Une simple superpuissance peut immédiatement réduire l’anxiété

Pour réduire l’anxiété, beaucoup de gens se soignent eux-mêmes avec de l’alcool, des drogues ou des anxiolytiques sur ordonnance, mais ils oublient un outil intégré que tout le monde possède, un super pouvoir caché à la vue qui peut calmer l’anxiété immédiatement : le pouvoir de être tenu dans les bras de quelqu’un, et le pouvoir de tenir quelqu’un dans vos bras.

Un point de vue personnel :

Enfant, j’avais besoin de câlins de la part de mes parents, et je me souviens très bien avoir supplié ma mère quand j’étais triste : « S’il te plaît, maman, prends-moi dans tes bras et console-moi. Mais en dépit d’être une mère merveilleuse et aimante à d’autres égards, ma mère me prenait rarement dans ses bras. Elle n’aimait pas les câlins. Quant à mon père, il travaillait de longues heures, et quand il était à la maison, la seule personne qu’il voulait toucher était ma mère.

En de rares occasions, lorsque ma mère me prenait dans ses bras, je m’en souviens encore comme d’un pur bonheur. Ma tête appuyée contre sa poitrine, je fermais les yeux, sentant son parfum, sentant mon corps bouger à chaque fois avec chacune des respirations de ma mère et écoutant son rythme cardiaque apaisant, bas et régulier. Le temps s’arrêterait instantanément et je serais au paradis.

Alors ma mère berçait mon corps dans ses bras, et plus rien sur Terre n’existait. J’avais l’impression d’être dans une forteresse sécurisée où rien de mal ne pouvait m’atteindre. Ma force et mon équilibre reviendraient, et j’étais prêt à affronter tous les obstacles que la vie avait mis sur mon chemin.

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N’ayant pas ces câlins apaisants sur une base régulière pour calmer mes angoisses et étant un enfant unique laissé seul dans une pièce sombre et effrayante la nuit, j’ai appris à me bercer pour m’endormir chaque nuit. Le bruit de balancement de mon corps contre les draps m’empêcherait d’entendre des fissures effrayantes dans les murs, et le mouvement de va-et-vient de mon corps calmerait mon cerveau anxieux.

Mais cet effet calmant n’était en aucun cas aussi profond que d’être dans les bras de ma mère.

Quand ma mère avait 90 ans, je lui ai demandé pourquoi elle n’aimait pas me prendre dans ses bras quand j’étais triste ou anxieux.

Sa réponse m’a surpris. Elle a dit que sa propre mère, ma grand-mère (décédée quand j’avais un an), aimait les câlins et la prenait trop souvent dans ses bras. Ma mère ne voulait pas être dans les bras de sa mère et, par conséquent, les câlins l’ont rebutée. Peut-être que l’attitude de ma grand-mère était à l’origine de l’aversion de ma mère pour les câlins, ou peut-être que par nature, ma mère n’avait pas besoin de câlins. Je ne le saurais jamais.

Je ne suis pas la seule à avoir eu besoin – et j’ai toujours besoin à ce jour – de câlins et de contacts physiques. Beaucoup de gens le font.

La recherche montre les avantages d’être étreint:

Aljoscha Dreisoerner et ses collègues de l’Université Goethe en Allemagne écrivent que le fait d’être étreint réduit la réponse du cortisol au stress (Psychoneuroendocrinologie complète novembre 2021). Les chercheurs émettent l’hypothèse que le mécanisme psychologique implique probablement également une sécrétion accrue d’ocytocine (une hormone importante dans le lien social et l’apprentissage social).

Sheldon Cohen et ses collègues de l’Université Carnegie Mellon de Pittsburgh décrivent (Sciences psychologiques, 2015) comment les câlins augmentent le soutien social perçu, atténuent le stress et diminuent la sensibilité des personnes aux infections virales des voies respiratoires supérieures. De plus, parmi les personnes infectées, des câlins plus fréquents et un soutien plus perçu prédisaient des signes de maladie moins graves.

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Des chercheurs de l’Université de Nottingham Trent au Royaume-Uni montrent (9 mars 2022) que le toucher nourrissant modifie l’activité cérébrale électroencéphalographique et diminue immédiatement l’anxiété, une diminution qui peut persister, dans certains cas, pendant deux semaines après le toucher nourrissant.

Anna Dueren et ses collègues de l’Université de Londres, au Royaume-Uni, ont effectué des études (Acta Physiologica, novembre 2021) comparant des câlins de 1 seconde à des câlins de 5 ou 10 secondes. Les chercheurs ont montré que les câlins de 1 seconde étaient perçus comme moins agréables et moins maîtrisés que les câlins de 5 ou 10 secondes.

En effet, Hilary Jacobs Hendel, LCSW, décrit dans son 2020 PsychologieAujourd’hui article comment le câlin qu’elle a donné à l’un de ses patients a changé ce patient.

Mais tout le monde n’a pas besoin de câlins.

Il est important de prêter attention à ce dont les gens ont besoin :

Il est important d’être attentif à ce dont les gens ont besoin, en particulier à ce dont les enfants ont besoin. Certains enfants n’ont pas besoin de câlins ou en ont très rarement besoin ; d’autres enfants (comme moi) ont besoin d’être étreints tous les jours et d’être dans les bras d’un adulte lorsqu’ils sont tristes ou anxieux.

Parfois, les adultes ne prêtent attention qu’à leurs propres besoins mais pas aux besoins de leurs enfants. Les besoins d’un enfant, s’ils ne sont pas satisfaits, peuvent influencer le reste de sa vie. Un manque de câlins dans l’enfance pourrait être à l’origine d’un puits d’angoisse à l’âge adulte, angoisse qui pourrait durer jusqu’à la mort.

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Quant à moi, mon besoin de câlins est toujours là. Heureusement, mon mari aime aussi les câlins, et son besoin de toucher bienveillant est aussi profond que le mien. Nous trouvons un confort extrême et une joie profonde à nous serrer dans nos bras plusieurs fois par jour et à être dans les bras l’un de l’autre tous les soirs avant de nous endormir. Je n’ai plus besoin de me bercer pour dormir.

Le soulèvement calme et régulier de la poitrine de mon mari à chaque respiration remue ma tête de telle sorte que mes angoisses disparaissent immédiatement. Une pilule anti-anxiété ne fonctionnerait pas aussi vite ni aussi bien. La chaleur du corps et des bras de mon mari enroulés autour de moi comme un cocon me recharge. Le son de son rythme cardiaque régulier près de mon oreille m’emmène en quelques secondes dans un endroit sûr où l’air protecteur est si épais qu’il n’y a pas de place pour l’inquiétude. Un outil simple mais puissant, les câlins guérissent pour nous deux.

Conclusion:

Soyez donc très attentif aux besoins de vos enfants, surtout s’ils sont différents des vôtres.

Et la prochaine fois que vous verrez quelqu’un souffrant d’anxiété ou de tristesse, sachez que vous pouvez faire une différence dans la vie de cette personne en utilisant votre simple superpuissance intégrée : demandez si vous pouvez serrer cette personne dans vos bras et si la réponse est oui, observez la magie arriver.