Un tutoriel de psychologie sociale

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En mai 1997, j’ai eu le privilège de recevoir un doctorat. en psychologie sociale de l’Université du New Hampshire. Bien que ma carrière depuis ce point ait pris diverses directions, je me considère définitivement comme un psychologue social dans l’âme. Et beaucoup de mes articles sur Psychology Today en parlent clairement.

Cette pièce particulière intègre mes nombreux articles liés à la psychologie sociale – une distillation pour quelqu’un à la recherche d’un résumé bref, multidimensionnel et intégré des leçons de ce grand domaine. Il s’agit essentiellement d’une introduction à la psychologie sociale, le domaine qui nous a apporté l’étude de la prison de Stanford, la dissonance cognitive, les recherches de Milgram sur l’obéissance à l’autorité, et plus encore.

Qu’est-ce que la psychologie sociale ?

Développé en grande partie au début du 20e siècle (cf, Allport, 1924), le domaine de la psychologie sociale a été créé pour nous aider à comprendre la nature hautement sociale de la psychologie humaine. Nos cognitions sont de nature sociale (nous pensons beaucoup aux autres et aux relations) ; Nos émotions sont de nature hautement sociale (les stimuli sociaux ont une forte capacité à nous rendre heureux ou tristes, par exemple) ; nos motivations sont de nature sociale (nous sommes motivés à rester fortement connectés aux autres, à trouver des partenaires sociaux et sexuels de haute qualité), etc. La psychologie sociale est essentiellement le sous-ensemble des sciences du comportement conçu pour faire la lumière sur la façon dont les phénomènes sociaux ont façonné nos esprits et nos comportements.

Comme c’est le cas pour tout grand domaine des sciences du comportement, la psychologie sociale a diverses normes sous-champs ou des domaines de recherche liés au domaine plus large de la psychologie sociale. Il est important de noter que ces sous-domaines peuvent être divisés de diverses manières. il n’y en a pas vraiment un droite ou alors Fausse Route pour diviser ces catégories, et chaque manuel dans le domaine présente de manière unique la structure.

Vous trouverez ci-dessous des sous-domaines de la psychologie sociale qui découlent de ma propre vision du domaine, reflétée dans les dizaines de blogs Psychology Today liés au comportement social humain que j’ai publiés au fil des ans. Vous pouvez considérer cela comme une sorte de mini-cours dans mon sous-domaine préféré de la psychologie traditionnelle : Le tutoriel de Glenn en psychologie sociale.

Le Soi, l’Autre et la Cognition Sociale

Une caractéristique essentielle de la psychologie sociale concerne la façon dont nous pensons à nous-mêmes et aux autres. Tout cela inclut ce que les psychologues sociaux appelleront des processus tels que perception sociale, attributions sociales, attitudes, et cognition sociale.

Une grande partie du travail dans ce domaine se concentre sur la façon dont nos esprits sont enclins à divers préjugés sociaux, tels que voir les autres en termes bons/mauvais, noirs ou blancs, démontrant souvent le biais d’endogroupe/exogroupe, qui est en partie lié aux préjugés et/ ou des attitudes négatives à l’égard de ceux que nous définissons comme « différents » de nous-mêmes. Il a été découvert que le biais ingroup/exogroupe est lié à des phénomènes tels que l’antisémitisme et d’autres problèmes sociaux à grande échelle tels que l’énorme division politique aux États-Unis actuels. Ce clivage politique témoigne en grande partie de homogénéité de l’exogroupe, dans lequel les gens ont tendance à voir ceux autre groupes à peu près tous les mêmes les uns que les autres. Certains travaux ont été effectués pour éradiquer ces biais de perception sociale pour utiliser essentiellement la psychologie sociale pour de bon.

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Une idée centrale dans ce domaine de la psychologie sociale se trouve dans le concept de dissonance cognitive, que j’ai récemment appliqué en pensant à l’émeute tragique au Capitole des États-Unis. Et l’effet de faux consensus, ou la tendance pour nous à penser que d’autres partagent nos croyances, semble également correspondre à des problèmes qui affectent les choses à grande échelle, au niveau national.

Les processus cognitifs sociaux humains révèlent beaucoup de choses sur notre nature, et la compréhension de ces processus a la capacité de nous aider à mieux nous comprendre les uns les autres, espérons-le de manière à contribuer à rendre le monde meilleur.

Coopération, altruisme et religion

De nombreux travaux en psychologie sociale se concentrent sur comportement prosocial ou un comportement qui a pour effet d’aider les autres. Comprendre les racines du comportement prosocial, souvent présenté comme altruisme, peut aider à faire la lumière sur la coopération et l’institution sociale humaine à grande échelle et de longue date de la religion.

Le comportement altruiste est souvent compris en termes de réciprocité : nous aidons les autres qui nous ont aidés dans le passé. Et pour des raisons liées à notre héritage évolutif, nous semblons également enclins à aider les autres sur la base des relations de parenté.

En plus de la tendance à aider les autres qui nous ont aidés, nous semblons avoir un solide ensemble de processus socio-émotionnels liés à altruisme réciproque. Ceux-ci incluent des processus tels que la tendance à s’excuser lorsque nous avons fait du mal à quelqu’un et à pardonner parfois (ce qui n’est pas toujours facile).

Aider les autres a souvent des avantages à long terme qui reviennent à nous-mêmes. Et une grande partie de ce que nous pouvons penser en termes de réputation sociale se rapporte au fait que les autres nous considèrent comme utiles ou non.

À bien des égards, la coopération à grande échelle, qui témoigne souvent du meilleur de l’expérience humaine, comme envoyer un homme sur la lune, peut être trouvée dans notre tendance de longue date à former des coalitions avec d’autres qui partagent nos intérêts à long terme. . Un exemple historique récent peut être trouvé dans la Marche des femmes, au cours de laquelle des centaines de milliers de femmes de partout aux États-Unis se sont réunies à Washington, DC, pour exprimer leurs voix collectives.

Alors que le biais ingroup/exogroupe est fondamental, comme décrit ci-dessus, les gens en viennent souvent à coopérer lorsqu’ils font partie des mêmes équipes (comme dans mode escouade dans des jeux vidéo comme Quinzaine) ou lorsqu’ils luttent contre une menace commune, telle que la pandémie de COVID.

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Lorsqu’ils sont conceptualisés dans une perspective à très grande échelle, nous pouvons utiliser ces principes de base pour nous aider à comprendre la nature et les origines de la religion, en fait.

Méchanceté, trahison et trahison humaines

L’expérience sociale humaine n’est pas que pêche et crème. Si vous êtes assez vieux pour lire ceci, je suis sûr que vous en êtes déjà conscient. Beaucoup de choses désagréables se produisent entre les gens, y compris le mensonge, la tricherie, la trahison, l’outrage moral, l’envie, les transgressions sociales et d’autres formes de trahison pure et simple. De nombreux travaux en psychologie sociale ont permis de faire la lumière sur ces phénomènes.

Bon nombre des problèmes modernes d’interaction sociale peuvent être liés au fait que les systèmes de communication modernes, y compris les médias sociaux et les téléphones portables, incluent souvent la communication anonyme, qui est célèbre dans la recherche en psychologie sociale pour engendrer des comportements antisociaux. Peut-être que cette question devrait être considérée par ceux qui développent des logiciels et d’autres technologies de communication à l’avenir.

Comprendre les relations sociales et les interactions

Les interactions sociales humaines sont connues pour être complexes et complexes. En grande partie, nous essayons de nous connecter avec les autres, d’obtenir des amis et des partenaires de haut niveau et de développer une réputation positive pour nous-mêmes. Mais ce n’est pas toujours facile !

Nous essayons de cultiver des réputations positives en augmentant notre capital social, qui consiste en grande partie à exprimer des liens avec les autres dans la façon dont nous nous présentons.

Les gens ont tendance à trouver l’ostracisme et l’isolement extrêmement pénibles et difficiles, ce qui explique en partie pourquoi les éloignements sociaux conduisent à un large éventail de résultats sociaux et émotionnels négatifs. C’est peut-être aussi la raison pour laquelle nous entretenons souvent des amitiés superficielles avec des personnes en qui nous n’avons pas vraiment confiance (d’où le terme ennemi). Et tout cela est aggravé par le fait que les gens dénigrent souvent les concurrents dans les efforts pour améliorer leur propre statut dans les petits cercles sociaux, au détriment des autres.

À bien des égards, le monde moderne lui-même fournit de nombreux nouveaux problèmes socio-psychologiques. La vie moderne à grande échelle est relativement éloignée des types de sociétés ancestrales, nomades et à petite échelle dans lesquelles nos ancêtres vivaient. Cette inadéquation semble être liée à toutes sortes de problèmes, comme une forte proportion de problèmes de santé mentale. trouvé dans les grandes villes ainsi que des proportions élevées de psychopathes vivant dans des zones relativement densément peuplées à travers le monde.

Plusieurs variables à grande échelle, telles que la culture et le sexe, affectent les interactions sociales de manière puissante, et la psychologie sociale moderne examine ces variables en détail.

Relations intimes et accouplement humain

Au-delà des interactions sociales quotidiennes, des problèmes sociaux particuliers peuvent être trouvés dans le domaine des relations intimes ou amoureuses. De nombreux travaux en psychologie sociale ont été menés au fil des ans, abordant la façon dont nous choisissons des partenaires, quels facteurs signalent des partenaires de haute qualité, la nature de la beauté, l’ombre sombre de l’infidélité et d’autres facettes des relations intimes.

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Le pouvoir de la situation

Un thème central abordé en psychologie sociale est le travail classique sur influence sociale, se concentrant souvent sur la force de la situation ou comment les facteurs situationnels exercent souvent des influences profondes sur notre comportement. Ce travail se trouve dans des études classiques menées par des gens comme Solomon Asch (sur la nature de la conformité), Stanley Milgram (sur l’obéissance à l’autorité) et Phil Zimbardo (sur le pouvoir des rôles dans l’influence des comportements dans les prisons et d’autres formes d’institutions). ).

D’autres travaux classiques sur le pouvoir de la situation se sont concentrés sur le fait que les gens sont peu susceptibles d’aider les autres lors de situations d’urgence, la responsabilité d’aider étant souvent diffusée parmi les aidants potentiels. Ceci est, en fait, considéré comme une leçon majeure de tout le domaine de la psychologie sociale.

Un autre facteur situationnel majeur qui s’est avéré avoir des effets importants sur le comportement concerne l’anonymat. En bref, lorsque notre identité est cachée, nous sommes souvent plus susceptibles de nous engager dans un comportement antisocial. Dans une application intéressante de ce concept, j’ai utilisé cette idée pour faire la lumière sur le phénomène du clown effrayant.

La nature sociale des émotions humaines

De nombreux psychologues sociaux étudient les facteurs associés au système émotionnel humain. C’est en grande partie parce que nos émotions sont si souvent liées aux résultats sociaux dans nos mondes. Les sujets étudiés dans ce domaine comprennent les émotions humaines de base, les fondements évolutifs des états émotionnels (tels que la peur) et l’intelligence émotionnelle.

Une approche évolutive de la psychologie sociale humaine

Une tendance récente dans le domaine de la psychologie sociale a été d’étudier les phénomènes sociaux humains en appliquant les principes darwiniens, tels que la sélection naturelle. Ce approche psychologique évolutionniste a mis en lumière un large éventail de problèmes liés à nos comportements sociaux. De plus, cette approche en retrait et à vol d’oiseau nous permet de voir de nombreux phénomènes sociaux, tels que les comportements égoïstes par rapport aux comportements coopératifs, dans un cadre à grande échelle qui relie notre psychologie à notre profond héritage évolutif.

Résultat final

Alors que l’ensemble des sciences du comportement est, en fait, profondément fascinant, il est clair que la psychologie sociale est d’un intérêt particulier pour beaucoup. Ce point est probablement enraciné dans le fait que les problèmes de relations sociales humaines occupent une quantité disproportionnée de notre énergie dans la vie. Les questions sociales sont, en fin de compte, au cœur de l’expérience humaine.

Depuis environ un siècle maintenant, les psychologues sociaux s’efforcent de faire la lumière sur les nombreuses facettes de notre cognition sociale, de nos émotions et de nos comportements, en fournissant des informations profondes et multidimensionnelles sur l’expérience humaine. Vive la psychologie sociale !