Une nouvelle approche de Borderline se concentre sur la perturbation d’identité

Les personnes psychologiquement saines ont un sens clair de l’identité qui forme un élément cohérent et clé de leur personnalité. Vous savez qui vous êtes au quotidien et pouvez fonctionner selon votre sens intérieur de vous-même avec la certitude que vous serez la même personne demain que vous êtes aujourd’hui, et hier. Dans le trouble de la personnalité limite, ce sentiment d’identité devient fragmenté et déformé.

Si quelqu’un vous demandait de «raconter votre histoire», vous auriez peu de difficulté à construire un récit qui rassemble les éléments de votre vie d’une manière unifiée. Pour les personnes atteintes de trouble de la personnalité limite (TPL), un manque d’identité claire complique grandement le récit de cette histoire.

La perturbation de l’identité est en effet l’une des caractéristiques déterminantes du trouble. Les auteurs du manuel psychiatrique DSM-5 a envisagé de modifier les critères de diagnostic du trouble de la personnalité limite pour se concentrer davantage sur ce domaine clé. Cependant, ils ont finalement retenu l’ensemble des symptômes existants, allant de l’instabilité du sentiment de soi à l’incapacité de réguler les émotions. À l’avenir, les chercheurs pensent que l’absence d’un sentiment d’identité stable gagnera en importance, devenant l’une des deux dimensions utilisées par les cliniciens pour diagnostiquer non seulement l’existence du trouble, mais également sa gravité.

Seyedeh Fatemeh et ses collègues de l’Université d’Otago (2021), soulignant le rôle de la perturbation de l’identité dans le trouble borderline, notent que «pour de nombreux chercheurs, les symptômes du trouble borderline sont considérés comme le résultat de défenses inadaptées contre la détresse qui découle d’une identité mal intégrée» (p. 1 ). Pour exploiter et comprendre cette identité désorganisée, soutiennent les chercheurs néo-zélandais, il faut changer de vitesse par rapport aux questionnaires habituels ou même aux entretiens cliniques mesurant les symptômes du trouble borderline. Au lieu de cela, ce que l’on appelle un «récit» ou une histoire autobiographique, obtenu directement d’individus atteints de trouble borderline, peut fournir des informations sur «la dérégulation, l’impulsivité, les sentiments chroniques de vide et les relations interpersonnelles intenses et instables. [that] sont associés à des auto-récits fragmentés »(p. 1).

Les récits autobiographiques ont une histoire intéressante en psychologie de la personnalité. L’idée derrière cette approche est que lorsque les individus racontent leurs histoires de vie, ils révèlent les thèmes sous-jacents qui reflètent leur sentiment d’identité au fil du temps. Réfléchissez un instant à la façon dont vous raconteriez votre histoire. Quand cela commencerait-il? Quels seraient vos principaux principes d’organisation? Comment résumeriez-vous vos nombreuses années d’expériences de vie en, disons, un récit de 30 ou 60 minutes à quelqu’un d’autre? Habituellement, les chercheurs essayant de saisir votre identité à partir de cette histoire chercheraient des thèmes majeurs, tels que les relations ou la vie professionnelle, les points forts et les points faibles (et pourquoi), et la mesure dans laquelle votre sens de vous-même a tendance à fusionner et à être facilement reconnaissable. Comment votre histoire classerait-elle selon ces critères?

En essayant de répondre à ces questions, en outre, vous pourriez également réfléchir à la façon dont vous aborderiez cette tâche si vous ne pouviez même pas savoir par où commencer. Voici à quoi pourrait ressembler l’expérience, Fatemeh et al. cru, pour les personnes atteintes de trouble borderline. Dans leur étude, la première du genre, les participants étaient des étudiants de premier cycle et non un échantillon cliniquement diagnostiqué. Les 211 femmes et 89 hommes avaient en moyenne un peu moins de 22 ans et ont été recrutés via un site Web en ligne. Bien que dépourvus de caractéristiques cliniques, les participants ont néanmoins montré une gamme de scores sur les mesures de dépistage clinique et des inventaires de personnalité standardisés conçus pour exploiter les symptômes du trouble borderline.

La tâche narrative autobiographique consistait en ce qu’on appelle une «entrevue décisive» dans laquelle les participants ont enregistré leur réponse à une lecture rapide, en partie comme suit:

«Veuillez identifier un épisode particulier de votre histoire de vie que vous voyez maintenant comme un tournant. Si vous ne parvenez pas à identifier un tournant clé qui ressort clairement, veuillez décrire un événement de votre vie au cours duquel vous avez traversé un changement important de quelque nature que ce soit. Veuillez décrire ce qui s’est passé, où et quand, qui était impliqué et ce que vous pensiez et ressentiez. »

L’équipe de recherche s’est ensuite tournée vers le codage des enregistrements audio sur la base de cette invite, en se concentrant sur les 3 dimensions qui, selon eux, seraient les plus étroitement liées aux scores BPD élevés sur les mesures standardisées. Le thème de identité a été décomposée en sens du libre arbitre, ou contrôle sur sa vie, et en accomplissement du libre arbitre, représentant la mesure dans laquelle les participants croyaient être capables de répondre à leurs besoins de contrôle. Le deuxième thème impliqué intimité, avec des sous-catégories reflétant la nature des relations étroites du participant notamment autour de la communication et du partage. Le troisième thème de la cohérence a reflété la continuité et le calendrier des principaux récits de tournant. De plus, les enregistrements ont été codés pour «donner du sens» aux histoires, reflétant la mesure dans laquelle le récit racontait une histoire distinctive.

Maintenant, revenez en arrière et voyez comment votre propre récit s’ajusterait à ces critères. Vous considérez-vous comme responsable des tournants de votre vie? Dans quelle mesure votre histoire reflète-t-elle des relations étroites et enrichissantes avec les autres? Enfin, votre description du tournant raconte-t-elle une histoire qui va de pair? Que dit ce tournant sur vous en tant que personne? Peut-être que votre tournant a été un échec qui vous a empêché d’atteindre l’un des objectifs de votre vie. Avez-vous pu séparer votre rôle dans cet échec de l’influence de forces indépendantes de votre volonté? Tout aussi important, pouvez-vous tirer un sens de cet échec en pensant à l’avenir de votre vie?

Passant maintenant aux résultats, les auteurs ont signalé des relations cohérentes, bien que faibles, entre les scores de l’échelle limite et les trois cotes de codage narratif de base, ce qui suggère que la déficience de l’identité narrative est une caractéristique importante du trouble borderline. Comme le notent les auteurs, «les personnes atteintes de trouble borderline sont probablement moins capables de percevoir le monde sous la forme d’histoires bien faites» (p. 9). Leurs récits manquent d’un début, d’un milieu et d’une fin distincts. De plus, ils ne se considèrent pas comme le sujet central de leurs propres histoires et se considèrent comme manquant de contrôle sur les événements de leur vie. En puisant dans les récits narratifs racontés par les participants, il est possible de voir les symptômes du trouble borderline, en d’autres termes, comme faisant partie de la personnalité plus large de l’individu et en particulier du sens de soi. Tous ces éléments peuvent fournir une perspective précieuse sur la vie intérieure des personnes atteintes de trouble borderline.

Pour résumer, le travail de l’équipe de recherche néo-zélandaise a pour fonction importante de considérer le BPD comme un écart plutôt que comme un déficit. Les personnes atteintes de trouble borderline ont des histoires de vie à raconter. Les aider à raconter ces vies de manière cohérente pourrait les aider à reconstituer les éléments de leur identité.