Violence au travail | La psychologie aujourd’hui

Vous êtes-vous déjà demandé d’où venait l’expression «aller postal»?

Dans son livre intitulé Mourir pour un chèque de paie, Le professeur Jeffrey Pfeffer, Ph.D. de la Stanford Graduate School of Business, explique jusqu’où la plupart des employeurs doivent aller pour apprendre à valoriser les employés en tant que ressource humaine la plus importante de leur entreprise. Il décrit de nombreuses études qui montrent comment les environnements de travail toxiques font que les employés deviennent malades psychologiquement et physiquement. En fait, la mort par homicide est la première cause de décès sur le lieu de travail.

Au début de ma carrière en tant que psychologue en traumatologie, j’étais en charge d’une équipe communautaire d’intervention en cas de crise qui a été formée dans l’hôpital de traumatologie de niveau I où je travaillais à l’époque. Un jour de novembre 1991, j’ai reçu des appels téléphoniques effrénés de la part d’administrateurs de l’hôpital me disant que je devais amener mon équipe au bureau de poste de Royal Oak où un employé s’était livré à une frénésie meurtrière puis s’était suicidé. Cet événement a secoué la communauté, ainsi que la nation, et a fait la une des journaux dans le monde entier.

Dans son livre, Pfeffer explique que c’est cette fusillade et d’autres fusillades dans les bureaux de poste qui ont amené l’expression «faire la poste» à faire partie de notre vocabulaire. L’expression a été initialement utilisée dans un massacre de masse au bureau de poste de 1986 au cours duquel 14 employés ont été tués et de nombreux autres blessés.

A lire aussi  Comment adopter une approche de santé intégrative à la périménopause

Mais même s’il y a eu des fusillades antérieures d’employés dans les bureaux de poste, la fusillade de Royal Oak a conduit à un grand coup de projecteur sur les relations entre les employés et la direction en tant que facteurs pouvant contribuer aux incidences de violence au travail, soulignant la nécessité de développer des pratiques de prévention. L’horrible événement de 1991 a fait l’objet d’audiences du Congrès et d’un rapport du Congrès sur la violence au travail. J’ai moi-même donné plus tard une présentation à l’American Psychological Association qui abordait le besoin de mesures de prévention de la violence au travail et de soins psychologiques pour les personnes touchées par de tels événements traumatisants. (Voir le livre de Raymond B. Flannery Jr., Ph.D. Violence au travail.)

Pfeffer explique comment les travailleurs confrontés à des situations de travail difficiles deviennent parfois physiquement malades et meurent, et certains travailleurs confrontés à des lieux de travail toxiques se suicident. Les facteurs difficiles sur le lieu de travail que Pfeffer identifie sont les bas salaires, le travail posté et l’absence de contrôle de l’emploi. Il mentionne un certain nombre d’études de recherche qui montrent que les bas salaires prédisent des conditions telles que l’obésité, l’anxiété et la dépression, le faible poids à la naissance et l’hypertension.

Ces considérations sont particulièrement pertinentes car nous, en tant que société, sommes actuellement confrontés à des niveaux d’épuisement professionnel extrême parmi les prestataires de soins de santé qui gèrent la pandémie de COVID-19. Nous espérons que les facteurs de stress actuels auxquels sont confrontés les travailleurs de la santé dans les hôpitaux et autres établissements médicaux rappelleront aux administrateurs de la santé l’importance de faire du bien-être mental et physique de leurs employés leur principale préoccupation. Malheureusement, les gros titres de nombreux journaux suggèrent, comme c’est souvent le cas, que les facteurs économiques sont la principale considération sur le bien-être des travailleurs de la santé.

A lire aussi  Comprendre l'enfant témoin oculaire III

Les incidents dramatiques tels que les événements de violence sur le lieu de travail mentionnés ci-dessus sont incroyablement coûteux en termes de souffrance et de chagrin humaines, ainsi que d’un coût astronomique par rapport aux organisations elles-mêmes et à la société dans son ensemble. Les administrateurs et les dirigeants d’entreprise doivent toujours garder à l’esprit que les considérations relatives au bien-être, à la santé et au bien-être des employés doivent être d’un intérêt primordial, car en fin de compte, ces facteurs prédisent le succès de l’organisation.

Mon analyste de formation, qui a été un pionnier de la théorie et de la thérapie modernes des traumatismes psychologiques et un survivant de l’Holocauste, a maintes fois fait remarquer que les sociétés sont douées pour créer des victimes, mais pas si bonnes pour les soigner. Il m’a rappelé qu’en fait, ceux qui s’occupent des victimes peuvent aussi devenir eux-mêmes des victimes.

Le traumatisme vicariant, la fatigue de compassion et l’épuisement émotionnel sont des risques pour la santé auxquels les personnes travaillant dans les domaines de la santé sont constamment confrontées. Avec la pandémie, les travailleurs de la santé sont désormais salués comme des héros, et à juste titre. Cependant, c’est un titre lourd à porter pour eux, surtout lorsqu’ils ne reçoivent souvent pas le soutien dont ils ont besoin pour faire face aux traumatismes et aux facteurs de stress extrêmes auxquels ils sont quotidiennement exposés.

Les lieux de travail insalubres ont un impact sur tous les membres de la société et doivent être mieux traités dans les écoles de commerce, les conseils d’administration et la formation au leadership en gestion. Nous avons besoin et méritons de créer et de travailler dans des environnements qui favorisent la croissance, la santé, le bonheur et la durabilité humaine.

A lire aussi  5 façons d'améliorer votre santé mentale pour le printemps