Vivre seulement dans l’instant n’est pas possible

Un ami aimait son travail et le faisait très bien. Plusieurs années après sa retraite, je lui ai demandé s’il l’avait raté.

« Non », a-t-il répondu. “Je ne regarde jamais en arrière.”

Sa réponse m’a surpris, car je regarde toujours en arrière. Je suis très heureux que ma femme ait pris de nombreuses photos de famille au fil des ans. Je les ai fait numériser et je vois maintenant les photos comme des économiseurs d’écran. Lyn et moi apparaissons comme des adolescents en train de faire la cour, et d’innombrables réunions de famille défilent – ​​un millier d’images du passé apparaissant au hasard sur mon ordinateur.

Est-ce que je me rends un mauvais service en revivant ces moments ou est-ce mon ami qui s’est trompé en ne regardant pas en arrière ?

Il y a des raisons pour lesquelles les gens recherchent leurs racines et nous avons le Memorial Day et le Holocaust Remembrance Day. Et la considération des réparations à la communauté noire n’a de sens que si l’on se souvient comment l’histoire façonne le présent.

William Faulkner a dit un jour : « Le passé n’est jamais mort. Ce n’est même pas passé. L’histoire a des leçons d’avertissement à enseigner, mais c’est encore plus important que cela : le passé a façonné qui nous sommes aujourd’hui. Sur le plan social, cela signifie que nous vivons avec des structures sociales qui sont souvent injustes en raison d’actions passées ; sur le plan personnel, cela signifie que beaucoup de nos désirs et peurs sont enfouis dans notre inconscient.

Alors qu’est-ce que c’est alors : mon ami ne se tournant pas vers le passé mais ne vivant que dans le présent ou ma revivre le passé chaque jour avec des photos et des souvenirs ? Je pense que c’est les deux, en restant prudent sur les deux et prêt à vivre avec la contradiction.

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Regarder en arrière court le risque de s’embourber dans le passé. C’est l’attrait et le danger de la nostalgie. Cela peut être un obstacle à l’apprentissage de nouvelles expériences et au refus d’apporter des changements pour le mieux. Elle peut donc être un obstacle à une vie épanouie et pleine de sens.

Mais ne pas regarder en arrière a ses propres dangers. Regarder en arrière tient les individus responsables de leurs décisions. Les essais, par exemple, sont rétrospectifs. Regarder en arrière établit également des racines, c’est pourquoi beaucoup de personnes adoptées veulent en savoir plus sur leurs parents biologiques. Et regarder en arrière est important pour les cultures. Récemment, en se référant au pillage d’artefacts vieux de milliers d’années. « Les trafiquants ne volent pas seulement l’Afghanistan de son histoire », a déclaré l’ambassadrice Roya Rahmani. « Piller le passé de l’Afghanistan, c’est piller l’avenir de l’Afghanistan.

Relier le passé au futur est le message du dieu romain Janus, en l’honneur duquel le mois de janvier porte le nom. Il est représenté comme ayant deux visages, l’un regardant en arrière vers l’année passée et l’autre regardant vers l’avenir.

Notre rapport à nos passés est complexe. Nous sommes façonnés par ce qui s’est passé auparavant, mais il est également vrai que nous remodelons constamment le passé en le comprenant différemment à mesure que nous devenons plus sages. Le passé n’a pas besoin de nous maintenir coincés, mais sans reconnaître le passé, notre futur moi devient sans racines. Janus est une figure pleine d’espoir parce que le présent est ancré dans le passé alors qu’il regarde vers l’avenir qui sera différent.

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Vivre pleinement dans le présent signifie connaître le moment pour ce qu’il est : l’accumulation d’expériences passées et l’anticipation de l’avenir riche de tout ce que nous avons fait, pensé, rappelé et espéré.

Le passé ne nous est pas étranger. C’est nous. Nous devons nous en servir en le comprenant sans œillères et en nous intégrant à notre moi meilleur et supérieur.

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