Vestiges d’abus et manifestations de traumatisme

Les humains sont incroyablement résistants et ont la capacité de se remettre de pratiquement tout. Les blessures, les maladies, les accidents de voiture et d’autres manifestations physiques de traumatisme peuvent guérir avec suffisamment de temps et de patience. Les traumatismes émotionnels et mentaux, cependant, sont invisibles et peuvent être beaucoup plus compliqués à récupérer.

Les manifestations de traumatisme mental peuvent être séparées en fonction de leur impact physique ou émotionnel. Le traumatisme est défini par l’American Psychological Association comme une réponse émotionnelle à un événement terrible, choquant ou douloureux (2013). Peu importe le type ou l’importance, le traumatisme réduit les sentiments de confiance, de confort et de sécurité d’une personne, ce qui entraîne des niveaux plus élevés de peur et d’inquiétude. La sécurité est d’une importance primordiale pour un être humain; le manque de sécurité déclenche une réponse de notre noyau primordial pour nous protéger et protéger ceux que nous aimons. La réaction de combat / fuite / gel est déclenchée chaque fois que nous nous sentons mal à l’aise, suspects ou craintifs. La façon dont nous réagissons à ces déclencheurs est purement individuelle.

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Source: Thiago Matos / Pexels

Le traumatisme mental peut être difficile à définir car il est composé de circonstances et de contextes variés. Il peut être utilisé comme terme générique ou comme un ensemble d’afflictions qui englobe à la fois des manifestations physiques et émotionnelles. Les réactions au traumatisme peuvent inclure les afflictions médicalement reconnues telles que la dépression, les troubles anxieux et le stress post-traumatique. Ces conditions peuvent être traitées individuellement ou dans le cadre d’un plan holistique.

Points communs et caractère unique du traumatisme

Les événements traumatisants sont malheureusement impossibles à éviter. L’Administration des services de toxicomanie et de santé mentale rapporte que plus de la moitié de la population connaîtra une sorte d’événement traumatisant dans sa vie (FHE Health, 2021). Cependant, ce qui constitue un événement comme traumatique dépend totalement de l’individu. Ce qui peut être une situation courante pour une personne peut être choquant et traumatisant pour une autre: la situation est la même, mais l’impact ne l’est pas. Par exemple, comparez la réaction d’un spectateur à un accident de voiture à celle d’un chirurgien ou d’un premier intervenant. Un EMT est familier avec cette scène alors qu’un étudiant ne l’est pas. L’EMT n’aura probablement pas de traumatisme émotionnel persistant, mais l’étudiant peut se retrouver souffrant d’insomnie ou de flashbacks.

Les traumatismes mentaux ou émotionnels sont généralement associés à des événements à grande échelle tels que des attaques terroristes, des fusillades ou des tremblements de terre et des inondations qui sont diffusés et rapportés. Les reportages télévisés, radiophoniques et Internet peuvent rapidement et viralement diffuser la couverture – et les risques de traumatisme émotionnel – à travers le monde.

Les événements personnellement traumatisants peuvent être tout aussi dommageables, mais ne sont pas aussi largement reconnus. Ces événements bouleversants et bouleversants comprennent les agressions sexuelles, les accidents, le cancer, la chirurgie d’urgence et la violence domestique. Les incidents qui se produisent en silence ou à huis clos sont tout aussi handicapants émotionnellement que les événements généralisés et doivent être reconnus comme tels.

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Vivre un traumatisme narcissique

L’expérience de traiter avec un narcissique peut causer un traumatisme émotionnel important non seulement pour la victime directe, mais aussi pour des tiers, tels que ceux qui sont étroitement impliqués avec la victime. Quelle que soit la relation avec la victime – que ce soit un ami, un partenaire ou un parent – tout type d’implication émotionnelle augmentera le risque d’être affecté. Les associés de la victime peuvent – et seront – devenir des cibles du narcissique. Même les personnes les plus bien intentionnées et les plus solidaires peuvent être victimes et se retrouver aux prises avec un traumatisme psychologique. Les signes de traumatisme sont variés et se manifesteront de différentes manières selon la situation et l’individu impliqués. Les personnes attaquées par des narcissiques ressentiront une variété d’émotions et de réactions qui renforceront la réaction de combat / fuite / gel.

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Signes physiques

Les effets physiques d’un traumatisme peuvent se manifester par une détérioration de la santé et peuvent se produire largement sur un spectre. Les maux de tête peuvent varier d’un inconfort léger à des migraines paralysantes et une fatigue excessive peut aller de l’insomnie au sommeil excessif. D’autres victimes signalent une augmentation de la toxicomanie, des accès de violence verbale, une agressivité accrue et l’apparition de troubles de l’alimentation. Après que Bree ait découvert l’infidélité de son partenaire et qu’elle ait fait face aux abus qu’elle avait tolérés au fil des ans, elle a développé un trouble alimentaire grave qui l’a amenée à perdre plus de 50 livres en quelques mois seulement. Ce n’était pas une décision consciente, et elle n’était pas non plus mécontente de son poids. «Peu importe ce que vous mettez devant moi, je ne pouvais pas le manger. Tout ce que j’ai fait, c’est trembler et pleurer.

Si le traumatisme s’est produit dans un endroit physique – comme une pièce ou un endroit spécifique – la victime associera physiquement le traumatisme à la zone et ressentira un inconfort intense. Bouffées de chaleur, accélération du pouls, étourdissements, rampement cutané – tous ces éléments et bien d’autres sont des symptômes physiques d’un traumatisme ou du souvenir d’un traumatisme. Diane a été témoin d’une bagarre verbale entre une amie et son ex narcissique et est devenue une participante involontaire au combat. «J’avais vu ce type d’arguments explosifs sur Jerry Springer, mais j’ai toujours pensé qu’ils étaient scénarisés. Je n’avais jamais imaginé qu’ils se produisaient dans la vraie vie », se souvient-elle.

Diane a fini par subir des dommages collatéraux et est devenue victime de l’ex narcissique. «Les violences verbales, les cris et les insultes, puis ils ont dégénéré en violence physique et en jetant des objets jusqu’à ce que les flics soient appelés… J’étais tellement choqué que je ne pouvais pas bouger physiquement. Mon ami a finalement été battu émotionnellement, puis l’ex a commencé à m’attaquer… et je me sentais juste impuissante. Et puis quand j’ai essayé de partir, mais la personne a caché mes clés et j’ai été littéralement obligée de rester là-bas et d’être maltraitée. J’avais l’impression que je n’étais pas physiquement là, mais que je regardais simplement ce qui se passait. “

Diane éprouve toujours des flashbacks et des niveaux élevés d’anxiété liés à l’événement. C’est arrivé il y a des mois, mais même lorsqu’elle est retournée à la maison où la dispute s’est produite, elle a réagi physiquement et émotionnellement. La réaction de combat / fuite / gel de Diane a été initiée avec à la fois les souvenirs de l’événement et le rappel physique de l’emplacement. Elle déclare: «Je ne peux pas être physiquement sur place. Je ne peux pas. Je franchis la porte et c’est comme si j’étais de retour, comme si je n’avais jamais quitté ce jour-là, et que l’ex est là derrière une porte, attendant de recommencer à crier et à lancer des choses. Mon cœur bat la chamade, je me retrouve en sueur froide et je ne peux tout simplement pas me détendre. Tout refoule. J’ai expliqué à plusieurs reprises à mon ami que je ne pouvais pas être dans cette maison. Elle ne comprend pas parce que ce combat était normal pour le cours. Je ne connaissais même pas l’ex. C’était la deuxième fois que je voyais (l’ex), mais j’étais quand même devenu une cible. Je n’ai jamais connu ce genre de vitriol et d’abus, et cela me hante.

Signes émotionnels

Les manifestations émotionnelles sont invisibles et durent souvent plus longtemps que les signes physiques de récupération après un traumatisme. Les personnes qui souffrent d’un traumatisme narcissique peuvent se retrouver avec un niveau élevé de méfiance, de désespoir face à l’avenir et une perte importante d’estime de soi et de sens de qui elles sont en tant que personne. L’abus d’un narcissique amènera essentiellement la victime (au premier ou au deuxième degré) à se sentir émotionnellement hors de contrôle et instable. Les souvenirs négatifs et les flashbacks douloureux domineront tout semblant de bonté. La dépression, la langueur et le désintérêt général pour la vie deviendront la norme.

En plus d’un trouble de l’alimentation, Bree a également développé une incapacité à quitter la maison qu’elle partageait auparavant avec son agresseur. «Pour la plupart, je n’ai pas quitté ma maison pendant quatre mois… je devais le faire plusieurs fois et à chaque fois j’ai eu une crise de panique.» Bree était convaincue que l’agitation intérieure qu’elle ressentait était gravée sur tout son visage. «J’avais l’impression que tout le monde pouvait voir la douleur sur mon visage et savait exactement ce qui s’était passé. J’étais constamment terrifiée. La seule chose qui a aidé Bree à se rétablir était de quitter son partenaire narcissique et de retourner dans sa ville natale d’enfance. «J’étais devenu une coquille de mon ancien moi.»

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Source: Anete Lusina / Pexels

Diane a fait écho à la perte de soi. «Je suis devenue cette enfant hypersensible, méfiante, anxieuse», dit-elle. «Et je sais mieux. Je sais qui je suis. Mais à ce moment-là, étant déchiré émotionnellement et figurativement, j’ai cessé d’exister. Pendant tout ce temps, mon ami est devenu un étranger pour moi. Ils sont devenus cette personne complètement différente de celle qu’ils sont avec moi. Ils ne pouvaient pas venir à ma défense ou m’aider ou même regarder dans ma direction.

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Le manque de souvenirs ou la surabondance de souvenirs négatifs est un autre effet secondaire courant de l’abus narcissique. «Pendant le counseling matrimonial, le thérapeute m’a demandé, à moi et à ma (maintenant ex) épouse, d’écrire ensemble nos souvenirs préférés», se souvient Jackson. «Je ne pouvais pas écrire une seule chose heureuse, juste tout ce qui nous a amenés à ce point de négatif. Et nous n’avons pas toujours été malheureux… mais je n’avais rien. La violence psychologique – en particulier la violence à long terme – peut altérer les souvenirs et les déformer. Un traumatisme peut provoquer des flashbacks, des pensées indésirables sur la personne ou la situation, et même des lacunes dans la mémoire. Leila a passé plus de dix ans avec son partenaire narcissique et leurs deux enfants. «Mon thérapeute m’a demandé si j’avais des souvenirs clairs de cette époque», dit-elle. «J’ai très peu de souvenirs de l’époque où les enfants étaient petits ou de ma grossesse avec eux. J’essayais simplement de survivre chaque jour. Tout est flou. »

Le désespoir est un autre signe clé d’abus traumatiques et, malheureusement, il est difficile à surmonter. «J’étais avec un homme merveilleux, mais je ne pouvais plus détourner les attaques émotionnelles de son ex», dit Olivia, qui a été forcée de mettre fin à sa relation à cause d’un agresseur narcissique. «Il n’a pas pu se libérer de sa violence, et cette violence s’est répercutée sur moi… et vous ne pouvez pas prouver la violence psychologique au tribunal ou à un policier. Il n’y avait aucun recours. Je suis devenu déprimé, anxieux. Nous avons discuté du mariage, mais je ne pouvais pas être dans un mariage composé de trois personnes – surtout une qui était si perverse. Je n’avais aucun espoir pour l’avenir. Bree reconnaît ce sentiment face aux retombées de son agresseur: «Je sentais que tout était sans espoir».

Les narcissiques ne permettent pas la possibilité d’espérer. Être incapable de combattre un narcissique ne signifie pas que vous êtes faible; au lieu de cela, cela signifie que vous êtes humain et que le narcissique est inhumain. Seule une personne dépourvue d’empathie et d’émotion peut constamment attaquer et démolir un autre être humain sans perdre le sommeil. Une personne normale ne peut pas maintenir l’abus ou la mascarade sans s’effondrer – seul un sociopathe le peut.

Peut-on se remettre d’un traumatisme émotionnel? Oui, mais pas sans cicatrices ni effets persistants. La seule personne non affectée est le narcissique.

Un merci spécial aux personnes qui ont accepté de me parler et qui m’ont fait confiance pour créer un espace sûr pour partager leurs paroles. Je nous souhaite à tous la paix.