Voir c’est croire. Mais qu’en est-il du sentiment, c’est croire?

Nous disons généralement que voir, c’est croire. Mais pour beaucoup d’entre nous, ressentir c’est croire. Nos sentiments conduisent à des croyances qui sont plus convaincantes que des croyances auxquelles on parvient par d’autres moyens. Malheureusement, les croyances basées sur les sentiments sont souvent inexactes.

Par exemple, nous pouvons croire que si nous avons peur, il doit y avoir un danger. C’est une forme de ce que le théoricien de la psychologie Peter Fonagy appelle l’équivalence psychique. Psyché signifie l’esprit. L’équivalence signifie que les choses sont les mêmes. Dans un état d’équivalence psychique, une personne est convaincue que sa conscience et sa réalité sont une et la même. En d’autres termes, “tout dans mon esprit existe et tout ce qui existe est dans mon esprit”,

Les enfants, dit Fonagy, passent les trois premières années de leur vie dans un état d’équivalence psychique. Mais vers trois ans, la plupart des enfants réalisent que quelque chose peut exister dans leur esprit qui n’existe pas ailleurs. C’est ainsi que nous commençons à réaliser que tout dans l’esprit n’est – au mieux – qu’une représentation de ce qui existe dans le monde qui nous entoure. Nous avons des problèmes si nous ne réalisons pas que ce qui est dans notre propre esprit, ce qui est dans l’esprit d’une autre personne et ce qui est réel peut être différent. Nous pensons toujours comme un enfant de trois ans quand nous pensons que si nous sentons que quelque chose est vrai, cela doit être vrai.

Parce que l’esprit est représentatif, l’imagination peut provoquer la peur lorsqu’il n’y a pas de danger. La peur ne prouve pas qu’il existe un danger. Le fait de se sentir en sécurité ne prouve pas non plus que nous sommes en sécurité. Nous pouvons nous sentir en sécurité lorsqu’une voiture approche avec un conducteur ivre au volant parce que nous n’avons aucune représentation du conducteur ivre à l’esprit.

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Sentir, c’est croire joue un rôle lorsque nous sommes en colère. Nous croyons que la personne avec qui nous sommes en colère a tort. S’ils n’avaient pas tort, nous ne serions pas en colère contre eux. Droit? Cette dynamique peut causer des problèmes relationnels insolubles car une personne qui croit que ses sentiments prouvent que quelque chose est vrai peut rarement être séparée de sa croyance. Par exemple, la suspicion peut être la preuve que notre compagnon est infidèle parce que s’il était fidèle, nous ne nous sentirions pas méfiants. Ou, nous ne nous sentons pas aimés, donc notre compagnon ne nous aime pas.

Bien que les sentiments puissent éclairer la réalité, les sentiments ne devraient pas contrôler ce que nous croyons. Dans l’aviation, les pilotes sont formés pour se demander ce qu’ils sont sur le point de faire – même lorsqu’ils en sont sûrs – avant de le faire. La pire tragédie de l’histoire de l’aviation s’est produite lorsqu’un commandant de 747 a cru à tort qu’il était autorisé à décoller. Le copilote a exprimé des doutes, mais le capitaine – sûr de ce qu’il faisait – a commencé le décollage. Avant de pouvoir voler, ils sont entrés en collision avec un autre 747 sur la piste.

Quand j’ai dit à un ami psychiatre que je remettais en question tout ce que je fais, il a été choqué. Il a dit: “C’est une façon terrible de vivre.” J’ai répondu: “Mais en tant que pilote, c’est la seule façon de vivre si vous voulez continuer à le faire.” Il y a un dicton parmi les pilotes, “il y a de vieux pilotes, et il y a des pilotes audacieux, mais il n’y a pas de vieux pilotes audacieux.”

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Au début de leur formation, les élèves-pilotes manœuvrent visuellement l’avion en utilisant l’horizon comme référence principale. Si le nez de l’avion est au-dessus de l’horizon, l’avion monte généralement. Ou si le nez est sous l’horizon, il est généralement descendant. Tout comme un vélo ou une motocyclette s’incline à gauche en tournant à gauche, en tournant à gauche, un avion s’incline à gauche par rapport à l’horizon. Manœuvrer l’avion provoque des sensations physiques. Ces sentiments s’associent à la position du plan par rapport à l’horizon.

Au fur et à mesure que la formation se poursuit, les étudiants apprennent à voler à l’aide d’instruments. Dans les nuages ​​ou la nuit, l’horizon ne se voit pas. Les pilotes utilisent un instrument gyrostabilisé, l’horizon artificiel, comme substitut de l’horizon réel. Lorsqu’un pilote regarde loin de l’horizon artificiel, peut-être pour étudier une carte, si l’avion effectue un virage trop lentement pour être ressenti, le pilote suppose que l’avion vole toujours droit devant lui. Lorsque le pilote regarde l’horizon artificiel, il montre que l’avion tourne. Cela ne correspond pas à ce que ressent le pilote. Un pilote inexpérimenté fait confiance à ce qu’il ressent et manœuvre l’avion à l’opposé de ce qu’il devrait.

Vous vous souvenez peut-être de l’accident qui a tué John F. Kennedy, Jr. En volant de nuit avec seulement une formation limitée aux instruments, il est devenu désorienté. Ses sentiments lui ont dit que l’avion volait droit devant lui. En fait, c’était en train de descendre. Passant par ses sentiments plutôt que par ses instruments, il s’est écrasé dans l’eau. Un pilote d’instruments expérimenté ne tient pas compte de ce qu’il ressent. Ayant appris à faire confiance à l’horizon artificiel, ils manœuvrent l’avion correctement.

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Cliquez ici pour visionner une courte vidéo expliquant ce phénomène. Cliquez ici pour une vidéo qui montre comment le conflit entre ce qui est vu et ce qui est ressenti peut se développer.

Pour naviguer dans le ciel en tant que pilote ou dans la vie en tant que personne, nous avons besoin de bons tests de réalité pour déterminer quand et quand ne pas suivre nos sentiments. Certains pilotes ne deviennent jamais des pilotes d’instruments compétents parce qu’ils ne peuvent mettre de côté leurs sentiments et accepter ce que leurs instruments indiquent. De même, certains d’entre nous croient toujours ce que nous ressentons quelle que soit la raison. L’extrait suivant de mon livre, Sans panique, cite la réflexion de Freud à ce sujet.

Freud a proposé une distinction entre ce qu’il a appelé la réalité psychique et la réalité factuelle. La réalité psychique est le point de vue d’une personne sur la réalité qui n’a pas été soumise à vérification. La réalité factuelle est une représentation mentale disciplinée et auto-examinée de la réalité. . . . Freud a écrit: «Ce qui caractérise les névrosés, c’est qu’ils préfèrent la réalité psychique à la réalité factuelle, et réagissent tout aussi sérieusement aux pensées que les gens normaux le font aux réalités.