Une leçon sur la pandémie: la solidarité familiale rend les enfants heureux

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En avril et mai 2020, un et deux mois après la fermeture des écoles, l’organisation à but non lucratif Let Grow a mené des enquêtes auprès d’enfants à travers les États-Unis, âgés de 8 à 13 ans, et de parents d’enfants de cette tranche d’âge. J’ai déjà rendu compte de bon nombre des résultats de ces enquêtes, ici et ici. À examiner, les enquêtes ont révélé que, dans l’ensemble, les moins anxieux pendant ces mois de verrouillage qu’ils ne l’étaient avant la pandémie. Ils trouvaient des choses intéressantes à faire, dormaient plus, communiquaient avec des amis en ligne, aidaient à la maison et gagnaient un nouveau respect et une nouvelle appréciation de la part de leurs parents en raison de la façon dont ils se géraient bien. Selon leurs propres évaluations et celles de leurs parents, ils étaient beaucoup plus susceptibles d’être heureux que tristes. Plus récemment, j’ai effectué des analyses plus poussées de certaines des questions ouvertes de l’enquête de mai sur les enfants et j’ai découvert quelque chose qui m’a ouvert les yeux sur l’importance de la cohésion familiale pour le bien-être des enfants.

Un élément ouvert demandait aux enfants de compléter la phrase, Quelque chose que j’aime cette fois-ci, c’est _______. Pour avoir une vue d’ensemble de la façon dont les quelque 800 enfants ont répondu à cela, j’ai trié les réponses en différentes catégories en fonction de leur contenu. Avant cette analyse, je m’attendais à ce que la catégorie la plus courante soit celle que j’ai étiquetée comme Il est temps de poursuivre mes propres intérêts (en raison du temps libre dont ils disposaient après la fermeture des écoles et autres lieux d’activités), ou Plus de sommeil (à cause de ne pas avoir à se lever tôt pour l’école), mais il s’est avéré que ceux-ci se classaient au deuxième et au troisième rang les plus courants, pas au premier. Trente pour cent des réponses sont tombées dans le Il est temps de poursuivre mes propres intérêts catégorie et 16% dans la Plus de sommeil Catégorie. La catégorie de réponse de loin la plus fréquente, couvrant 47% des réponses, était Plus de temps en famille (souvent indiqué comme plus de temps avec ma mère, ou mon père, ou les deux; ou comme un temps plus agréable avec eux).

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J’ai également réexaminé un rapport d’une autre enquête, menée par Jean Twenge et ses collègues (ici) auprès d’environ 1500 adolescents également au printemps 2020. Twenge et son groupe ont constaté, tout comme nous, qu’à bien des égards, ces jeunes se portaient mieux psychologiquement pendant la pandémie qu’avant. Plus particulièrement, ils étaient moins susceptibles d’être déprimés, selon la mesure de la dépression utilisée dans cette enquête. Les chercheurs ont également appris que les adolescents dormaient plus, se sont déclarés plus forts et plus résilients, et –à propos de de mon thème ici – a rapporté que leurs familles étaient devenues plus proches et étaient plus susceptibles de dîner ensemble qu’avant la pandémie. Fait remarquable, les adolescents ont également déclaré être moins seuls qu’ils ne l’étaient avant la pandémie. Cela a du sens si nous supposons que la solitude réduite est due à la proximité accrue de la famille.

Voici donc une leçon de la pandémie qui, je l’espère, se maintiendra. Avant la pandémie, les enfants et les adolescents étaient tellement occupés par l’école, les travaux scolaires et les activités parascolaires, et les parents étaient tellement occupés par leur propre travail et par le transport de leurs enfants d’une activité à une autre, que les enfants et les parents n’avaient guère l’occasion de vraiment apprendre à se connaître. Ils étaient tellement occupés à réaliser, de la manière étroite que nous avons définie la réalisation, qu’ils avaient peu de chance être, juste pour apprendre à se connaître pour qui ils sont plutôt que pour ce qu’ils font. Les parents ont commencé à voir leurs enfants avec de nouveaux yeux et, pour la plupart, ils ont aimé ce qu’ils ont vu; et les enfants ont commencé à voir que leurs parents se souciaient vraiment d’eux – en tant que personnes, pas en tant que notes sur un bulletin scolaire.

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J’espère qu’en tant que société, nous utiliserons cette leçon pour changer certaines de nos façons de faire à mesure que nous sortons de la pandémie. Réduisons le travail scolaire, réduisons les activités formelles après l’école, réduisons certaines des préoccupations des parents concernant leurs professions hors de la famille, réduisons le souci de chacun pour les marques extérieures de réussite et accordons plus de temps aux familles pour profiter de la compagnie des autres. Une bonne façon de commencer est de dîner ensemble régulièrement – des dîners agréables et tranquilles, dans lesquels l’objectif principal est de s’amuser les uns les autres. Puis, peut-être, des jeux de famille amusants, non pas pour rivaliser mais pour rire.

Certaines des réponses des enfants aux questions ouvertes étaient assez poignantes. Je conclus, ici, avec un, d’un enfant de 9 ans, qui a fait couler une larme sur ma joue:

«Tout le monde est à la maison et pour la première fois depuis longtemps je suis heureux. Je suis victime d’intimidation à l’école, c’est tellement mieux et tout le monde est plus heureux. Ma maman sourit plus maintenant, on ne se crie plus dessus (ma faute). Elle m’a aidé avec mon projet de bogue et maintenant tout le monde est heureux de m’aider à identifier les bogues. J’ai découvert que ma mère en savait aussi beaucoup sur les insectes. En fait, ma mère est vraiment intelligente et je suis heureux que nous nous amusions à nouveau et j’ai réalisé que j’étais juste en colère contre tout le monde parce que je prenais mes frustrations à l’école à la maison et que je leur disais ça. Après avoir dit à maman ce qui m’arrivait à l’école, elle m’a demandé pourquoi je ne lui avais pas dit plus tôt pour qu’elle puisse faire quelque chose. Je me suis excusé et elle a pleuré un peu et m’a dit à quel point elle m’aimait, puis j’ai pleuré aussi. Puis ma petite sœur nous a vus pleurer et elle a pleuré aussi, ce qui nous a tous fait rire. Je me sens tellement mieux maintenant!

Et maintenant, que pensez-vous? Quelles ont été vos expériences avec le verrouillage de la pandémie qui pourraient avoir des conséquences positives et durables? Ce blog est en partie un forum de discussion. Vos pensées et vos questions sont appréciées et traitées avec respect par moi et les autres lecteurs, quel que soit notre degré d’accord ou de désaccord. Si vous n’êtes pas d’accord avec ce que quelqu’un a écrit, veuillez le faire avec bonté. Et s’il vous plaît posez vos réflexions et questions ici, dans la section commentaires (en cliquant sur le petit ballon de réflexion ci-dessous); ne me les envoyez pas par e-mail privé.

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