Une compréhension stratégique du trouble obsessionnel-compulsif

Les chaînes de l’habitude sont trop faibles pour être ressenties, jusqu’à ce qu’elles soient trop fortes pour être brisées.

—Samuel Johnson, 1789

Nous pouvons maintenant affirmer avec certitude que, dans le monde, des millions de personnes sont touchées par le trouble obsessionnel-compulsif (TOC). Jusqu’à 50 % des cas entrent dans la catégorie des cas graves et moins d’un quart sont classés comme des cas bénins. On pense que la fréquence des TOC survenant dans la population occidentale se situe entre 2,5 % et 4 %, mais, comme nous l’avons dit précédemment, nous considérons maintenant qu’elle est quatre fois plus élevée. Cependant, le TOC a récemment été classé au 10e rang des causes d’invalidité dans le monde dans l’étude Global Burden of Diseases, et il est maintenant considéré comme la quatrième maladie mentale la plus courante dans de nombreux pays occidentaux.

Magie et éléphants

Commençons par une histoire d’un hôpital psychiatrique dans lequel un patient effectuait en permanence un rituel consistant à taper dans ses mains à plusieurs reprises. Un autre patient, intrigué par les comportements apparemment bizarres, a demandé au patient : « Pourquoi faites-vous cela ? » et le patient a répondu: “Pour effrayer les éléphants.” À cela, l’autre patient a dit : “Mais, comme vous pouvez le voir, aussi bien que moi, il n’y a pas d’éléphants ici.” En réponse, le patient répétant le rituel a dit : “Oui, maintenant vous pouvez voir pourquoi je le fais. Ça marche.” Cette histoire simple, j’espère, transmet au lecteur la logique d’autofinancement apparemment bizarre qui sous-tend le TOC, une réalité dans laquelle une explication logique et rationnelle peut avoir peu ou pas d’effet. (Je parlerai plus tard et longuement dans ce blog des moyens d’utiliser une nouvelle approche de la logique non ordinaire qui nous permet de surmonter rapidement certains des troubles psychologiques les plus complexes.)

Obsessions et compulsions

Une obsession est une pensée ou une image indésirable qui se répète dans l’esprit d’un patient, dont la cessation échappe largement à son contrôle volontaire. Ces obsessions peuvent être difficiles à ignorer. Ces pensées peuvent être dérangeantes, ce qui peut rendre une personne angoissée et anxieuse.

Une compulsion est quelque chose auquel on pense ou qu’on fait à plusieurs reprises pour soulager l’anxiété. Ces rituels peuvent rester cachés ou peuvent être évidents ; ce sont des rituels comme dire une phrase dans sa tête pour se calmer, ou vérifier que la porte d’entrée est verrouillée. Les patients pourraient croire que quelque chose de mal va arriver s’ils ne font pas ces choses. Ils peuvent souvent se rendre compte que cette pensée et ce comportement ne sont pas logiques, mais qu’il leur est toujours très difficile de s’arrêter.

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Le TOC peut être vu comme une perception de la réalité basée sur une phobie qui pousse le patient à réagir, au moyen de pensées, de formules ou d’actions compulsives, pour tenter de réduire ses peurs. Les tentatives de solutions habituelles observées adoptées par les patients obsessionnels compulsifs pour gérer les circonstances chargées de panique consistent soit à éviter de telles situations, soit à effectuer des compulsions ou des rituels. Certaines situations, personnes ou objets sont tellement effrayants qu’ils sont complètement évités (Gibson, Portelli et Papantuono, 2022). Rarement couvert dans la littérature clinique ancienne et jusqu’au début des années 1980, le TOC était généralement considéré comme une affection très rare.

Comportement ritualisé

Le TOC s’exprime de différentes manières, et il y a autant de manières d’expression qu’il y a de personnes qui le développent. Les schémas les plus courants sont une obsession de la saleté et des germes, suivie du lavage des mains et du corps, puis, finalement, de l’évitement de tous ces objets que les patients présument être contaminés. Il ne s’agit pas toujours d’endroits réellement sales, mais d’espaces et d’endroits perçus par le patient comme étant sales. Ainsi, pour la population en général, certaines de ces surfaces, outils et lieux sembleront, en fait, extrêmement propres et totalement sûrs. Nous voyons aussi régulièrement des patients se laver les mains de manière excessive, et ils peuvent parfois éviter complètement de quitter la maison, se retrouvant finalement confinés à la maison en raison de leur peur morbide des germes, de la saleté et des infections.

Un autre schéma courant et fréquent que nous observons est un doute obsessionnel, suivi d’une compulsion à vérifier les choses à plusieurs reprises. Au lieu de résoudre l’incertitude du patient, la vérification et la revérification augmentent le doute et contribuent souvent à des doutes encore plus grands, ce qui conduit à une vérification plus poussée. Ces doutes peuvent également créer un sentiment de culpabilité d’avoir oublié quelque chose d’essentiel ou la peur d’avoir commis une action immorale.

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Les troubles obsessionnels compulsifs peuvent impliquer les éléments suivants :

  • Peur de la pollution
  • Vérification ritualisée
  • Pensées intrusives
  • Perfectionnisme
  • Palissade
  • Troubles alimentaires, vomissements, boulimie et frénésie alimentaire

Incapacité à reconnaître le TOC

Il y a rarement, voire jamais, des cas « faciles » de TOC qui se présentent pour un traitement. Nous constatons normalement que les patients ou les médecins échouent régulièrement à reconnaître les symptômes de la maladie, en particulier à ses tout débuts. Même à des stades ultérieurs, les patients ne parviennent pas à reconnaître leur propre nature apparemment irrationnelle, ce qui entraîne d’immenses souffrances pour eux et leurs familles. Très souvent, nous constatons que même les professionnels de la santé chargés de soigner les personnes atteintes de troubles psychologiques ou médicaux eux-mêmes omettent régulièrement d’enquêter sur la possibilité d’un TOC lors de l’évaluation clinique, du diagnostic et de l’évaluation.

Peur et plaisir

Je parlerai plus tard dans ce blog de la différence entre les rituels et leurs émotions connectées sous-jacentes, mais, pour l’instant, nous pouvons distinguer les compulsions obsessionnelles basées sur la peur (comme se laver les mains pour éviter la contamination) de celles basées sur le plaisir (comme les shopping, syndrome de vomissements ou jeu pathologique), où les rituels sont continuellement répétés sur une longue période de temps pour générer un effet agréable. Cette transformation d’un problème basé sur la peur ou la colère en une compulsion basée sur le plaisir est grandement facilitée par la structure du cerveau et sa capacité à trouver du plaisir dans la répétition (Laboritt, 1978). Les différences générales dans la description du TOC conduisent à différents modèles de recherche et méthodes de traitement.

Notre nouvelle approche du développement du trouble

Grâce à une recherche clinique approfondie basée sur la pratique, nous avons vu dans de nombreux cas que les symptômes peuvent commencer à apparaître dans l’enfance et au début de l’adolescence, et, chez la majorité de ceux avec qui nous travaillons, les symptômes ont existé et ont commencé avant que le patient n’ait 20 ans. l’âge (Rassmussen & Eisen, 1992), mais que de nombreux cas de TOC semblent se développer à partir des points suivants ;

  1. Doute: Certains TOC commencent par un doute qui déclenche une série de rituels de protection qui réparent ou préviennent le problème de la peur. Un doute pourrait être que l’on pourrait être malade ou avoir une maladie, ou que l’on pourrait être un pédophile ou un meurtrier et ainsi de suite.
  2. Croyance rigide, idéologie, moralité ou superstition : Lorsque les patients créent un code moral de vie trop rigide, cela peut entraîner toutes sortes d’obsessions mentales ou même des troubles alimentaires ou des blocages relationnels. Le patient avec ce type de modèle mental et de croyances est régulièrement trouvé en train d’essayer de se mettre lui-même ou son monde dans ses croyances morales rigides.
  3. Le rationnel devient irrationnel en pensant : Le TOC créé de cette manière survient lorsque quelqu’un réfléchit trop pour essayer de prévoir toutes les conséquences possibles d’une décision. À ce stade, le processus rationnel de recherche d’une réponse raisonnable conduit à un résultat irrationnel sans fin de questions et réponses compulsives. Il existe de nombreux autres exemples de la façon dont les processus rationnels, lorsqu’ils sont poussés à l’extrême, deviennent irrationnels.
  4. Phobie de santé préventive : Lorsque le TOC est déclenché dans les phobies de santé préventives, il est atteint en essayant d’empêcher que quelque chose de grave ne se produise, comme une maladie ou une infection. Cette peur de l’infection peut être basée sur son effet sur eux-mêmes ou sur la peur de contaminer d’autres personnes, comme leur famille élargie, leurs collègues de travail ou leurs enfants. Dans ce processus, le processus préventif se transforme en une véritable réponse phobique.
  5. Traumatisme: Comme indiqué précédemment, le trouble de stress post-traumatique génère une réponse phobique aux pensées intrusives et aux souvenirs traumatisants, et, dans ce cas, nous voyons des gens faire des choses pour se protéger du traumatisme, comme la douche, la consommation de drogue, des rituels spécifiques ou l’automutilation. .
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Tentatives infructueuses de solution

Comme on peut le voir, les solutions tentées pour éviter une situation effrayante ou pour s’immuniser contre la douleur ou soulager l’anxiété et la peur créent l’illusion qu’elles fonctionnent au départ, mais, après un certain temps, l’individu est incapable de les arrêter. Une fois le désordre construit, le problème pour l’individu n’est plus la peur originelle qui l’avait contraint à déclencher les actions ritualisées mais l’impossibilité de cesser l’exécution des rituels. C’est l’exemple classique de la façon dont une tentative de solution devient un problème.