Une nouvelle recherche apporte le lien entre le cannabis et la psychose

La relation entre le cannabis et la psychose reste un sujet d’investigation scientifique intense. Par exemple, « Marta Di Forti a interrogé 11 sites à travers l’Europe et a corrélé les variations entre… les patients âgés de 18 à 64 ans souffrant d’un premier épisode de psychose avec des données sur la concentration attendue de THC dans les différents types de cannabis disponibles sur chaque site local.(1) L’utilisation quotidienne de plus de 10 % de THC augmentait la probabilité d’un épisode psychotique de près de cinq fois le taux d’épisode psychotique observé chez ceux qui n’avaient jamais consommé de cannabis. Di Forti a conclu que les différences de fréquence de consommation quotidienne de cannabis et de consommation de cannabis à forte puissance contribuaient à la variation frappante de l’incidence des troubles psychotiques dans les 11 sites étudiés. »(2)

Des données similaires ont récemment été rapportées aux États-Unis par Lauren Moran et al (Psychiatry Res, 4 janvier 2022). Cette équipe de recherche de Harvard a divisé les zones géographiques des États-Unis en celles qui n’avaient pas d’usage légal du cannabis, celles qui avaient du cannabis médical légal et celles qui avaient à la fois du cannabis médical légal et récréatif. Ils ont supposé qu’une disponibilité légale accrue du cannabis est associée à une utilisation accrue et/ou plus large. En particulier, les États avec du cannabis récréatif légalisé, avec des ventes de produits concentrés tels que des cartouches de vapotage avec 90 % de THC, offriraient une plus grande opportunité de consommer de plus grandes quantités du composant du cannabis principalement responsable de la production de symptômes psychotiques. Ils ont comparé les hospitalisations pour psychose associée au cannabis entre ces différentes zones géographiques et ont trouvé une corrélation entre le statut légal et l’hospitalisation pour psychose induite par le cannabis. De plus, les régions du Pacifique avec les lois sur le cannabis les plus libérales aux États-Unis avaient également des taux d’hospitalisation plus élevés.

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En vérité, le taux de psychose de type schizophrénique associé au cannabis n’est que quelques multiples du taux de référence de 1 % de schizophrénie survenant naturellement dans le grand public (voir mon article “Cannabis et psychose : nouvelles recherches”), et ce n’est pas assez élevé pour inquiéter la plupart des consommateurs de cannabis. La grande majorité n’a connu personne atteint de psychose induite par le cannabis et n’a ressenti aucun symptôme significatif de psychose. La perception du risque de schizophrénie reste faible.

D’autre part, les parents d’un enfant qui a déraillé dans une psychose grave après une forte consommation de cannabis peuvent percevoir le lien entre les deux de manière très différente. Je me souviens très bien d’un père dans les années 1980 qui m’a réprimandé avec colère pour ne pas être en mesure de fournir une preuve scientifique de sa conviction que le pot l’avait privé de son fils bien-aimé. Mais, à l’époque, les recherches étaient beaucoup moins claires. “L’angoisse des parents qui ont vu leur enfant sombrer dans des délires et des hallucinations profondément invalidants après avoir consommé du cannabis est déchirante. Pour eux, la relation de cause à effet entre le cannabis et la psychose est claire et certaine. Quiconque nie que le cannabis puisse causer la schizophrénie est considéré comme un ennemi dangereux. »(4)

Lorsqu’une enquête torontoise auprès de 3 720 adolescents âgés de 13 à 17 ans a démontré une association claire entre la fréquence de consommation de cannabis et l’augmentation des symptômes psychotiques, et non l’inverse(5), les psychiatres du Québec ont appelé à des restrictions sur la concentration de THC autorisée dans les produits légaux à base de cannabis. Aujourd’hui, la teneur maximale en THC autorisée au Québec est de 30 %, et la quantité maximale de fleur de cannabis pouvant être achetée par jour est de 30 grammes. Ces restrictions contrecarrent la course aux concentrations de THC vers le haut poursuivie par certains entrepreneurs. En plus des appareils de vapotage à haute teneur en THC vendus aux États-Unis dans les États où le cannabis est légal, à la fois médicinal et non médicinal, la Californie a récemment annoncé un prix équitable pour la variété de cannabis à la teneur la plus élevée, précisément le composant du cannabis responsable de la psychose.

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Je répète que le cannabis peut être utilisé et apprécié en toute sécurité par la plupart des adultes bien informés (voir mon article, “5 signes d’une consommation trop fréquente de cannabis”). Mais les États ont peu fait pour informer le public des risques à éviter. Pourquoi les États n’ont-ils pas suivi le modèle québécois? Qu’est-il advenu des protections de la santé publique promises par les partisans de la légalisation ? Mon prochain article explorera comment cette promesse a été rompue en Californie.