Une vie consacrée à l’enseignement

  William S. Meyer, MSW, utilisé avec permission

Source : William S. Meyer, MSW, utilisé avec permission

William S. Meyer, LCSW, est directeur de la formation en travail social et professeur agrégé dans les départements de psychiatrie et d’obstétrique et de gynécologie du Duke University Medical Center. Enseignant dévoué, il a enseigné et supervisé des stagiaires en travail social et des résidents de troisième année en psychiatrie à Duke pendant plus de 30 ans. Il est un ancien président de l’Association américaine pour la psychanalyse en travail social clinique et homonyme et premier récipiendaire du William S. Meyer Teaching Award du Centre psychanalytique des Carolines.

Marc Ruffalo : Merci beaucoup, Bill, d’avoir accepté cette interview. Je vous ai rencontré pour la première fois il y a près de 10 ans lorsque j’essayais de trouver ma place en tant que nouveau diplômé MSW intéressé par la psychothérapie. Vous m’avez été d’une grande aide, comme je sais que vous l’avez été pour beaucoup d’autres. Lorsque vous réfléchissez à votre carrière de pratique et d’enseignement pendant plus de quatre décennies, qu’est-ce qui ressort le plus du paysage changeant des professions du travail social clinique et de la psychothérapie ? Il me semble que votre article de 1993 « In Defence of Long-Term Treatment », publié dans la revue Travail social, est encore plus pertinente aujourd’hui qu’elle ne l’était alors.

Guillaume Meyer : Merci, Marc. Ce qui a été si gratifiant pour moi en tant qu’enseignant, c’est de savoir que j’ai peut-être joué un rôle en encourageant les jeunes praticiens comme vous à continuer dans la pratique, l’écriture et l’enseignement de la psychothérapie en profondeur. Les changements survenus depuis la parution de mon article ont été pires que ce que j’aurais pu imaginer. Les intérêts des entreprises, des grandes compagnies d’assurance aux grandes sociétés pharmaceutiques, en passant par l’intelligence artificielle, ont pratiquement pris le pas sur la façon dont nous formons les praticiens de la santé mentale contemporains.

Ce qui me rend profondément triste, c’est que beaucoup d’entre nous ont appris que le patient était notre professeur et que nous étions les étudiants. Ainsi, si nous pouvions prendre le temps d’en apprendre davantage sur les luttes des patients – qui étaient souvent à plusieurs niveaux, profondes et historiques – alors nous aurions peut-être quelque chose d’utile à leur offrir. De nos jours, nous sommes censés être les «experts», et après avoir fait l’évaluation la plus brève et la plus superficielle des problèmes du patient, on nous apprend à proposer des interventions, souvent basées sur des manuels impersonnels, sur la façon de fournir une solution rapide. Quelque chose de vital et d’essentiel est en voie d’extinction dans la façon dont la psychothérapie est enseignée et pratiquée de nos jours.

M: Vos remarques ici me rappellent quelque chose qu’Otto Kernberg a dit récemment, à savoir que « la formation en psychothérapie est en train de s’effondrer dans ce pays ». Pourtant, dans mon enseignement aux internes en psychiatrie, j’ai trouvé un enthousiasme renouvelé pour les méthodes et les concepts psychanalytiques. Avez-vous l’impression, comme moi, que le pendule est en train de revenir vers une approche plus pluraliste des troubles mentaux? Ou, pour le dire autrement, pensez-vous que la psychothérapie en profondeur a un avenir ?

WM : Je pense que la psychologie des profondeurs, comme la musique classique, sera toujours là, même si ceux qui apprécient ce qu’elle a à offrir seront presque certainement peu nombreux. Ma préoccupation concernant le pluralisme est que les stagiaires n’apprécieront ni la substance d’un point de vue psychanalytique ni les années qu’il faut pour devenir un clinicien psychanalytique chevronné. Une véritable éducation psychanalytique implique des années d’études impliquant des lectures, des cours, des années de supervision et des années de son propre traitement. Les stagiaires d’aujourd’hui, enseignés dans un environnement pluraliste, croient à tort que les thérapies axées sur les comportements et les cognitions sont des équivalences de thérapie psychanalytique, juste différentes.

M: Je me souviens que vous m’aviez conseillé très tôt d’acquérir de l’expérience dans deux types d’environnements : l’un dans lequel vous voyez un grand nombre de patients pendant une courte période, et l’autre dans lequel vous voyez un petit nombre de patients sur une longue période période de temps. J’ai été très chanceux d’avoir eu l’occasion de le faire dans ma propre carrière. Je pense que ce simple conseil a été crucial pour mon développement en tant que psychothérapeute. Maintenant que je suis le « professeur » de certains (bien que je pense que nous devrions tous nous considérer comme des étudiants perpétuels de ce bel art), on me demande fréquemment des recommandations pour de bons textes d’introduction sur la théorie psychanalytique et la psychothérapie. Je recommande habituellement Nancy McWilliams Diagnostic psychanalytique et Psychothérapie psychanalytique : Guide du praticien, aux côtés de l’excellent article de Jonathan Shedler, « That Was Then, This Is Now ». Avez-vous des suggestions alternatives ou supplémentaires?

WM : Je suis flatté que vous vous souveniez de quelque chose que j’ai non seulement dit à Mark, mais auquel je crois toujours aussi fermement. Comme vous, je pense que les livres de McWilliams sont excellents et inégalés pour leur clarté et leur réflexion. Je me suis parfois qualifié de « mec de la viande et des pommes de terre » en ce qui concerne les théories et les écrits des icônes psychanalytiques. Ceux qui sont plus exotériques me parlent rarement avec la même immédiateté. Quand j’étais nouveau sur le terrain, j’ai continué à relire Semrad : Le cœur d’un thérapeute, qui est un livre de ses citations sur l’humanité et la thérapie recueillies par les internes en psychiatrie qu’il a formés. (« La tristesse est la vitamine de la croissance » n’est qu’un exemple.)

À un moment donné, j’ai été fortement influencé par les idées du survivant des camps de concentration, Bruno Bettelheim, un homme autrefois vénéré, mais dont les graves défauts de caractère ont laissé sa réputation en lambeaux. Pourtant, son livre, co-écrit avec Alvin Rosenfeld, L’art de l’évidence, démontre son sens aigu de la clinique. Quand je lis Le Journal Clinique de Sandor Ferenczi, cela m’a époustouflé lorsque j’ai découvert que ses idées et ses pratiques préfiguraient ce qu’il nous a fallu près d’un siècle pour redécouvrir.

Lectures essentielles de psychanalyse

J’espère que le clinicien d’aujourd’hui prendra le temps de lire au moins un article de tous les principaux auteurs des années passées, puis de lire ce que les autres écrivent à leur sujet (à l’exception de Winnicott – les gens devraient lire autant de Winnicott dans l’original que possible ! ) Commencez par « Au début du traitement » de Freud, puis avancez, dirais-je. Pendant que vous lisez des écrivains contemporains (Salman Akthtar est à ne pas manquer), assurez-vous de regarder Fraiberg, Mahler, les Blancks, Greenson, Loewald, Kernberg, Kohut, Searles, et la liste est longue.

Les groupes d’étude peuvent être très utiles pour labourer le champ. Par exemple, je rencontre les mêmes cinq personnes depuis plus de 30 ans.

M: C’est vraiment un merveilleux conseil, Bill, que je suis sûr que les étudiants diplômés et les thérapeutes en début de carrière intéressés par la psychanalyse et la psychothérapie psychanalytique trouveront utiles. Je suis entièrement d’accord avec vos suggestions et j’ajouterais également Fromm-Reichmann, Sullivan et Arieti à cette liste d' »essentiels », en particulier pour ceux qui s’intéressent à la psychothérapie des maladies mentales graves.

Pour conclure, j’aimerais poser quelques questions qui vous obligeront à réfléchir sur votre longue et accomplie carrière. Premièrement, qu’est-ce que vous pensiez être vrai à propos de la psychothérapie lorsque vous avez commencé votre carrière et que vous ne croyez plus être vrai ? Et deuxièmement, quel conseil vous auriez-vous donné en tant que thérapeute débutant sachant ce que vous faites maintenant, plus de 40 ans plus tard ?

WM : Eh bien, c’est le problème de faire une liste des écrivains et penseurs les plus influents du domaine, Mark. Une fois que vous avez compilé une telle liste, vous vous rendez compte qu’il y en a 10 ou 20 autres qui devraient également être là, ce qui conduit à 10 ou 20 autres, et ainsi de suite.

Étant donné que la pratique de la psychothérapie est fondée sur ce que nous savons (ou pensons savoir) sur la normalité et la psychopathologie, depuis mes premières années en tant que jeune thérapeute, j’ai été obligé d’examiner et d’essayer de réfléchir et d’affiner continuellement la façon dont mes propres préjugés, et ceux de notre culture, m’ont limité. La psychanalyse et la psychiatrie, par exemple, ont longtemps nié la prévalence des abus sexuels sur les enfants. Les professionnels de la santé mentale voyaient « normal » d’un point de vue largement blanc, hétéronormatif, européen, masculin et valide. Chaque année, j’ai l’impression que mes yeux s’ouvrent, même un peu, plus grands.

Le conseil que je donnerais au thérapeute débutant – tous les thérapeutes d’ailleurs – est de se sentir à l’aise d’être l’étudiant et de toujours laisser le patient être l’enseignant. Si vous laissez le patient vous apprendre qui il est et pourquoi il est, c’est la voie la plus prometteuse vers la guérison dans les limites d’une relation thérapeutique intime.

M: Merci beaucoup d’avoir pris le temps de participer à cette interview et de partager votre sagesse avec un public plus large. Je suis certain que votre travail continuera d’inspirer les thérapeutes dans les années à venir, tout comme il continue de m’inspirer.

WM : Je vous remercie beaucoup, Marc. J’ai vraiment apprécié cette conversation.

Voir les références ci-dessous pour certains articles sélectionnés rédigés ou co-écrits par Bill Meyer.