Une nouvelle étude suggère que le microdosage pourrait être un macro-effet placebo

Oh microdosage, l’équivalent psychédélique des tapas. Depuis des années, le microdosage crée un macro-battage médiatique. L’intérêt a explosé avec les «entraîneurs de microdose» facturant des prix énormes et des articles pratiques sur le microdosage de votre chien.

Mais une nouvelle étude révolutionnaire de l’Imperial College de Londres a montré qu’une majorité des effets ressentis par le microdosage peut s’expliquer par l’effet placebo. Cette étude de microdosage la plus récente est la plus grande étude jamais revue par des pairs qui utilise des groupes témoins aveugles au lieu d’anecdotes. Alors que ses résultats rejoignent une litanie d’articles sceptiques sur les effets du microdosage, cette étude est sans précédent dans son exhaustivité.

Les psychédéliques sont difficiles à étudier car, pour le dire poliment, la plupart des gouvernements ne les aiment pas. Ainsi, dans cette expérience basée à Londres, les chercheurs ont utilisé une approche «science citoyenne» pour étudier 191 participants pendant quatre semaines. Les participants qui prévoyaient déjà de microdoser des psychédéliques, en particulier le LSD ou la psilocybine, ont été informés sur la façon de créer des pilules placebo et de randomiser leurs doses en fonction d’enveloppes étiquetées par des codes QR. Les participants ont été répartis au hasard dans un groupe de microdosage, un groupe placebo et un groupe ayant reçu une demi-dose.

Pour les effets à long terme, tous les groupes ont eu des améliorations significatives de la pleine conscience et une diminution de la paranoïa. Cependant, il n’y avait aucune différence entre le groupe placebo et le groupe microdosage, ce qui implique que l’amélioration était principalement due à l’effet placebo.

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À court terme, le groupe de microdosage avait des scores significativement plus élevés pour l’intensité aiguë du médicament et des scores améliorés pour l’état émotionnel aigu, l’humeur, l’énergie et la créativité. Dans les tests effectués plusieurs jours après la dose, le groupe microdosage avait réduit l’anxiété par rapport au groupe placebo.

Lorsque les chercheurs ont comparé les gens en fonction de ce qu’ils pensaient avoir pris, 21 sur 22 de leurs tests étaient significativement différents (le groupe qui pensait avoir une microdose fonctionnant toujours mieux). Cependant, lorsqu’ils comparaient les gens en fonction de ce qu’ils prenaient réellement, toutes les différences disparaissaient sauf une: la mesure de l’intensité de la drogue.

Cela montre simplement que les effets positifs du microdosage étaient principalement dus à l’attente et à la croyance quant aux effets positifs du microdosage, plutôt qu’aux substances elles-mêmes.

Le microdosage est-il donc la nouvelle «homéopathie»? Peut-être.

Pour commencer, il y a un paradoxe. Les doses réelles dans un schéma de microdose ont été définies comme «sous-perceptuelles». Pourtant, les raisons du microdosage sont… perceptives. Par la suite, les microdoseurs peuvent être facilement manipulés par des experts autoproclamés car les utilisateurs eux-mêmes ont du mal à percevoir avec précision les effets.

Il peut y avoir des motifs suspects derrière la tendance du microdosage. La première possibilité est que les partisans essaient d’intégrer les psychédéliques dans un modèle pharmaceutique. Prendre un médicament tous les jours est une routine familière pour les utilisateurs d’ISRS. Mais la thérapie assistée psychédélique, Dieu merci, n’est pas une activité quotidienne. Deuxièmement, le microdosage semble principalement viser à améliorer la productivité plutôt que le bien-être mental, ce qui, bien qu’il s’agisse d’un objectif comparable, n’est peut-être pas la meilleure application des psychédéliques.

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Bien que le microdosage soit probablement bénin sinon inefficace, il peut y avoir des impacts comportementaux négatifs. Les protocoles de microdosage mettent moins l’accent sur le «réglage et le réglage». Alors que le macro-dosage implique la préparation de l’état d’esprit (état d’esprit) et de l’environnement (cadre), le microdosage semble plus susceptible d’avoir lieu dans le plan de bureau ouvert d’une entreprise de technologie un mardi matin qu’un week-end de retraite à une cérémonie psychédélique.

Cela dit, le microdosage semble certainement plus rentable et plus efficace en termes de temps. Sans gourou et à court terme… quelle bonne affaire!

Il y a place pour l’argumentation. L’effet placebo n’explique pas l’intégralité des effets positifs du microdosage, juste une majorité. L’étude a trouvé un petit effet positif du microdosage sur le groupe placebo qui n’était pas statistiquement significatif, mais il pourrait potentiellement être significatif dans une étude plus grande avec une plus grande puissance statistique. Le groupe d’étude était également très jeune et ils sont entrés dans l’expérience avec des attentes très positives de microdosage. Peut-être que les avantages à long terme du microdosage se font sentir après l’enquête de la semaine neuf utilisée dans cette étude. Enfin, un placebo n’est pas rien. Les attentes des utilisateurs quant aux bienfaits des psychédéliques proviennent d’études rigoureuses sur les macro-doses et de nombreux participants ont rapporté une connaissance intime de ces études. Ce n’est pas parce que les résultats étaient psychosomatiques que les effets n’étaient pas réels. En fait, de nombreux participants à cette étude ont déclaré avoir vécu des expériences spirituelles intenses avec le placebo et ont été choqués de découvrir qu’ils n’avaient pas pris la microdose!

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Dans l’ensemble, que le microdosage gagne ou perd l’approbation du public, cette étude est une victoire pour la science psychédélique. Pendant des décennies, le LSD a été administré dans les ruelles en cubes de sucre. Maintenant, les placebos au LSD sont mesurés dans les pilules de sucre et écrits dans les publications grand public. Peut-être que nous ne pouvons apprécier cette image plus grande qu’avec une dose plus petite.