Une maison loin de chez soi: histoires vraies de sanctuaires d’animaux

“Les jeunes lecteurs qui aiment les animaux apprécieront de découvrir le rôle des sanctuaires dans leur sauvetage et leurs soins. VERDICT Un ajout de qualité aux collections non fictionnelles.” —Kelly Jahng, Journal de la bibliothèque scolaire

“De toute évidence, c’est un livre sur les animaux … Mais c’est aussi sur certaines personnes extraordinaires qui ont construit et dirigé certaines institutions extraordinaires.” —Nicholas Read

Dans un monde de plus en plus dominé par l’homme, un grand nombre d’animaux non humains (animaux) ont besoin d’aide pour trouver refuge – paix et sécurité – après que leur vie a été gravement et dans certains cas irrémédiablement perturbée par nos intrusions incessantes dans leur vie. J’ai le plaisir d’offrir une entrevue avec le journaliste canadien Nicholas Read à propos de son dernier livre écrit principalement pour les jeunes, mais qui devrait être lu par quiconque se soucie vraiment des animaux dans le besoin, intitulé Une maison loin de chez soi: histoires vraies de sanctuaires d’animaux sauvages.1,2,3 Le livre de Nicholas est un excellent compagnon d’un livre récent sur les chimpanzés maltraités et les personnes remarquables qui prennent soin d’eux. Voici ce que Nicholas avait à dire à propos de son nouveau livre dans lequel il se concentre non seulement sur une grande variété d’animaux, mais aussi sur les personnes merveilleuses qui consacrent leur vie à prendre soin de leurs résidents.

Pourquoi as-tu écrit Un habitat loin du domicile?

J’ai horreur de toute forme de maltraitance animale, mais l’exploitation des animaux à des fins d’affichage, de divertissement et comme animaux de compagnie a toujours touché un nerf particulier parce qu’elle est totalement indéfendable. Lorsque vous considérez d’autres exemples de cruauté envers les animaux, vous pouvez au moins essayer de les excuser comme étant bénéfiques, voire nécessaires, pour l’humanité. L’agriculture intensive nourrit les gens. La vivisection peut conduire à des percées médicales. La fourrure apporte de la chaleur. Mais vous ne pouvez pas faire de telles déclarations pour avoir abusé d’animaux – généralement des animaux exotiques – pour le plaisir humain. C’est faux de quelque manière que vous le considérez.

Nicholas Read, avec permission.

Source: Nicholas Read, avec permission.

Pourtant, cela continue. Il existe encore des zoos, des cirques et des sites Web de qualité inférieure qui vendent des animaux exotiques comme animaux de compagnie. Nos sensibilités face à de telles choses évoluent pour le mieux, mais le problème et la cruauté n’ont pas disparu. Pas du tout. Je voulais donc enquêter sur les sanctuaires qui prétendent, sinon pour réparer les torts causés aux victimes de ces zoos, cirques et courtiers en animaux de compagnie, car ils sont trop enracinés pour cela, mais pour leur rendre la vie à nouveau supportable. Et bien que seuls quelques sanctuaires – environ 120 au Canada et aux États-Unis – réussissent cette mission, le fait qu’ils réussissent mérite des éloges et une reconnaissance. Une reconnaissance attendue depuis longtemps.

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Comment votre livre se rapporte-t-il à votre parcours et à vos centres d’intérêt généraux?

C’est seulement en ce sens que depuis que je suis enfant, j’ai un souci viscéral pour les animaux et leur bien-être. J’ai peu d’expériences personnelles avec des animaux exotiques à part les regarder dans les zoos, au cinéma et à la télévision.

Bien que mon premier travail en tant qu’adolescent ait été d’aider à soigner une ménagerie de créatures exotiques appartenant à un avocat fou qui gardait, entre autres animaux qu’il ne devrait pas avoir, un réservoir de piranhas et une tortue alligator. Je connaissais aussi un couple qui gardait un refuge pour reptiles où j’essayais de surmonter ma peur des serpents. Le fait que la femme ait eu une cicatrice sur le visage où elle avait été attaquée par un python de roche africain, l’un des serpents les plus dangereux au monde et autrefois l’animal de compagnie de quelqu’un, n’a pas aidé. Mais elle n’aurait pas pu être plus concrète à ce sujet. Dire que j’ai été étonné ne commence pas à le couvrir. Je fais maintenant du bénévolat dans un sanctuaire pour oiseaux exotiques où je nourris, arrose et aide à nettoyer après un troupeau d’aras sauvés.

Quel est votre public cible?

Le livre est écrit pour les enfants dans leurs années de collège, même si je suis sûr que les adultes le trouveraient aussi intéressant et surprenant. Je cible ce public pour deux raisons: 1) les enfants, en général, ont une plus grande affinité pour les animaux que les adultes (en tant qu’adultes, nous apprenons à le supprimer), et 2) les enfants sont très puissants lorsqu’il s’agit d’influencer leurs parents.

Souvent, ce que les parents apprennent sur des problèmes tels que ceux que je soulève Un habitat loin du domicile vient de l’écoute de leurs enfants. Des sujets tels que l’éthique de la garde des baleines et des dauphins dans les aquariums peuvent être abordés et font l’objet de discussions dans les écoles, et les enfants d’âge moyen, bien que suffisamment vieux pour comprendre les problèmes, sont également assez jeunes pour être scandalisés par eux. Outragé d’une manière que leurs parents ne seraient pas. Mais les parents prennent cette indignation au sérieux et agiront en conséquence. Par conséquent, un voyage à l’aquarium pour voir les baleines et les dauphins est soudainement impensable. Idem avec une excursion au zoo local pour voir les tigres et les éléphants. Dans de tels cas, ce sont les enfants qui dirigent et les parents qui suivent.

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Quels sont certains des sujets intégrés dans votre livre et quels sont vos principaux messages?

Le message principal de Un habitat loin du domicile est que les animaux exotiques vivent vraiment en grand nombre aux États-Unis et au Canada et sont vraiment traités d’une manière que la plupart des gens trouveraient au mieux bizarre, mais plus probablement folle et certainement cruelle. Par exemple, il y a vraiment un lion à In-Sync Exotics, un sanctuaire pour grands chats près de Dallas, au Texas, qui a été acheté comme un petit pour deux enfants qui avaient vu Le Roi Lion et voulaient leur propre Simba. Au sanctuaire de reptiles de Jesse Rothacher à Lancaster, en Pennsylvanie, vit un membre de la plus grande espèce de serpents au monde, un python réticulé qui, dans son plus grand, peut peser 350 livres et s’étendre sur 32 pieds de long. Ce serpent gargantuesque vit dans un garage d’une petite ferme occupée par plus de 100 autres reptiles. Chez Chimps Inc., un sanctuaire de l’Oregon qui s’occupe des chimpanzés qui étaient autrefois des animaux domestiques, les résidents se brossent encore les dents tous les jours, portent des vêtements, des chapeaux et des bijoux, aiment se faire peindre les ongles des doigts et des orteils, manger avec des couverts et jouer à des jeux vidéo sur un iPad.

À mon avis, ce n’est pas simplement faux et dangereux, c’est fou. Mais pour une partie plus importante de la population nord-américaine que la plupart des gens ne le pensent, ce n’est pas le cas. Pensez à la série Netflix, Tiger King. C’était une révélation pour les millions de personnes qui l’ont regardé. Mais pour les gens qui sauvent les types d’animaux représentés dans Tiger King – les grands chats exotiques – c’est quelque chose qui dure depuis des années et des années.

Ce qui a changé, c’est qu’avec l’ouverture de la Performing Animal Welfare Society (PAWS) en Californie en 1986, il y a maintenant des sanctuaires pour ces animaux. Pas assez, et trop sont au bord de la ruine en raison de problèmes organisationnels et financiers. Mais les bons existent parce que leurs propriétaires ont vu le besoin et ont acquis d’une manière ou d’une autre l’intelligence, le savoir-faire et surtout, la force de faire quelque chose.

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En quoi votre livre diffère-t-il des autres qui traitent des mêmes sujets généraux?

De toute évidence, il s’agit d’un livre sur les animaux. Tous mes livres le sont d’une manière ou d’une autre. Mais il s’agit aussi de certaines personnes extraordinaires qui ont construit et dirigé certaines institutions extraordinaires. Antoine de Saint-Exupéry a dit: «Vous devenez responsable à jamais, de ce que vous avez apprivoisé. Dans une société définie par la commodité, la gratification instantanée et le désir personnel, qui y croit plus? Les personnes qui supervisent les sanctuaires décrits dans ce livre le font.

Pour eux, c’est une sorte de code. Lorsque vous prenez soin d’un animal – même étranger à notre mode de vie nord-américain en tant que chimpanzé, orang-outan ou éléphant – vous le prenez pour de bon. Vous ne pouvez pas abandonner car cela signifierait abandonner ce chimpanzé, cet orang-outan ou cet éléphant, et que deviendrait-il alors? Alors vous continuez. Lorsque les choses tournent mal, vous les corrigez. Lorsque vous avez besoin d’argent, vous le soulevez. Vous faites tout ce qui doit être fait pour offrir aux animaux qui n’auraient jamais dû être ici en premier lieu, une vie à moitié décente. Et cela fait de vous un héros dans mon livre qui, je l’espère, est un hommage à ce qu’ils ont fait et à ce qu’ils continuent de faire.

Quels sont certains de vos projets actuels?

Je viens de terminer un livre qui documente une année dans la vie d’un centre de sauvetage de la faune local (près de Vancouver, en Colombie-Britannique), et je suis sur le point d’en commencer un autre dans une série de livres sur la forêt tropicale de Great Bear avec mon ami, Ian McAllister.