Visual Forensics : peut-on faire confiance aux photos ?

  Ministère de l'intérieur de l'Ukraine mvs.  gouv.  ua./Creative Commons Attribution 4.0

Des journalistes internationaux et des vérificateurs de faits indépendants authentifient des photos de la guerre en Ukraine, y compris des chars russes détruits.

Source : Ministère de l’intérieur de l’Ukraine mvs. gouv. ua./Creative Commons Attribution 4.0

Grâce à des photographies et des vidéos, le monde a appris les horreurs de la banlieue de Kiev, Bucha, en Ukraine.

Des images montraient des dizaines de corps au sol, certains avec leurs mains derrière eux. La télévision d’État russe a rapidement (et à tort) dénoncé les photos comme un canular, affirmant (outrageusement), par exemple, qu’un soi-disant cadavre avait bougé la main et que d’autres soi-disant cadavres se sont levés vers la fin des vidéos.

Les photos et les vidéos sont de puissants éléments de persuasion, et elles peuvent propulser la désinformation lorsqu’elles sont associées à un texte inexact ou trompeur, une combinaison puissante parfois appelée désinformation multimodale.

Nous avons déjà couvert la désinformation multimodale, mais pas sous ce nom. Nous avons écrit sur les fausses photos d’animaux, qui peuvent sembler anodines. Malheureusement, notre scepticisme approprié peut s’épuiser lorsqu’il semble que rien n’est en jeu, nous ouvrant à la crédulité face à la propagande. Nous avons également écrit sur le faux intelligent du photojournaliste Jonah Bendiksen Livre de Vélès, qui visait à attirer l’attention sur le problème de la désinformation sur les photos. Et nous avons écrit sur des photos amusantes “deepfake” comme celles de Bendiksen et des vidéos dangereuses “deep fake”, comme le revenge porn.

Médecine légale visuelle

Le chercheur en communication Michael Hameleers et ses collègues (2020) ont décrit des recherches sur les effets puissants de la désinformation multimodale par rapport à la désinformation unimodale (par exemple, uniquement du texte). Pour cette raison, il est particulièrement important de développer des techniques pour découvrir les fausses photos et vidéos. Les journalistes sont à l’avant-garde de ces efforts. Dans un épisode récent du podcast du News Literacy Project Est-ce un fait ?Elyse Samuels de Le Washington Post décrit son travail en tant que membre de l’équipe de criminalistique visuelle pour la couverture de la guerre en Ukraine.

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Samuels a parlé de tactiques qui incluaient des images satellites et des recherches d’images Google pour voir où, par exemple, se trouvent réellement les bâtiments, et même vérifier les horodatages et la météo pour la date supposée pour voir s’ils correspondent.

Dans le cas du massacre de Bucha, de telles techniques ont confirmé l’authenticité des images horribles. Un article a rapporté : « Des images satellites haute résolution de Bucha du fournisseur commercial Maxar Technology examinées par l’Associated Press ont indépendamment correspondu à l’emplacement des corps avec des vidéos séparées de la scène. D’autres médias occidentaux ont publié des articles similaires.

De plus, les corps étaient également visibles sur les images satellites des semaines précédentes. Ce n’étaient clairement pas des acteurs de crise posant pour quelques heures.

Bien sûr, de nombreux Russes sont contre la guerre. Et il est important de noter le rôle signalé des journalistes russes indépendants, dont beaucoup ont courageusement combattu la désinformation à grands frais personnels, y compris l’exil et l’emprisonnement. Par exemple, de nombreux journalistes russes ont fui vers des pays qui n’exigent pas de visa, notamment la Turquie et l’Arménie. Et il y a plusieurs rapports de journalistes russes détenus ou inculpés, y compris leur couverture des manifestations anti-guerre.

Intelligence Open Source

Mais il n’y a pas que les journalistes qui font ce travail. Des organisations indépendantes et des individus utilisent la technologie pour déterminer quelles photos et vidéos sont authentiques, fausses et réelles, mais complètement sorties de leur contexte. L’une de ces organisations est le blog néerlandais Oryx, qui fournit des renseignements open source (OSINT) sur l’armée dans les conflits mondiaux. Pendant la guerre en Ukraine, Oryx a documenté le succès de l’Ukraine dans la destruction d’équipements militaires russes.

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Comme l’écrivent les auteurs du blog, ils ne documentent que «les véhicules et équipements détruits dont des preuves photo ou vidéo sont disponibles. Par conséquent, la quantité d’équipements détruits est nettement supérieure à celle enregistrée ici. Avant d’ajouter à leur liste, ils déploient des efforts considérables pour vérifier l’exactitude de toutes les images, notamment en examinant les données satellites et en recherchant plusieurs photos et/ou vidéos du même événement. (Voir également le travail tout aussi minutieux du groupe néerlandais de vérification des faits et OSINT Bellingcat.)

Le travail minutieux de l’équipe d’Oryx a valu la confiance de plusieurs organes de presse. Comme un Forbes journaliste a écrit : « Ce n’est pas sans raison que les analystes du renseignement open source, tels que les blogueurs d’Oryx, trouvent souvent des preuves visuelles qui se chevauchent – ​​vidéos et photos – pour confirmer le résultat de tout engagement aérien observé. Cela peut prendre quelques semaines, mais les preuves font généralement surface. Et une fois qu’il y a une source fiable comme Oryx, la désinformation multimodale – et la vérité multimodale – peut soudainement être découverte.

En plus de souligner les dangers particuliers de la désinformation multimodale, Hameleers et son équipe (2020) ont présenté des recherches sur la riposte. Ils ont noté le rôle central de la vérification des faits. Plus précisément, la recherche suggère le pouvoir de “l’intégration de la simplicité des messages et des informations factuelles”. Repousser la désinformation de la manière la plus simple possible peut être le moyen de couper court à la propagande.

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Des spécialistes de la criminalistique visuelle comme Elyse Samuels et des organisations OSINT comme Oryx sont essentiels pour couper court à la désinformation, découvrir les atrocités russes et mettre en valeur le succès ukrainien. Ce dernier est presque certainement un stimulant pour le moral des Ukrainiens et un outil puissant pour encourager un soutien international continu à l’Ukraine. Donc, oui, nous pouvons trouver des moyens de faire confiance aux images, ce qui est urgent et nécessaire en ce moment.