Association (APA) a publié son propre rapport détaillant ce que les psychologues peuvent faire en réponse à cette menace.

Pourquoi avons-nous besoin de psychologie ? Les appels à repenser, réinventer et repenser la façon dont nous fonctionnons en tant que société face au changement climatique deviennent plus urgents. Beaucoup de gens comprennent que cela nécessite une transformation des « infrastructures matérielles » des moyens de production d’énergie et de son utilisation.

Le rapport du GIEC décrit les preuves que la santé mentale et le bien-être sont affectés par le changement climatique, et que ces impacts ont tendance à avoir un impact disproportionné sur les groupes de personnes les plus vulnérables. Le rapport de l’APA attire l’attention sur la nécessité de changer notre « infrastructure immatérielle » afin que nous soyons mieux préparés à faire face aux dimensions psychologiques du changement climatique, de la justice climatique et de la politique climatique.

La psychologie nous aide à comprendre trois caractéristiques importantes de la réponse sociétale. Premièrement, les barrières cognitives et émotionnelles interfèrent avec la façon dont les gens comprennent la crise. Deuxièmement, le comportement humain doit changer afin d’atténuer l’ampleur du changement climatique qui se produit. Troisièmement, la santé mentale est menacée par les conséquences directes et indirectes du changement climatique, des phénomènes météorologiques extrêmes et des incendies de forêt aux déplacements liés au climat et à l’anxiété face à l’ampleur du changement climatique.

Une plus grande implication des psychologues peut mieux nous préparer à relever les défis du changement climatique. En tant que président du groupe de travail sur le changement climatique de l’APA, co-auteur de Déni de la science : pourquoi cela se produit et que faire à ce sujet, auteur principal du sixième rapport d’évaluation du GIEC et membre du groupe de travail APA, nous souhaitons souligner comment la psychologie peut jouer un rôle clé dans la gestion de la crise climatique :

  1. Soutenir la compréhension des gens de la science du climat et les aider à éviter la désinformation. Comme nous l’avons vu pendant la crise du COVID-19, ce que les gens savent et croient sur les vaccins, les masques et la propagation des maladies infectieuses est aussi important que ce que la science médicale nous dit. De même, un défi pour faire face à la crise climatique est de promouvoir la compréhension du public des causes profondes du changement climatique. Cela est dû en partie à la complexité de la science, mais aussi à la mésinformation et à la désinformation largement diffusées par des acteurs bien intentionnés et néfastes via les réseaux sociaux. Les psychologues peuvent aider les gens à comprendre la science du climat grâce à des stratégies d’éducation et de communication soigneusement conçues. Ils peuvent également aider les gens à naviguer dans le paysage des médias sociaux pour identifier la mésinformation et la désinformation, comprendre à quelles sources d’information faire confiance et pourquoi, et identifier ceux qui essaient délibérément de les induire en erreur. Ce que les gens pensent et croient du changement climatique et des initiatives connexes sera fondamental pour le succès des tentatives d’atténuation et d’adaptation.
  2. Aider les gens à s’adapter à de nouvelles façons de vivre et de travailler. La plupart des experts conviennent que la réduction des pires impacts de notre changement climatique nécessite des changements dans notre façon de vivre, de travailler et de jouer. Cela signifie abandonner certains moyens de production et d’utilisation de l’énergie et en adopter de nouveaux, et cette transition peut être gênante, voire perturbatrice. Par exemple, pour réduire les émissions provenant des combustibles fossiles, les experts suggèrent de prendre plus souvent les transports en commun, de passer aux véhicules électriques, de manger moins de viande et de travailler à distance lorsque cela est possible. Les psychologues peuvent contribuer à la conception de nouvelles technologies pour les rendre plus attrayantes à adopter, aider les gens à s’adapter aux nouvelles technologies et pratiques pour les maisons, les transports, l’industrie et d’autres contextes, et mettre en évidence les avantages des nouveaux comportements qui entraîneront à la fois une réduction des effets de serre émissions de gaz et promouvoir le bien-être humain.
  3. Aider les personnes déplacées à faire face et à renforcer leur résilience. Même si le changement climatique peut être ralenti, les humains doivent s’adapter à l’évolution de l’environnement. Récemment, nous avons vu des villes entières détruites par des incendies de forêt, des supertempêtes déplacer les habitants des côtes, des emplois dans certaines industries disparaître et la vie rendue plus difficile pour ceux qui luttent déjà contre des inégalités économiques ou de logement préexistantes. Des psychologues sont nécessaires pour aider ceux qui subissent un traumatisme, un deuil, des difficultés économiques et une dislocation en raison du changement climatique. Les psychologues peuvent également aider à renforcer la résilience des individus et des communautés en fournissant des services de soutien aux personnes dans le besoin.
  4. Aider les gens à gérer l’anxiété climatique. La recherche a montré des niveaux élevés de pessimisme et d’inquiétude dans le monde, qui peuvent être associés à des niveaux accrus d’anxiété et de dépression ainsi qu’à des difficultés à planifier l’avenir. Les jeunes adultes rapportent que les craintes concernant le changement climatique affectent les décisions de vie telles que où vivre et s’il faut avoir des enfants. Les psychologues devraient fournir des interventions de soutien qui aident les gens à faire face à ces problèmes difficiles sans impliquer qu’ils ne sont pas mérités.
  5. Soutenir les efforts d’action sociale. La recherche montre qu’une façon de gérer l’anxiété climatique est d’agir. Les psychologues peuvent permettre et habiliter les individus à prendre des mesures qui ont un impact réel, comme soutenir l’action communautaire et politique. De plus, les psychologues peuvent aider à soutenir des modes de vie et de travail plus sains et plus respectueux du climat qui peuvent également être plus équitables sur le plan social et économique. Les psychologues eux-mêmes peuvent agir en appliquant leurs connaissances et leur expérience professionnelles pour aider les décideurs politiques et les militants ou en assumant eux-mêmes ces rôles.
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Les psychologues ont un rôle essentiel à jouer dans le développement de notre « infrastructure immatérielle » afin que nous soyons psychologiquement mieux préparés à l’impact social et comportemental du changement climatique. Le rapport APA sert de guide pour reconnaître les dimensions psychologiques auxquelles de nombreuses personnes seront confrontées et un appel aux armes pour que les psychologues soient prêts à répondre à ces besoins.