Une grande raison pour laquelle vos adolescents cessent de vous écouter

Ana Krach de Pixabay

Source : Ana Krach de Pixabay

En tant que parent, avoir affaire à des adolescents peut être frustrant au point d’exaspérer. Lorsque vos adolescents semblent ne pas vous entendre lorsque vous leur parlez directement ou semblent ignorer intentionnellement vos demandes de faire la vaisselle, de sortir les poubelles ou de terminer leurs devoirs, cela peut devenir fou. De tels scénarios sont trop courants, amenant les parents (y compris moi-même lorsque mes propres enfants étaient adolescents) à se demander si cela reflète une sorte de dysfonctionnement cérébral basé sur le développement ou simplement un mépris délibéré. Après tout, les adolescents sont réputés pour exaucer les souhaits et les demandes de leurs parents.

Cela a du sens du point de vue du développement : le processus de séparation-individuation est une partie naturelle et normale de l’adolescence. Cela implique de se séparer suffisamment de sa famille d’origine et des influences de l’enfance pour comprendre qui l’on est et devenir davantage sa propre personne. En recherchant une plus grande indépendance, les adolescents s’éloignent de plus en plus de leur famille et gravitent autour de leurs pairs, ce qui provoque souvent des bouleversements et des conflits entre les adolescents et leurs parents. Cette séparation implique un certain nombre d’expérimentations, de prises de risques, de tests directs et indirects de limites et de rébellion, y compris le fait de ne pas prêter attention aux paroles de leurs parents.

Cependant, de nouvelles recherches de la Stanford School of Medicine[i] suggère qu’il existe en fait une base neurobiologique à ce phénomène séculaire. Publiée dans le Journal of Neuroscience, cette étude a utilisé des scanners cérébraux IRM fonctionnels pour donner la première explication neurobiologique détaillée de la façon dont les adolescents commencent à se séparer de leurs parents. Elle a révélé qu’à partir de l’âge de 13 ans environ, le cerveau des enfants s’accorde moins à la voix de leurs parents, en particulier à celle de leur mère, et davantage aux nouvelles voix.

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Avant l’âge de 12 ans, comme l’a montré une étude précédente des mêmes chercheurs[ii], le cerveau des enfants perçoit la voix de leur mère comme une récompense unique ; après cela, comme l’indique cette dernière recherche, pas tellement.

L’étude récente portait sur des adolescents de 13 à 16,5 ans, qui avaient tous un QI d’au moins 80 et étaient élevés par leur mère biologique. Les participants ont été dépistés pour tout trouble neurologique, psychiatrique ou d’apprentissage. Les résultats ont montré que le changement neurobiologique vers des voix différentes s’est produit entre 13 et 14 ans, et qu’il n’y avait pas de différences entre les garçons et les filles. L’étude a également révélé que les réponses aux nouvelles voix dans le centre de récompense du cerveau augmentaient avec l’âge, de sorte que les chercheurs étaient en mesure de prédire avec précision l’âge des participants grâce aux informations spécifiques à la réponse vocale sur les IRM fonctionnelles.

Les adolescents ne sont pas consciemment conscients qu’ils accordent plus d’attention aux voix inconnues, et encore moins aux raisons. Ils savent juste qu’ils veulent passer plus de temps avec leurs pairs. De la même manière que les nourrissons s’adaptent à la voix de leur mère en tant qu’impératif de survie, les adolescents sont attirés sur le plan du développement par des voix distinctes de celles de leurs parents à mesure qu’ils se séparent et s’individualisent d’eux.

Le changement dans le cerveau des adolescents qui sous-tend cette attirance pour les «nouvelles» voix implique l’activation du centre de récompense, ainsi que d’autres domaines qui reconnaissent l’importance de l’expérience. Cela correspond à l’intérêt croissant des adolescents pour les activités sociales et à la diffusion de leur attention au-delà de leur famille alors qu’ils s’engagent dans le monde et créent des liens avec un éventail d’autres personnes, ce qui facilite une plus grande indépendance.

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Ainsi, lorsque vos adolescents ne prêtent pas attention à ce que vous dites, semblent vous ignorer ou sont autrement opposés, c’est au moins en partie parce qu’ils sont – littéralement, au sens neurobiologique – câblés pour donner la priorité aux voix autres que le vôtre.

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