Une attitude de gratitude: pourquoi dire “Je suis reconnaissant” est important

Quand il s’agit de «bien vieillir», un nombre croissant de preuves suggèrent que l’optimisme, la gratitude et une perception positive du vieillissement (SPA) peuvent augmenter les chances de devenir son «soi futur espéré».

Par exemple, une étude récente (Turner & Hooker, 2020) a révélé que s’identifier fortement à un soi futur «espéré» (ou à un soi futur «redouté») peut créer une prophétie auto-réalisatrice qui influence ce que nous devenons en tant qu’adultes âgés. . Cette recherche de l’Oregon State University suggère que la visualisation de la personne que vous voulez être dans la vieillesse (par exemple, joyeuse et connectée vs amère et isolée) pourrait être un indicateur de qui vous devenez en tant que personne âgée.

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Un autre article récemment publié, “An Attitude of Gratitude: Older Japanese in the Hopeful Present”, par l’Iza Kavedžija de l’Université d’Exeter, met au jour des moyens éprouvés par le temps selon lesquels les traditions culturelles de “croire les choses vont” d’une manière ou d’une autre “(nantonaku) fonctionne bien “combiné à l’utilisation régulière de phrases telles que Arigatai (“Je suis reconnaissant”) et kansha aide les personnes âgées au Japon à garder espoir malgré les défis liés à l’âge. Kansha signifie «gratitude», «merci» ou «appréciation» en japonais.

Cet article sur «l’attitude de gratitude» (Kavedžija, 2020) a été publié le 14 décembre dans Anthropologie et vieillissement. La recherche ethnographique de Kavedžija basée au Japon s’est concentrée sur une cohorte de personnes (80 ans et plus) résidant dans l’un des quartiers marchands du sud d’Osaka appelé Shimoichi; ces personnes âgées gardaient espoir, malgré les défis du vieillissement.

Bien que ces aînés japonais aient entre 80 et 90 ans et aient de nombreuses inquiétudes quant à l’avenir, Kavedžija a constaté que la plupart cultivaient ce qu’elle appelle «un espoir tranquille» en adoptant une attitude positive enracinée dans kansha. «Mon argument est que la gratitude comme mode d’harmonisation offre la base de ce que j’ai décrit comme un espoir tranquille», explique-t-elle. Kavedžija a également constaté que cette «attitude de gratitude entrelace la réflexion sur le passé avec une attention au moment présent dans sa plénitude».

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Les années de travail ethnographique de Kavedžija avec des habitants plus âgés de deux communautés d’Osakan sont détaillées dans un livre, Créer des vies significatives: contes d’un Japon vieillissant (2019).

En réponse à la question de recherche “Qu’est-ce qui fait une vie significative?” Kavedžija postule que l’ancien concept japonais de Ikigai («ce qui fait que la vie vaut la peine d’être vécue») recèle de nombreux indices. Notamment, l’espoir qui accompagne Ikigai ne nécessite rien d’extraordinaire. «L’espoir tranquille est cultivé par la pratique, par de nombreux petits actes quotidiens», écrit Kavedžija.

À titre d’exemple, l’une des personnes interrogées de Kavedžija, sujettes à la gratitude, s’est exclamée: “Le soleil s’est levé! C’est tellement agréable de marcher. C’est bon de vivre dans un endroit comme celui-ci”, alors qu’elle se dirigeait vers un parc public où des amis locaux l’ont accueilli avec enthousiasme. un autre en disant: “Comme tu es venu!” (cerf-volant hurehatta) dans leur dialecte Osakan.

«Au cours de mon travail de terrain – dans lequel je me suis particulièrement concentré sur ceux qui ont su mener une bonne vie malgré les défis qui leur étaient présentés, ceux qui ont su maintenir un sentiment de bien-être et donner un sens à la vie «J’ai remarqué qu’ils semblaient exprimer facilement leur gratitude», écrit Kavedžija. “Il se peut bien que leur capacité à mettre l’accent sur la gratitude comme une orientation positive vers le monde leur ait permis un plus grand sentiment de bien-être.”

«Le fait de se sentir reconnaissants et reconnaissants pour les soins et le soutien dont ils ont bénéficié au cours de leur vie aide les retraités du pays à être plus optimistes, même lorsqu’ils rencontrent des difficultés et ont peur de vieillir», a expliqué Kavedžija dans un communiqué de presse du 22 janvier.

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“Une attitude de gratitude était ancrée dans les souvenirs du passé des personnes âgées, mais leur a également permis de penser au présent avec espoir”, a-t-elle ajouté. «La gratitude au Japon peut être considérée dans une large mesure comme une reconnaissance du fait que l’on compte sur les autres dans sa vie. La gratitude met en évidence les sentiments d’interdépendance dans le monde social.

Son travail sur le terrain a également montré que lorsque les gens racontaient des histoires d’expériences traumatisantes ou difficiles qu’ils avaient déjà endurées, le récit de la première personne se terminait souvent par la phrase benkyou ni narimashita, ce qui signifie «j’ai appris de cela» ou «c’était éducatif». Cadrer les événements indésirables comme des «expériences d’apprentissage» que vous êtes finalement reconnaissant d’avoir rencontré est un moyen stimulant la résilience de retourner le script. (Voir, «La croissance post-traumatique et le stress post-traumatique peuvent coexister».)

Fait intéressant, Kavedžija a constaté que les personnes âgées qu’elle a rencontrées au cours de son travail sur le terrain au Japon étaient réticentes à dire «je suis heureuse» (même si elles étaient de bonne humeur) mais acceptaient de dire «je suis reconnaissante» comme un mantra. «Ils hésitaient à se qualifier de heureux, probablement parce que, pour leurs goûts, cela reviendrait trop à se vanter», écrit-elle. “Ils étaient même peu enclins à utiliser le mot” satisfait “(manzoku). «Je n’irais pas jusqu’à dire que je suis satisfait», m’ont dit beaucoup. Et pourtant, les expressions de gratitude abondaient. »Elle poursuit en expliquant:

“Cette attitude de gratitude lie à la fois les réflexions sur le passé et l’attention au moment présent dans sa plénitude. Elle ouvre aussi, je suggère, un espace pour un espoir particulier, ancré dans le moment. Ainsi, le sens d’un la vie bonne et significative que ces anciens ont véhiculée résume une attitude de gratitude comme moyen d’habiter le présent, plutôt que de demeurer dans le passé ou de sauter vers l’avenir. “

Kavedžija a également observé que de nombreux aspects coutumiers et habituels de la langue japonaise exigent que les locuteurs reconnaissent le flux bidirectionnel des actions, des biens et des faveurs.

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Comme elle l’explique, «je pourrais simplement dire que je me suis porté volontaire dans le salon communautaire de Shimoichi, ou je pourrais – comme le japonais poli m’encouragerait à le faire – déclarer que j’étais ‘autorisé à faire du bénévolat’ (borantia sasete itadakimashita), qu’on m’a donné une chance de le faire, pour ainsi dire. “Kavedžija spécule que ce type de formulation” met l’orateur au diapason du rôle des autres dans nos actions et désaccentue la seule action de l’individu. “

«Grâce à l’appréciation, la dépendance aux autres n’est pas perçue comme un simple fardeau ou une source potentielle d’embarras, mais aussi comme émouvante et profondément significative», conclut-elle. “Les relations et les rencontres significatives avec les autres constituent une base précieuse pour ce que les Japonais appellent Ikigai, ou ce qui rend la vie digne d’être vécue. “