Une analyse fonctionnelle évolutive des cinq grands traits

Comme le savent tous ceux qui connaissent la théorie des traits de personnalité, les chercheurs ont identifié un « cinq grands » de tendances dispositionnelles qui prédisent de manière fiable les modèles de comportement humain et se manifestent presque universellement dans toutes les cultures. Ces cinq grands traits sont : 1) le névrosisme ; 2) extraversion ; 3) l’agréabilité ; 4) conscience; et 5) ouverture. Ils sont souvent rappelés via l’acronyme OCEAN ou CANOE. Je ne les ai pas listés par l’acronyme, mais je les ai plutôt mis dans l’ordre que j’ai fait parce que je veux faire un point sur la façon dont nous pouvons comprendre les cinq grands du point de vue fonctionnel évolutif donné par la théorie unifiée de la connaissance1.

UTOK encadre les humains via des processus imbriqués de complexification qui sont cartographiés par le système Tree of Knowledge. En termes simples basés sur la logique de la ToK, nous pouvons affirmer que les humains sont : (a) des objets matériels qui existent sur le plan de la Matière ; (b) les organismes qui existent sur le plan de la Vie ; (c) les animaux qui existent sur le plan mental ; et (d) les personnes qui existent sur le plan Culture. De plus, nous pouvons superposer les processus cognitifs et comportementaux humains via l’idée que les humains sont (a) des organismes incarnés qui (b) se déplacent comme des animaux et (c) ont des expériences subjectives et des émotions de base comme les mammifères et (d) sont des primates complexes qui suivent les relations. processus et les échanges soi-autrui et (e) sont uniques dans le règne animal en raison du langage, de la réflexion récursive consciente de soi et de la nécessité d’être socialisés pour devenir des personnes dans un environnement socioculturel qui peut rendre compte de leurs actions et être être tenu respondable.

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Bien qu’il ne soit pas immédiatement apparent, ce séquençage évolutif de base donne lieu à une façon de penser l’évolution fonctionnelle des cinq grands. Tout d’abord, jetons un coup d’œil aux cinq grands traits. Voici un tableau avec des descriptions des extrémités haute et basse du spectre de traits.

Gregg Henrique

Source : Gregg Henriques

Je les ai arrangés comme tels parce que si nous pensons au développement évolutif au fur et à mesure que nous progressons d’un organisme à l’animal au mammifère, puis du mammifère au primate, puis du primate à la personne, nous pouvons voir les traits comme fonctionnellement arrangés. Autrement dit, l’évolution des animaux en mammifères voit l’évolution de deux systèmes d’investissement comportementaux qui suivent l’approche des récompenses et évitent les punisseurs. Plus précisément, nous voyons l’émergence d’un système d’activation comportementale qui dynamise l’action vers la récompense, et un système d’inhibition comportementale qui suit la menace et est conçu pour réagir et se retirer du danger. Ceux-ci servent de base évolutive fonctionnelle pour l’émergence de l’extraversion (c’est-à-dire un système d’affect positif orienté vers la recherche de récompense) et du névrosisme (c’est-à-dire un système d’affect négatif qui réagit à la menace).

Lorsque nous passons aux mammifères et plus encore aux primates, nous voyons des modèles sociaux très complexes. Le mammifère au monde des primates ajoute la dimension relationnelle soi-autre. Plus précisément, ces créatures ont besoin de naviguer dans les intérêts de soi par rapport aux intérêts de l’autre. Par conséquent, la tendance dispositionnelle de l’agrément par rapport au désagrément émerge. Il a à la fois des aspects motivationnels qui se rapportent aux tendances à l’affiliation (ou à l’hostilité défensive), ainsi qu’aux styles de relation (c.-à-d., les propensions à s’engager dans la réciprocité coopérative ou l’agression). Conformément à cet ensemble d’affirmations, la recherche empirique a montré que les traits de névrosisme, d’extraversion et d’agréabilité peuvent être facilement identifiés chez les mammifères sociaux, comme les singes. Cependant, la conscience et l’ouverture sont beaucoup moins facilement identifiables chez ces créatures. Mais nous pouvons les voir comme des tendances dispositionnelles claires chez les humains.

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Selon l’analyse fonctionnelle évolutive d’UTOK, la raison en est que la conscience et l’ouverture peuvent être définies comme des tendances dispositionnelles relatives à la socialisation et à l’enculturation. Plus précisément, la conscience consiste à être un citoyen organisé, ordonné, industrieux et très performant. En revanche, l’ouverture consiste à explorer de nouvelles idées, possibilités et sentiments. C’est-à-dire que ces deux traits sont associés aux problèmes de “méta-trait” de maintien de l’ordre à travers le connu et d’exploration des possibilités dans le grand inconnu.

La conclusion d’UTOK est alors que le névrosisme et l’extraversion sont des traits plus fondamentaux qui ont évolué chez les animaux et peuvent être largement considérés en termes de sensibilité à la punition et à la récompense. L’agréabilité apparaît lorsque les mammifères sociaux s’engagent dans le monde relationnel et peut être considérée comme la mesure dans laquelle les individus sont orientés vers l’entente avec les autres ou la séparation et la défense de soi. Enfin, la conscience et l’ouverture deviennent beaucoup plus développées chez les humains, car elles se rapportent à la manière dont les humains sont orientés vers la socialisation et naviguent sur le plan d’existence Culture-Personne.

En partageant cette analyse, il est utile de conclure que les traits eux-mêmes ne sont souvent pas considérés en fonction de leurs fonctions évolutives. Autrement dit, les traits ont été initialement identifiés par le processus empirique consistant à déterminer comment les adjectifs décrivant les personnes se regroupaient. Ce processus empirique a identifié les traits, mais n’a donné aucune véritable analyse fonctionnelle de ceux-ci. En tant que métathéorie de la psychologie, UTOK aide à rassembler les aspects explicatifs causaux pour donner une image plus claire2.

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