Vos amis sont-ils plus riches, plus populaires et plus attrayants que vous ?

En 1991, le sociologue Scott Feld a introduit le concept de « paradoxe de l’amitié » qui stipule qu’en moyenne, le nombre d’amis que chacun de vos amis a est supérieur au nombre d’amis que vous avez.

Photo par Adrienn de Pexels / CCO

Source : Photo par Adrienn de Pexels / CCO

Le mot clé à considérer, cependant, est moyenne. Cela signifie que tous vos amis n’ont pas plus d’amis que vous. Certains en auront moins, mais certains, par exemple les types populaires de papillons sociaux, en auront beaucoup plus. En effet, leurs cercles sociaux démesurés augmentent généreusement le nombre moyen d’amis de votre propre groupe.

En 2016, des chercheurs ont observé ce même phénomène sur les réseaux sociaux après avoir analysé le nombre d’abonnés et de suivi et l’engagement parmi 5,8 millions d’utilisateurs de Twitter. Les résultats ont montré que les individus étaient plus susceptibles de suivre les personnes qui avaient plus de followers et avaient plus d’engagement sur leurs publications qu’eux. En fait, les gens suivaient rarement ceux qui avaient des réseaux plus petits qu’eux.

Récemment, des mathématiciens ont développé de nouvelles équations pour illustrer comment le paradoxe était encore plus prononcé dans les groupes sociaux avec des écarts plus importants dans le nombre d’amis de chaque personne. Par exemple, un groupe d’amis qui a une personne qui a deux amis et un autre ami qui en a 100 affiche clairement un effet de paradoxe de l’amitié plus fort qu’un groupe d’amis de cinq, où l’ami le plus populaire a 10 amis tandis que le moins populaire a trois amis .

Encore une fois, les moyennes ne disent pas tout, en fait, elles peuvent être carrément trompeuses.

Une variante du paradoxe, appelée « paradoxe de l’amitié généralisé », va au-delà de la popularité, suggérant qu’en moyenne, en plus d’être plus populaires que vous, vos amis sont aussi plus riches et plus beaux. Après tout, les gens populaires ont généralement tendance à être plus attirants et à avoir plus d’argent que ceux qui sont impopulaires. Et les gens populaires attirent d’autres gens populaires.

Les chercheurs qui ont généralisé le paradoxe en 2014, ont déterminé que le paradoxe pouvait s’appliquer à une variété de situations et de caractéristiques, y compris leur propre travail. Les résultats de leur étude, en fait, ont indiqué que leurs co-auteurs avaient plus de co-auteurs, plus de citations et plus de publications qu’ils n’en avaient chacun.

Aussi attrayant que puisse paraître le fait d’être populaire et d’avoir beaucoup d’amis, cela vaut la peine de réfléchir à deux fois à sa vraie valeur. Les recherches suggèrent qu’une personne moyenne ne peut entretenir que cinq relations étroites et 132 connaissances à la fois. Cela soulève la question, êtes-vous vraiment « amis » avec les autres centaines ou milliers de personnes que vous pensez connaître ?