Une nouvelle façon de traiter l’anxiété, la dépression et les traumatismes

Leandro De Carvalho/Pixabay

Source : LeandroDeCarvalho/Pixabay

Les troubles psychologiques tels que l’anxiété et la dépression sont-ils vraiment différents les uns des autres ? Ou pourraient-ils faire partie du même syndrome ?

Un article récent de Barlow et de ses collègues de l’Université de Boston, publié dans le numéro d’octobre 2021 de Orientations actuelles de la science psychologique, suggère que certains troubles psychologiques (ou « troubles émotionnels » comme ils les appellent) – tels que les troubles anxieux, les troubles de l’humeur, le trouble de stress post-traumatique (SSPT), le trouble obsessionnel-compulsif (TOC) et les troubles dissociatifs – sont des variantes du même syndrome . Et au centre de ce syndrome se trouve le névrosisme.

Le trait de personnalité du névrosisme

Il y a de nombreuses années, le psychologue Hans Eysenck a suggéré que les maladies mentales résultent d’interactions entre des événements stressants et le névrosisme des traits de personnalité.

Qu’est-ce que le névrosisme ?

Dans une interview, David Barlow a défini le névrosisme comme « la tendance à ressentir des émotions négatives fréquentes et intenses en réponse à diverses sources de stress ainsi qu’un sentiment général d’insuffisance et des perceptions de manque de contrôle sur les émotions négatives intenses et les événements stressants ».

Naturellement, lorsqu’une personne pense que des événements difficiles et potentiellement stressants sont imprévisibles et incontrôlables, elle est plus susceptible d’éviter les événements ou de réagir négativement à la fois aux événements et aux expériences émotionnelles négatives.

Une façon pour les névrosés d’essayer de réduire ou de prévenir les émotions négatives est de faire face à l’évitement (également appelé adaptation d’évitement). Certains exemples d’adaptation évitante sont la distraction, la recherche de réconfort, l’évitement d’activités ou de situations anxiogènes et l’adoption de comportements sécuritaires. Même inquiétant peut être associée à l’évitement d’adaptation, car une fonction de l’inquiétude est de protéger l’individu contre l’expérience directe d’émotions désagréables.

Étant donné que l’évitement réduit temporairement l’inconfort, cela peut sembler être une bonne stratégie à long terme pour réduire les émotions négatives. Mais ce n’est pas. À long terme, les personnes qui utilisent le coping évitant éprouvent souvent des émotions aversives plus fréquentes ou plus intenses.

De plus, s’engager dans l’évitement comportemental signifie qu’il y a moins d’occasions de remettre en question ses croyances erronées. Ainsi, l’apprentissage correctif ne se produit jamais. Par exemple, une personne ayant une phobie des chiens qui évite les chiens tout le temps n’apprend jamais que la plupart des chiens sont inoffensifs.

Un nouveau modèle de troubles émotionnels

Ce qui maintient à la fois le névrosisme et les troubles émotionnels, c’est donc « l’adaptation d’évitement motivée par les émotions ». Comme le notent les auteurs, « c’est cette réactivité aversive aux expériences émotionnelles et l’adaptation d’évitement motivée par les émotions qui en résulte qui forment le pont entre le névrosisme et les troubles émotionnels et qui sont… le mécanisme fonctionnel transdiagnostique fondamental à tous les troubles émotionnels ».

Mais la nature de l’adaptation évitante et les émotions particulières évitées ne sont pas les mêmes chez différentes personnes. Comme vous pouvez le voir sur la figure 1, les expériences d’apprentissage uniques d’une personne (partie gauche de la figure) interagissent avec le déclencheur ou le foyer de leurs expériences émotionnelles, ce qui provoque alors une réponse émotionnelle négative particulière. Cette réponse, selon la prédisposition génétique de l’individu (c’est-à-dire son niveau de névrosisme), peut entraîner un trouble émotionnel (ou aucun trouble du tout).

Arash Emamzadeh (adapté de Barlow et al., 2021)

Source : Arash Emamzadeh (adapté de Barlow et al., 2021)

Pensez aux phobies. Les expériences d’apprentissage sont importantes dans le développement des phobies. Par exemple, un enfant névrosé développe une phobie des chiens après avoir été mordu par un chien, tandis qu’un autre enfant névrosé développe une phobie sociale à la place, en observant le comportement anxieux de ses parents dans des situations sociales.

Qu’en est-il d’une personne qui ne développe aucune phobie ou maladie mentale ? Cela signifie-t-il que la personne n’a jamais connu de déclencheur potentiel ? Pas du tout. En effet, les déclencheurs (p. ex., perte, traumatisme) sont assez courants. Par exemple, comme Barlow et al. Notez que quatre personnes sur cinq ressentent des pensées intrusives liées au TOC et une personne sur trois subit des attaques de panique lorsqu’elle est stressée. Mais les personnes ayant un faible niveau de névrosisme sont généralement capables de répondre aux émotions négatives qu’elles vivent de manière saine et adaptative, sans éviter ou supprimer leurs émotions. Ainsi, ils ne développent pas de maladie mentale (voir le cheminement inférieur de la figure 1).

Cependant, le petit pourcentage de la population qui développe un TOC, un trouble panique et d’autres troubles émotionnels réagit de manière inadaptée : chez ces personnes, la « présence d’un tempérament névrotique ainsi que des expériences d’apprentissage précoces… déclencheurs. Par exemple, de nombreuses personnes souffrant de trouble panique se souviennent avoir été « sensibilisées » par leurs parents aux « dangers de sensations physiques inexpliquées telles que la fréquence cardiaque rapide ».

En bref, différencier les troubles mentaux par rapport aux déclencheurs uniquement—comme les manuels de diagnostic (p. DSM-5) do—ignore les similitudes complexes entre ces troubles émotionnels.

Traiter les troubles émotionnels

Quant au traitement, Barlow et ses collègues ont développé une intervention cognitivo-comportementale appelée le protocole unifié pour le traitement transdiagnostique des troubles émotionnels. Le protocole comprend huit modules :

  1. Fixer des objectifs et maintenir la motivation : identifier les problèmes et les objectifs, discuter de la motivation à changer, évaluer les avantages et les inconvénients du changement, etc.
  2. Comprendre les émotions : Se renseigner sur les émotions (par exemple, l’anxiété, la colère, la culpabilité), leurs fonctions, leurs déclencheurs, leurs conséquences….
  3. Conscience des émotions en pleine conscience : augmentation de la conscience des émotions, en particulier d’une manière centrée sur le présent et sans jugement.
  4. Flexibilité cognitive : apprendre à reconnaître les « pièges de la pensée » (p. ex., catastrophisme) et augmenter la flexibilité cognitive en s’engageant dans une réévaluation cognitive (c.
  5. Contrer les comportements émotionnels : Reconnaître et remplacer les comportements inadaptés motivés par les émotions (par exemple, la procrastination, l’évitement, l’automutilation).
  6. Compréhension et confrontation des sensations somatiques : exposition répétée à des sensations corporelles inconfortables (par exemple, rythme cardiaque rapide, étourdissements) pour augmenter la tolérance aux sensations.
  7. Expositions émotionnelles : exposition répétée à des déclencheurs émotionnels, tels que des sensations et des situations menaçantes, afin d’augmenter la tolérance émotionnelle.
  8. Reconnaître les réalisations et regarder vers l’avenir : examiner les progrès du patient et discuter des plans futurs pour maintenir les gains.

Comme on peut le voir, au lieu de se concentrer sur déclencheurs de troubles psychologiques spécifiques, le protocole unifié de traitement transdiagnostique des troubles émotionnels aborde ce qui est commun à de nombreux troubles émotionnels : la tendance à réagir négativement aux expériences émotionnelles et la tendance à éviter d’y faire face.

Selon une revue récente, le protocole unifié pour le traitement transdiagnostique des troubles émotionnels semble efficace dans le traitement du trouble de la personnalité limite, de l’anxiété, de la dépression, du trouble d’anxiété généralisée, du trouble panique (avec et sans agoraphobie), du trouble obsessionnel-compulsif et des troubles sociaux. phobie.