Une cage et de l’eau glacée

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“Comme une cage et de l’eau glacée …”

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La dépression clinique, ou majeure, est le problème de santé mentale prédominant dans le monde et la deuxième cause d’années vécues avec un handicap. On estime que 10% des Américains et 8% des Britanniques souffriront de dépression à un moment de leur vie.

La dépression est souvent considérée comme une forme extrême et parfois persistante de tristesse. Mais s’il existe clairement un chevauchement entre la tristesse persistante et la dépression, il existe également des différences importantes entre elles. La tristesse est une réaction émotionnelle normale à des circonstances de vie difficiles. La dépression est un état émotionnel anormal qui empêche une personne de fonctionner normalement. Les symptômes peuvent inclure: perte d’intérêt; une incapacité à trouver du plaisir à quoi que ce soit; perte d’estime de soi; batterie faible; changements significatifs du régime alimentaire et du poids; sommeil irrégulier; la concentration et la mémoire deviennent plus difficiles; perte d’espoir et pensées récurrentes de mort.

Il y a maintenant beaucoup d’informations précieuses en ligne sur la dépression: qu’est-ce que c’est? Signes et symptômes; causes et traitements. Mais ce que nous ne voyons pas si souvent, c’est ce que c’est que de souffrir d’une dépression majeure.

C’est l’histoire d’une femme.

Sharon

Sharon est née et a grandi à Hong Kong, la plus jeune de cinq enfants. La dépression a couru dans sa famille.

«Ma mère a souffert de dépression à ma naissance», me dit-elle. “ En tant que jeune enfant, je ne savais pas pourquoi elle n’était pas là la plupart du temps. On m’a juste dit qu’elle ne va pas bien. Mon père s’occupait de nous et faisait tout autour de la maison.

Des preuves épidémiologiques suggèrent qu’il existe des liens génétiques avec la dépression, en particulier la dépression majeure. Une personne dont un parent a souffert de dépression est presque cinq fois plus susceptible de la développer elle-même. C’était le cas dans la famille de Sharon. En plus de sa mère, une de ses sœurs et son frère jumeau souffraient de dépression.

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Mais malgré ce début de vie, Sharon a grandi heureuse, extravertie et optimiste. Dans les premières années du nouveau millénaire, sa vie était belle. Elle avait un travail qu’elle aimait et était marié avec une jeune fille qu’elle adorait.

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Sharon et sa famille

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Mais en 2005, la dépression a frappé.

Une dépression

Alors que les symptômes de dépression commençaient à s’enrouler autour de Sharon, ils l’ont coupée de la vie qu’elle vivait.

«Votre vie a changé radicalement, à 180 degrés de différence», me dit-elle, «je ne peux pas faire ce que je ferais normalement, soigner mon enfant. Je ne pouvais tout simplement pas faire des choses que j’aime faire. J’adore rencontrer des gens, mais je ne pouvais pas sortir parce que j’avais ce bruit dans la tête. Même en regardant la télévision, je ne pouvais pas supporter le bruit, je tombais malade, je sortais en sueur froide et je m’évanouissais, des choses comme ça. Je n’ai donc jamais quitté ma maison pendant deux à trois ans. Et j’avais des pensées suicidaires très graves. Mon mari n’arrêtait pas de me demander ce qui n’allait pas et je ne trouvais pas les mots pour lui dire. J’étais très épuisé vous savez, désorienté, je n’étais pas moi, j’étais quelqu’un d’autre ».

La dépression est un trouble mental. Mais cela peut aussi vous désactiver physiquement.

«Vous n’êtes pas seulement épuisé émotionnellement», dit Sharon. «Tout votre corps est stressé. J’avais des douleurs partout, dans mon ventre, dans mon dos, mes tendons me faisaient mal et tu es tellement fatiguée tout le temps. Parfois, c’était même difficile de respirer ».

Dépression et psychose: venez chercher votre prix

Environ 20% des personnes souffrant de dépression ont également des épisodes psychotiques avec délires et hallucinations. C’était ainsi pour Sharon, et cela a failli conduire à sa mort.

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Une nuit, piégée dans un état délirant, elle a cru être à une cérémonie de remise des Oscars.

«Je me souviens que je portais quelque chose de très joli», dit-elle, «une robe colorée et les gens me regardaient. J’étais là pour recevoir un prix.

Les bruits dans sa tête lui disaient de se lever et de récupérer son prix. Mais le «prix» qu’ils voulaient qu’elle ait était la mort.

«Je me suis levée pour sortir pour suivre le bruit», dit-elle. «Il disait, montez, Sharon, nous avons votre prix. Ta mort. Je quittais l’appartement. Mais mon mari s’est réveillé et m’a arrêté. Il me tenait fermement. Il chantait pour essayer de me calmer. J’ai eu du mal parce que je voulais vraiment aller chercher le prix. Je lui disais de me laisser partir, mais il s’est accroché à moi. C’est lui qui m’a sauvé la vie cette nuit-là.

Coupure

Une expérience courante de la dépression est le sentiment de se sentir pris au piège, coupé de la vie et des autres. L’écrivain, Sylvia Plath, a comparé cet isolement au fait d’être pris au piège dans une cloche.

Pour Sharon, c’était une cage.

«C’était comme si j’étais dans une cage 24 heures sur 24, 7 jours sur 7», dit-elle. “ Enfermé, dans une petite cage et quelqu’un me versait de l’eau, de l’eau glacée. Je n’ai pas pu sortir. Et il n’y a pas de joie, il n’y a que l’enfer, tous les jours. Et le bruit dans ma tête me disait d’éclater, de mettre fin à ta vie, ça ne sert à rien de vivre. Pendant deux ans, ce fut l’enfer. C’est incroyable que je sois toujours là pour vous raconter l’histoire en fait.

Ça a été merveilleux

Après les deux années de cet enfer, Sharon a entamé un lent processus de rétablissement, qu’elle attribue au traitement médical qu’elle a reçu: le conseil, l’augmentation de son activité physique et, surtout, l’amour et le soutien continus de sa famille et de ses amis. Lentement, elle se retrouva à retrouver la personne heureuse et extravertie qu’elle était.

Ces jours-ci, la mission de Sharon est d’aider les autres souffrant de dépression, ce qui, selon elle, l’aide également à se rétablir.

«Très souvent, les personnes dépressives ont du mal à en parler», me dit-elle. «Ils pensent que les gens ne les comprendront pas et ne les blâmeront pas et ils restent silencieux. Alors je commence à leur parler de mes expériences. Et ça ouvre une porte. Ils commencent à me regarder et ils disent, vous savez ce que c’est! Et puis ils commencent à me parler. Et nous pouvons avancer. Je leur dis, vous pouvez vous en remettre. Et nous commençons à parler des personnes et des traitements qui sont là pour les aider ».

«Avec le recul maintenant,» je demande à Sharon, «comment décririez-vous votre voyage à travers la dépression?

«Merveilleux», répond-elle.

Je la regarde. Je pense qu’elle est ironique. Mais elle ne l’est pas.

«J’apprécie les choses maintenant d’une manière que je n’avais jamais fait auparavant et chaque jour est merveilleux», dit-elle. «Hier, un ami et moi avons escaladé Tai Mo Shan (le plus haut sommet de Hong Kong). Je n’aurais jamais pensé à ça avant. Parfois, vous devez voir l’obscurité avant de voir la lumière. C’est une bataille, ça a été très dur, horrible, je ne le souhaiterais à personne, mais parfois les souffrances peuvent apporter de la joie ».