Une ode à l’inquiétude | La psychologie aujourd’hui

L’inquiétude mérite d’être respectée. Lorsque quelque chose nous harcèle, nous devons en tenir compte – nous asseoir avec, l’écouter, nous concentrer – même si c’est la dernière chose que nous voulons faire. Le boire, ou toute sorte d’évasion, apporte un soulagement immédiat mais au prix d’une aggravation de nos fardeaux. Apprendre à embrasser l’inquiétude est une compétence de vie qui nous rapporte plusieurs fois avec la tranquillité d’esprit.

Distinguer l’inquiétude de l’anxiété

L’anxiété est une autre histoire. Il a tendance à être omniprésent, viscéral et beaucoup plus difficile à cerner. Ses vrilles ont tendance à pénétrer profondément dans l’enfance, bien au-delà de la portée de la raison ou de l’action concrète. Ce qui aide, c’est l’activité physique, comme faire une marche vigoureuse et se concentrer ailleurs. Ainsi, l’inquiétude et l’anxiété appellent des réponses opposées, ce qui peut prêter à confusion. Faire l’effort de les distinguer est le prélude nécessaire pour arriver à la bonne approche.

Parfois, la source d’inquiétude peut sembler trop vague ou sans importance pour être prise au sérieux. Par exemple, il peut y avoir quelqu’un à qui nous continuons de penser même si nous ne sommes pas en contact régulier avec cette personne. La persistance de ruminer sur cette personne ne semble pas avoir de sens. Quand cela m’arrive, j’aime appeler juste pour vérifier. À tout le moins, je découvre que tout va bien et que mon inquiétude n’avait aucun fondement. Assez souvent, la personne me dit que mon timing est chanceux, qu’en fait il y avait quelque chose qu’elle voulait me dire.

Nous pouvons en savoir plus que ce que nous pensons savoir. Nous avons peut-être perçu un ton de tristesse lorsque nous avons parlé à cette personne pour la dernière fois, une prise dans sa voix. Il pourrait y avoir eu une remarque aléatoire dans un texte ou un e-mail qui est resté avec nous parce qu’elle n’était pas dans notre caractère ou qu’elle a suscité une intuition tranquille qui a refusé de s’apaiser. Il y a des niveaux de communication qui se produisent entre les lignes, au-delà des mots, qui semblent étranges et pourtant nous indiquent quelque chose de réel.

Les choses dont nous nous inquiétons dans l’obscurité de la nuit sont comme ça. Quelque chose qui se glisse sous notre avis de jour peut être juste au premier plan à 2 heures du matin, étant devenu important une fois que la centralité des autres implications s’est éloignée. J’étais une fois dans un voyage à travers le pays lorsque l’inquiétude m’a saisi au milieu de la nuit que je n’avais peut-être pas ouvert le robinet de ma minuterie automatique qui devait garder mes plants de tomates arrosés pendant mon absence. J’ai envoyé un e-mail à un voisin pour vérifier pour moi et il s’est avéré qu’elle devait ouvrir le robinet. Honorer l’inquiétude plutôt que la repousser signifiait que je rentrais chez moi avec des plantes florissantes deux semaines plus tard.

Comment répondre à l’inquiétude

Je ne suggère pas que nous succombons à la tyrannie de tous les soucis. Ce qui nous harcèle peut être plus irrationnel que prémonitoire. Trouver un juste milieu entre bannir nos soucis et être trop contraint par eux est nécessaire.

Au lieu d’écarter une inquiétude, j’ai trouvé utile de faire le contraire – de l’amplifier. Je me demande : « Quelle est la pire chose qui puisse arriver si je ne fais rien à ce sujet ? » J’accorde à l’inquiétude une voix plus forte au lieu de supporter le bourdonnement de bas niveau en arrière-plan qui est aussi ennuyeux qu’infructueux. Y a-t-il ici des préoccupations raisonnables auxquelles je devrais vraiment réfléchir ?

Wendy Lustbader

Lignes d’âge sur un tronc d’arbre

Source : Wendy Lustbader

Il est utile de se calmer et de penser clairement, d’autant plus qu’une inquiétude en entraîne souvent d’autres. Saisir un morceau de papier et noter tout ce qui vous vient à l’esprit aide généralement. Je trouve qu’il est préférable de décomposer mon inquiétude en ses éléments constitutifs et de réfléchir aux mesures que je peux prendre pour résoudre chaque problème de front, un à la fois. Sinon, se sentir submergé par une multitude de sous-inquiétudes peut mettre en échec toute stratégie de discernement.

Une amie qui s’inquiétait frénétiquement des factures impayées s’est finalement donnée une seule action concrète à entreprendre : Je peux appeler le bureau de facturation du médecin et négocier un plan de paiement, alors je ne recevrai plus cette pénalité sur mon compte. Après avoir accompli cela, elle a réduit sa facture de câble des deux tiers grâce à un appel au service client dans lequel elle a menacé d’annuler l’ensemble du service si elle n’obtenait pas une remise importante. Elle a ensuite obtenu un tarif réduit sur sa facture d’électricité en établissant qu’elle était admissible à un programme spécial, ce qu’elle avait depuis longtemps l’intention de faire. Cette nuit-là, elle a pu dormir toute la nuit pour la première fois depuis longtemps.

Quand les choses sont hors de notre contrôle

Traduire l’inquiétude en action concrète n’est pas toujours possible. Certaines choses sont hors de notre contrôle. Distinguer les sphères d’action où nous pouvons faire la différence des arènes où les choses sont empilés contre nous est crucial. Par exemple, passer d’une banque commerciale à une coopérative de crédit communautaire pourrait réduire considérablement les frais de service, par rapport à la futilité de discuter avec une grande banque au sujet de leur structure de frais.

La connaissance sous la conscience explicite

Une fois, ma rumination concernait les plaquettes de frein de ma voiture. La voiture n’était pas encore due pour un travail de frein, mais j’ai continué à imaginer un prochain voyage de randonnée dans les montagnes. Encore et encore, je visualisais la descente du sentier après la randonnée, négociant ces lacets dangereux sur les routes de service forestières escarpées. J’ai décidé que cela valait la peine de me détendre et de faire le travail des freins « tôt », avant le voyage. Le mécanicien a remarqué que je devais conduire plus en ville que d’habitude parce qu’il était vraiment temps de remplacer ces plaquettes de frein. Ici encore, la connaissance sous ma conscience explicite avait suscité l’inquiétude. À l’approche de chaque virage en épingle à cheveux sans garde-corps en descendant cette route de montagne, j’étais heureux d’avoir respecté mon inquiétude.

Droit d’auteur: Wendy Lustbader, 2021