Une première étape pour surmonter les attaques de panique

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Les attaques de panique sont très courantes mais très traitables. Près de 5% des personnes aux États-Unis auront un trouble panique diagnostiquable à un moment donné de leur vie ; cependant, environ 23 % de la population connaîtra des crises de panique qui n’évolueront pas vers un trouble panique à part entière.

Tout d’abord, définissons une attaque de panique. Une attaque de panique est une poussée soudaine de peur ou d’inconfort extrême qui culmine en quelques minutes. Les crises comprennent au moins quatre symptômes physiques, tels qu’un rythme cardiaque rapide, des difficultés respiratoires, des étourdissements ou des nausées.

Les personnes atteintes de trouble panique ont tendance à avoir des crises de panique récurrentes, dont certaines peuvent sembler venir de nulle part. Ils pourraient s’inquiéter d’avoir une autre attaque et développer une agoraphobie (éviter les situations qu’ils associent aux attaques), comme conduire sur l’autoroute, manger dans des restaurants ou être dans de grandes foules.

La réponse de combat ou de fuite

Les humains (et les animaux) ont évolué pour avoir une réaction de combat ou de fuite pour se protéger en cas de danger. La capacité d’avoir cette réponse est importante : si une voiture accélérait vers vous alors que vous traversiez la route, vous auriez besoin d’une réponse d’anxiété pour vous éloigner et vous protéger. Une attaque de panique se produit lorsque cette réponse de combat ou de fuite est activée, mais lorsqu’il n’y a aucun danger réel présent.

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Parfois, les gens paniquent dans des situations qu’ils craignent, comme faire un discours ou s’ils ont la phobie des hauteurs, de l’avion ou de la conduite. Lorsque cela se produit, ils savent généralement pourquoi ils ont eu une attaque de panique. Cependant, d’autres personnes peuvent avoir une attaque de panique dans des situations qu’elles ne s’attendent pas à être anxieuses, et cela peut sembler venir de nulle part. Bien que les attaques de panique ne soient pas dangereuses, elles peuvent être une expérience effrayante. Parfois, les gens ont peur d’avoir une crise cardiaque ou un accident vasculaire cérébral, de s’évanouir ou de « devenir fous ».

En alerte

Une personne qui a une attaque de panique soudaine peut devenir « en alerte » et peut fréquemment commencer à surveiller son corps pour déceler des signes de problème. Ils peuvent fréquemment prendre leur pouls ou leur tension artérielle. Ou, ils peuvent simplement scanner mentalement leur corps juste pour s’assurer que tout va bien. En conséquence, ils deviennent beaucoup plus conscients des sensations dans leur corps.

Le problème avec trop de conscience corporelle

N’est-ce pas une bonne chose d’être conscient de ce qui se passe dans votre corps ? Pas nécessairement. Il est normal et non dangereux de ressentir un large éventail de sensations corporelles tout au long de la journée. La plupart des gens ne sont même pas conscients de ces sensations, ou s’ils le sont, ils n’y réfléchissent pas beaucoup.

Cependant, pour ceux qui ont des crises de panique récurrentes, qui commencent à faire de plus en plus attention à leur corps, ils commencent à remarquer ces petits changements qui pourraient autrement passer inaperçus. Des changements ou des sensations mineurs et inoffensifs, tels qu’une légère augmentation du rythme cardiaque ou une légère oppression thoracique, peuvent être interprétés à tort comme le signe que quelque chose de dangereux se passe dans leur corps. Cette pensée effrayante pourrait déclencher une autre attaque de panique, qui peut alors provoquer plus de conscience corporelle et plus d’attaques.

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De plus, une personne souffrant d’attaques de panique qui surveille son corps se donne le message suivant : « Je dois surveiller mon corps parce que quelque chose ne va pas chez moi. » Ainsi, la surveillance du corps par les personnes souffrant d’attaques de panique les maintient piégées dans le cycle de la panique et de l’anxiété.

Comment réduire la surveillance du corps

1. Vous n’avez pas à surveiller activement votre corps pour assurer votre sécurité. Si vous vous inquiétez d’un problème physique spécifique (comme une crise cardiaque), prenez rendez-vous avec votre médecin si vous n’y êtes pas allé récemment. Dites-leur que vous avez des crises de panique et demandez-leur comment vous pouvez faire la différence entre votre problème physique redouté et une crise de panique.

2. Essayez d’être conscient du moment où vous prêtez attention aux sensations corporelles. Si vous remarquez que vous surveillez votre corps, dites-vous doucement : « Je n’ai pas besoin de surveiller mon corps pour me protéger, et cela renforce mon anxiété ». À ce stade, redirigez votre attention vers quelque chose en dehors de votre corps. Cela peut être n’importe quoi : quelque chose dans la pièce où vous vous trouvez, un arbre devant la fenêtre, n’importe quoi.

3. Si vous remarquez quelque chose d’inhabituel avec votre corps, rappelez-vous qu’il est normal d’éprouver un large éventail de sensations corporelles tout au long de la journée, et cela ne signifie pas que c’est le signe que quelque chose ne va pas.

Si vous avez besoin de plus d’aide

Si vous avez des attaques de panique débilitantes, des niveaux élevés d’évitement et/ou beaucoup d’interférences avec votre vie, il est peut-être temps de demander l’aide d’un professionnel. La thérapie cognitivo-comportementale (TCC) est très efficace pour les attaques de panique et le trouble panique.

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La bonne nouvelle

Bien que les attaques de panique puissent être effrayantes et très désagréables, la bonne nouvelle est qu’elles peuvent être soulagées. Une première étape consiste à être attentif au moment où vous accordez trop d’attention à votre corps, puis à diriger votre attention vers quelque chose d’autre dans l’environnement. Si les attaques continuent malgré vos efforts, assurez-vous de consulter un professionnel qualifié qui a suivi une formation en TCC pour la panique.

Pour trouver un thérapeute, visitez le répertoire des thérapies de Psychology Today.