Une enfance prise en charge et une vie d’adulte en prison

Il peut sembler évident qu’une garde prolongée en tant qu’enfant affecte négativement ses chances dans la vie : une parentalité inadéquate, une scolarité interrompue, un personnel mal payé qui est surchargé de travail et sous-évalué, les influences négatives des pairs, etc., sont tous susceptibles de jouer un rôle partie. L’ampleur du problème en tant que problème social plutôt que psychologique est claire dans les statistiques :

  • 60% des enfants pris en charge ont des difficultés émotionnelles, comportementales et éducatives ; environ 50 % ont des problèmes de toxicomanie nécessitant de l’aide.
  • Seuls 12% des enfants pris en charge obtiennent de bonnes notes aux examens nationaux, contre 52% des enfants en général.
  • Environ 1% de la population générale a une condamnation pénale; contraste avec les 20 % d’adultes qui étaient dans un foyer pour enfants lorsqu’ils étaient enfants et qui acquièrent une condamnation à l’âge de 15 ans.

Soyons clairs sur une chose cependant : les enfants sont potentiellement résilients, et pour ceux qui ont un bon départ dans la vie, et dont le placement est relativement court et stable – peut-être pendant une période de circonstances familiales défavorables – les résultats sont bons.

James Lee/Unsplash

Source : James Lee/Unsplash

Les soins comme problème psychologique

Cependant, l’enfant en soins de longue durée – pour qui les attachements précoces étaient au mieux fragiles – a du mal à donner un sens à sa situation. Il (et je parle en grande partie des garçons ici) est biologiquement programmé pour s’accrocher à la croyance que ses parents l’aiment et donc le protégeront, et pourtant il se retrouve apparemment rejeté et abandonné. Ceux qui s’occupent maintenant de lui sont appelés soignants, mais ils ne semblent pas s’occuper de lui, car ils sont erratiques dans leur disponibilité, indifférents à son trouble intérieur, et parfois brutaux dans leur réponse lorsqu’il exprime sa confusion ou sa rage. Cette tension dans les attachements du garçon à ceux qui sont censés le nourrir est parfois résolue par le processus de identification du délinquant.

Identification des délinquants

L’identification délinquante est un terme qui fait référence au processus par lequel un garçon rejette les idéaux masculins dominants socialement valorisés en faveur d’une identité masculine basée sur une culture antisociale alternative de comportement et de valeurs. Pour le garçon en soins de longue durée, cela signifie le rejet des adultes en tant que modèles fiables et dignes de confiance en faveur des liens intensément étroits avec des pairs forgés en se réunissant pour s’engager dans une activité antisociale passionnante.

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L’histoire de David

L’histoire de David donne vie à cette idée. Ayant passé une grande partie de sa vie d’adulte en prison pour une infraction de meurtre commise à l’âge de 18 ans, David a compris tardivement le processus d’identification des délinquants. Négligé enfant par sa mère toxicomane, il est pris en charge lorsque son comportement à l’école commence à se dégrader. Il a rejeté plusieurs familles d’accueil dans la conviction que sa mère viendrait le chercher un jour prochain, un espoir de longue durée teinté de rose qu’elle a alimenté par inadvertance en lui écrivant une lettre exprimant son intention de le faire, même si elle était beaucoup trop fragile pour tenir cette promesse. Au foyer pour enfants, il s’est senti humilié par les railleries du personnel soignant lorsqu’il a mouillé le lit et il les a donc tous rejetés comme des « faux ». Il a décrit avec éclat le processus par lequel il a été attiré par les garçons un peu plus âgés du foyer pour enfants, comme « tout ce qu’un homme devrait être », et à quel point il était fier lorsqu’il a été choisi pour livrer du cannabis ou les accompagner dans une voiture volée. Ses sentiments de vulnérabilité et de doute de soi se sont dissipés alors que le lien avec ses pairs offrait un sens à sa vie.

Pour David, le chemin vers la violence était rapide et prévisible : un sentiment d’invincibilité a été renforcé par son utilisation croissante d’armes, et finalement, alors qu’un vol devenait incontrôlable, il s’est retrouvé en prison en tant que meurtrier condamné. En prison, il a ressenti un besoin impérieux de continuer à s’identifier à ses pairs les plus subversifs pendant de nombreuses années avant de se sentir capable de réévaluer sa conviction profonde que toute autorité était duplicité et devait être rejetée.

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En savoir plus sur David et ses pairs dans ma publication, Histoires de cas médico-légales.