Une prescription pour l’unité? Découvrez un vieux western

C’est un jour mémorable pour notre nation. Je nage en fait dans un méli-mélo d’émotions auquel je ne m’attendais pas entièrement.

Dans des moments comme ceux-ci, les dieux du cinéma ont l’habitude de me sourire, de diriger mon attention vers le récit parfait à l’écran pour donner un sens à ce que je vis. Dans ce cas, j’ai fini hier soir à regarder un western de 1957.

Ce genre de film sort un peu de mes sentiers battus. Dernièrement, je me suis encore plus tourné que d’habitude vers les films d’horreur. De plus, ma fille adolescente et moi travaillons notre chemin Perdu. Tout comme les films d’horreur, Perdu se réjouit de nous laisser sans réponse d’un segment narratif à l’autre.

En d’autres termes, à part ce western, j’ai inondé ma récente consommation à l’écran presque exclusivement d’histoires pour lesquelles il n’y a, du moins au début, pas de réponses simples. Je soupçonne que nous pourrions spéculer sur les raisons pour lesquelles ces histoires m’ont intrigué. Peut-être ai-je essayé de comprendre notre réponse décousue et maladroite à la pandémie en cours. Peut-être ai-je essayé de donner un sens à la folie qui s’est emparée du Capitole il y a deux semaines.

Ces réflexions appellent à une réflexion approfondie, et pourtant mon indignation simultanée rend ces délibérations presque impossibles. Une foule d’émotions agitées ne réfléchit presque jamais attentivement, et personne de part et d’autre d’un problème politique n’est actuellement à l’abri de la consternation. Si la sortie de ces eaux traîtres implique des esprits froids et des sensibilités nuancées, alors pourquoi est-ce que je passe mon temps à regarder des histoires où les solutions sont presque toujours entachées de peur. Ne devrais-je pas suivre un régime régulier d’histoires de bien-être? Ne devrais-je pas regarder des films où tout fonctionne toujours? (Et croyez-moi, je l’ai déjà fait. J’ai vraiment apprécié tout le portfolio de John Cusack des années 1980 pendant la majeure partie du printemps dernier.)

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Voici la chose. Il s’avère que nous utilisons les histoires d’une manière qui n’est pas entièrement intuitive. Un peu de recherche très cool suggère que nous choisissions, même sans savoir pourquoi, des histoires qui nous aident à mieux comprendre notre humeur dominante. Ceci est basé sur théorie de la gestion de l’humeur – l’idée que nous nous tournons vers le monde pour mieux soutenir les aspects de nos émotions dominantes que nous trouvons utiles et pour écarter les émotions qui nous retiennent. L’un des ensembles d’études les plus intéressants testant cette théorie a révélé que les gens tristes ou anxieux étaient plus susceptibles de choisir des films d’horreur même si ces films n’étaient pas conscients lorsqu’ils ont commencé à scanner les sélections de films. Les chercheurs pensent que les films d’horreur ont aidé les personnes anxieuses à voir leur anxiété dans le déplacement, à apprécier leurs inquiétudes dans les miroirs amusants des histoires à l’écran de manière à rendre leurs sentiments tolérables et, surtout, potentiellement réparables. C’est peut-être pour cela que j’ai tendance à regarder de plus en plus d’histoires troublantes. Notre monde est, en ce moment, inconfortablement troublant. Voir les autres dans ces situations difficiles me rend en fait plus calme.

Mais cela me ramène à l’Ouest. Ce genre, en passant, était l’un des favoris de George Romero, malgré le fait évident que George était un géant dans le monde des films troublants. Mon amitié avec George est ce qui m’a poussé à considérer même les westerns. L’un de mes plus beaux souvenirs est celui de George qui m’a fait découvrir les années 1952 Haut midi. Je me souviens de George, qui gagnait sa vie d’histoires qui jouent avec l’angoisse des questions sans réponse, se délectant de la simplicité de Haut midi. Voici le morceau de dialogue préféré de George dans le film.

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L’ancien marshall (joué par Gary Cooper) tente d’expliquer à sa mariée pourquoi il doit rentrer et défendre une ville pour laquelle il ne travaille plus.

«Je dois le faire», dit-il. «C’est tout.»

Le personnage de Cooper a soigneusement réfléchi aux raisons pour lesquelles il se retourne et se met en danger. À la fin de la journée, pour qu’il vive avec lui-même, pour qu’il conserve son sens de ce qui compte, il doit revenir en arrière. C’est tout ce qu’on peut en dire. Si vous avez cliqué sur le lien ci-dessus, essayez de regarder au-delà des armes à feu et de la violence et même des préjugés qui caractérisent tout occidental créé il y a plus de 70 ans. Regardez plutôt la directive relativement simple qui est proposée face à une question morale complexe. Je pense que les vérités laconiques que les personnages de Western épousent m’apportent du réconfort alors que je compte avec les ambiguïtés de la journée actuelle.

Alors quel film ai-je regardé?

L’étoile d’étain, avec Henry Fonda. M. Fonda joue un solitaire dévoué qui abandonne son isolement pour encadrer un shérif mal armé joué par un très jeune Anthony Perkins. Je me sentais nettement mieux à la fin de ce film. Qu’est-ce qui, me suis-je demandé, qui m’a apporté une telle consolation?

Un peu de dialogue, je suppose. Les occidentaux sont doués pour la sagesse lapidaire.

Henry Fonda joue Morgan Hickman. Je ne vais pas le gâcher et vous raconter son passé, mais il suffit de dire qu’il ressemble un peu à un Yoda plus beau avec des éperons. Anthony Perkins joue le shérif Ben Owens, et, à bien y penser, il n’est pas difficile de l’imaginer comme le corrélat de Luke Skywalker, bien que dans une galaxie lointaine, très lointaine, loin un moyen.

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Owens explique avec un certain soulagement que la responsabilité d’être shérif ne sera que très brièvement la sienne jusqu’à ce que la ville trouve un avocat plus expérimenté. Hickam n’est pas d’accord.

«Je ne suis que temporaire», objecte le shérif Owen.

Hickam ne manque pas un battement. «Vous êtes plus temporaire que vous ne le pensez», répond-il.

En regardant cet échange, j’ai réalisé penaudement que je m’étais trompé. Les troubles dans notre pays ne sont pas temporaires. J’avais pensé et même essayé de me convaincre que les neuf derniers mois environ avaient été des aberrations par rapport à la norme, que notre nation guérirait spontanément. Je pense qu’une partie de moi veut désespérément croire que l’unité prendra tout simplement racine après les cérémonies d’aujourd’hui.

Mais non, cette agitation va durer un moment. À moins que nous n’intervenions tous, nous serons dans une période très difficile. Bien sûr, la pandémie prendra fin, mais les choses qui ont rendu la pandémie si grave resteront. Contrairement à ce que j’avais pensé, les occidentaux n’offrent pas vraiment de réponses faciles. Westerns propose des recommandations concrètes sur la façon de réparer les choses. Et réparer les choses exige de nous tous.

Comme Morgan Hickman pourrait le dire, aucun de nous ne peut se permettre d’être temporaire de nos jours. Il est temps que nous nous mettions au travail.