Vive les PAIRS! Changements du cerveau après une intervention dans le TSA.

Le billet de blog de cette semaine est rédigé par l’un de mes étudiants en doctorat: Elizabeth Baker, MA Il a été initialement publié sur le blog Sci Comm d’UC Riverside.

Votre famille, vos amis et vos réunions sociales vous manquent pendant la quarantaine? Si c’est le cas, c’est probablement parce que vous trouvez que les interactions sociales sont enrichissantes. Pour certaines personnes atteintes de troubles du spectre autistique (TSA), cela pourrait ne pas être le cas selon l’hypothèse de motivation sociale. L’hypothèse de la motivation sociale cherche à décrire pourquoi les personnes atteintes de TSA pourraient ne pas trouver les interactions sociales aussi gratifiantes que leurs pairs neurotypiques (TD).

Les difficultés sociales des TSA commencent dès la petite enfance, avec une attention réduite portée aux images sociales, et sont présentes tout au long du développement, ce qui rend plus difficile l’engagement social et le maintien d’amitiés plus tard dans la vie. Le Social Cognitive Developmental Neuroscience Lab (SCDN Lab; se demande si le renforcement des compétences sociales pourrait (a) aider les adolescents atteints de TSA à se faire des amis et (b) améliorer la réponse neuronale aux récompenses.

Pour répondre à ces questions, nous avons recruté un groupe d’adolescents neurotypiques (TD) et un groupe d’adolescents atteints de TSA. Il y avait sept adolescents dans chaque groupe, qui avaient tous des capacités cognitives moyennes et avaient environ 13,5 ans. Nous avons utilisé des évaluations et des questionnaires pour connaître leurs comportements sociaux. Tous les adolescents ont terminé une tâche EEG pour mesurer l’activité cérébrale liée aux récompenses, en particulier en réponse aux récompenses sociales et non sociales.

A lire aussi  Vous voulez des connexions plus profondes et plus authentiques ?

Après la visite initiale au SCDN Lab, le groupe ASD et leurs parents ont participé à une intervention de 16 semaines sur les compétences sociales appelée PEERS (développée par des chercheurs de l’UC Los Angeles), une intervention de groupe conçue pour aider les adolescents à se faire et à garder des amis. Les adolescents et les parents se sont réunis dans des salles séparées pour 16 séances, chaque séance a duré 1,5 heure et ont été dirigées par des interventionnistes formés. Certaines des compétences acquises dans PEERS comprennent: envoyer des SMS à faire et à ne pas faire, comment identifier les qualités d’un ami, comment démarrer une conversation et comment organiser des rencontres. Pour accueillir un échantillon bilingue et majoritairement Latinx du sud de la Californie, le groupe de parents a été géré en anglais et en espagnol. Après l’intervention pour le groupe TSA, et 16 semaines plus tard (sans intervention) pour le groupe TD, nous avons réévalué les comportements sociaux et les adolescents ont de nouveau effectué la même tâche EEG.

Lors de la visite initiale, le groupe TSA avait plus de difficultés avec les comportements sociaux que le groupe TD, comme prévu étant donné les difficultés de communication sociale associées aux TSA. Fait intéressant, les deux groupes ont affiché une activité cérébrale similaire en réponse aux récompenses avant l’intervention. Cependant, après l’intervention, le groupe TSA avait une activité cérébrale accrue en réponse à des stimuli gratifiants par rapport au groupe TD. Cela signifie que l’intervention PEERS a amélioré la réponse du groupe TSA aux récompenses sociales et non sociales. Lors de la mesure de la relation entre le cerveau et le comportement, nous avons constaté que les adolescents atteints de TSA qui avaient des réponses de récompense sociale plus faibles avant l’intervention ont fait le plus de gains en compétences sociales après l’intervention PEERS.

A lire aussi  Misophonie : comment combattre le blâme des parents et des victimes

Ces résultats sont très utiles! Premièrement, ils fournissent des preuves objectives que la participation à PEERS entraîne des changements mesurables dans l’activité cérébrale des adolescents atteints de TSA. Deuxièmement, nos résultats montrent que PEERS pourrait être le plus efficace pour les adolescents atteints de TSA qui ont le plus d’espace pour grandir en termes de réponse à l’information sociale. Troisièmement, il s’agit de l’une des premières études à examiner les mesures neuronales de la réponse de récompense avant et après une intervention dans un échantillon de TSA à prédominance latinex – un groupe traditionnellement sous-représenté dans la recherche. Enfin, cela suggère que la récompense du cerveau peut être quelque peu malléable, car nos résultats indiquent que les adolescents atteints de TSA qui acquièrent des compétences sociales s’améliorent pour interagir avec les autres et peuvent donc trouver ces interactions plus gratifiantes.

Merci pour la bonne rédaction, Elizabeth!