Une visite dans une école maternelle suédoise

Je suis récemment revenu d’un voyage universitaire à Stockholm, en Suède. Ce voyage faisait partie d’un cours pour étudiants universitaires intitulé “Une comparaison interculturelle du jeu”. J’ai co-enseigné ce cours avec un de mes collègues qui est thérapeute par le jeu. Nous avons choisi de visiter la Suède après avoir appris l’importance que les membres de cette culture accordent au jeu, au temps passé à l’extérieur et à une relation étroite avec la nature.

En préparation de la visite, les élèves ont lu des extraits de There’s No Such Thing as Bad Weather de Linda Åkeson McGurk. L’auteur de ce livre vient de Suède mais élève ses enfants aux États-Unis. Tout au long du livre, elle évoque les différences qu’elle observe dans l’éducation des enfants entre les deux pays. Elle explique également plusieurs traditions culturelles des Suédois en matière d’école et de jeu pour les enfants qui nous ont inspirés à nous y rendre pour les observer de première main.

Cara DiYanni

Parkleken Ralis, Stockholm, Suède

Source : Cara DiYanni

McGurk détaille également le programme préscolaire en Suède. Le programme national de 20 pages comporte le mot « jouer » 13 fois et le mot « nature » 6 fois. Elle note que le programme préscolaire en Suède ne se contente pas de promouvoir le jeu dans toutes les activités, il établit également le « droit légal des enfants de jouer et d’apprendre à l’extérieur ». Pour les écoles maternelles urbaines qui n’ont pas accès aux milieux naturels ou aux grandes cours d’école, elles peuvent emmener leurs élèves dans les espaces verts publics à pied ou en transport en commun. Dans la ville de Stockholm, les parcs et jardins publics de la ville couvrent 40% de la superficie de Stockholm (un total de près de 10,5 miles carrés de parcs) et comprennent plus de 300 terrains de jeux.

Les enfants d’âge préscolaire en Suède passent environ une heure et demie à l’extérieur chaque jour – un jour de mauvais temps en hiver. Par une belle journée d’été, ils passent environ 6 heures à l’extérieur. Pour les enfants qui fréquentent les écoles maternelles forestières, les enfants passent la majorité de la journée scolaire à l’extérieur toute l’année, quel que soit le temps. Cette vidéo montre un exemple d’école forestière au Danemark et illustre bien la philosophie et les pratiques pédagogiques de ce type d’école, ainsi que la manière dont les enfants peuvent jouer et se comporter.

Il existe plus de 180 écoles maternelles forestières en Suède. Heureusement, nous avons pu visiter l’une d’entre elles pendant notre voyage – une école maternelle “I Ur Och Skur” – “Rain or Shine” – nommée Mulleborg Preschool. Comme on peut le voir sur leur enseigne (traduite), leur devise est – là où les enfants jouent, découvrent et rient – dehors dans la nature ! (Mulleborg Förskolan dar barnen leker, upptäcker och lär – ute i naturen !) Quand nous sommes arrivés, on nous a fait visiter leur cour d’école, puis nous avons fait un voyage dans la forêt avec la classe de 3 à 4 ans. vieux.

Cara DiYanni

Source : Cara DiYanni

Cara DiYanni

Source : Cara DiYanni

La cour de l’école elle-même nous a ouvert les yeux et nous a semblé contraster fortement avec ce que nous voyons généralement sur les terrains des écoles américaines. Nous sommes passés devant un canot appuyé contre le côté du bâtiment, car les élèves peuvent faire des promenades en canoë avec un enseignant dans un étang voisin par temps chaud (ou ils peuvent patiner sur l’étang les jours d’hiver). Dans la cour, les enfants se balançaient librement d’une balançoire en corde, et il y avait plusieurs structures d’escalade qui semblaient être faites maison (plutôt que préfabriquées). Il y avait aussi des foyers, la fondation d’un grand tipi, de petits abris, des outils, des jouets et beaucoup d’espace.

Cara DiYanni

Ce rappel de la façon dont les déchets ne se détériorent pas apprend aux enfants à respecter la terre et à ramasser les déchets.

Source : Cara DiYanni

Les enseignants nous ont montré une cabane à outils où les enfants sont souvent autorisés à expérimenter (sous surveillance) avec des marteaux, des clous, des scies et des planches en vrac. Sur le côté de ce hangar se trouvait une rangée de petits morceaux de déchets cloués sur une planche. Ces déchets avaient été enterrés par les enfants dans le sol et déterrés 6 mois plus tard afin que les enfants puissent voir à quel point la détérioration avait eu lieu. Cette leçon sur l’effet que la pollution a sur la terre était simple mais puissante. En fait, lorsque nous sommes allés dans la forêt, les enfants ont ramassé plusieurs déchets en cours de route, sans y être invités.

La forêt se trouvait à environ 10 minutes à pied du bâtiment de l’école, et les enfants étaient autorisés à « montrer » le chemin. Ils avaient des points d’arrêt à plusieurs reprises le long du parcours afin de ne jamais s’aventurer hors de la ligne de mire des enseignants, mais ils n’avaient pas l’impression que les enseignants survolaient ou gardaient les enfants. Alors que nous commencions notre ascension dans la forêt, les enfants se sont arrêtés devant un tas de rochers, où Mulle – un troll forestier imaginaire qui incite les enfants à se soucier de la nature – leur avait laissé un petit panier de raisins secs. Un enfant a immédiatement ramassé le panier et a commencé à le distribuer à tout le monde (y compris à nous !), et les enfants ont chanté une chanson de remerciement à Mulle.

Une fois arrivés au sommet, les enfants ont étalé des tapis de mousse, ont eu droit à une histoire (“The Hungry Caterpillar” d’Eric Carle), puis ont joué à un jeu de mémoire à l’aide d’objets de la nature. Après une collation, ils ont été autorisés à jouer librement pendant environ 30 minutes. Il n’y avait pas de frontières ou de limitations visibles. Les enseignants disent que les enfants connaissent une “clôture invisible” – ils doivent pouvoir voir les enseignants à tout moment. S’ils veulent grimper aux arbres ou à des tas de bâtons, ils sont libres de le faire. Les enseignants ne les aideront pas – sinon, “ils ne sauront pas descendre”. Les enseignants ont insisté sur la nécessité pour les enfants de développer leur force, leur coordination, leur motricité et leur confiance en comprenant les choses par eux-mêmes.

Cara DiYanni

Source : Cara DiYanni

Pendant que les enfants jouaient dans la forêt, nous avons constaté à plusieurs reprises l’absence d’agressivité ou d’hostilité (par rapport aux observations que nous avions faites sur les terrains de jeux américains avant de nous rendre en Suède). Les enfants ont coopéré, se sont inclus, ont partagé des fleurs, des baies, des cailloux et des bâtons les uns avec les autres et se sont relayés de manière transparente. Bien que certains de leurs bons comportements aient pu être liés au fait que nous les observions, les enseignants nous ont dit qu’ils travaillaient très dur pour être respectueux les uns envers les autres et envers la nature.

Les enfants exploraient librement, cueillaient joyeusement des baies et des fleurs, inspectaient des insectes, rebondissaient sur des branches et fabriquaient des forts en bâton. Ils ont grimpé, sauté, couru, sauté et fait semblant. Peut-être le plus évident – ​​ils étaient tous heureux ! Ils ont même ramené des “bouquets” comme souvenirs à ramener à la maison.

Le jour où nous avons visité Mulleborg était ensoleillé et environ 70 degrés Fahrenheit. Cependant, le lendemain, il était prévu de pleuvoir et d’être dans les années 50 – et les enseignants nous ont assuré que rien ne changerait à la routine. Les enfants, ont-ils dit, préfèrent en fait souvent quand il pleut, parce qu’ils aiment les “rivières” que cela crée, et ils aiment s’éclabousser et jouer dans la boue. Ils ont des machines à laver et des vêtements de rechange à l’école, alors les jeux salissants sont encouragés !

Imaginez à quel point la société américaine serait différente si nos enfants fréquentaient tous des écoles maternelles forestières ? Ou même juste des écoles maternelles “normales”, mais avec un minimum d’une heure et demie à l’extérieur chaque jour ? Pourrions-nous devenir des adultes qui, comme les enfants suédois que nous avons observés, partageraient, coopéreraient, manqueraient d’agressivité et, en général, seraient plus heureux ? Peut-être que les parents, les enseignants et les administrateurs américains devraient apprendre de ces enfants suédois : sortez, faites-vous confiance, respectez la nature et respectez-vous les uns les autres, transpirez, devenez boueux et amusez-vous !