Vos préoccupations liées au COVID se sont-elles transformées en anxiété liée à la santé ?

Photo par Usman Yousaf sur Unsplash

Vous souffrez d’anxiété liée à la santé ?

Source : Photo par Usman Yousaf sur Unsplash

Il est courant de se préoccuper de sa santé, surtout pendant une pandémie. Mais quand l’inquiétude se transforme-t-elle en anxiété liée à la santé ?

Vous constaterez peut-être que votre anxiété était plus généralisée avant la pandémie – il n’y avait pas une chose spécifique qui augmentait votre anxiété. Cependant, vous ressentez maintenant de l’anxiété à propos des symptômes liés au COVID et d’autres symptômes en général.

Qu’est-ce que l’anxiété liée à la santé ?

Anxiété liée à la santé (également connue sous le nom de trouble anxieux lié à la maladie dans le DSM-5) survient lorsque des personnes sont préoccupées par le fait d’avoir ou de développer une maladie grave. L’anxiété liée à la santé commence généralement au début ou au milieu de l’âge adulte. Une personne souffrant d’anxiété liée à la santé tentera de réduire les symptômes par divers moyens, mais les méthodes augmentent son anxiété et aggravent les symptômes physiques (Haig-Ferguson, et al., 2020).

Les autres symptômes de l’anxiété liée à la santé comprennent :

  • Auto-surveillance des signes de maladie
  • Hypervigilance sur votre santé
  • Évitement des soins médicaux ou recherche fréquente de soins médicaux
  • Faire l’expérience d’images intrusives
  • Avoir des symptômes somatiques

L’imagerie intrusive se produit chez 78 % des sujets souffrant d’anxiété liée à la santé (Muse et al., 2010). Ces images intrusives ont tendance à se répartir en quatre catégories : être informé que vous avez une maladie grave, souffrir d’une maladie grave, mourir de maladie et l’impact de votre décès sur vos proches. Lorsque vous avez des images intrusives, vous pouvez essayer de les repousser ou de vous distraire. Cependant, les images semblent incontrôlables.

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Qui est à risque de développer une anxiété liée à la santé ?

Si vous présentez l’une des caractéristiques suivantes, vous êtes plus susceptible de développer une anxiété liée à la santé :

  • Une histoire de problèmes de santé chroniques
  • Une histoire de traumatisme
  • Antécédents de problèmes de santé avec apparition soudaine de symptômes (asthme, maladies inflammatoires de l’intestin, etc.)
  • Antécédents familiaux d’anxiété
  • Un être cher a vécu un événement médical soudain qui a changé sa vie
  • Vous vivez seul

L’anxiété liée à la santé peut provoquer la manifestation de symptômes physiques. Les personnes souffrant d’anxiété liée à la santé ont ressenti des douleurs thoraciques, des engourdissements, des picotements, des maux de tête, un essoufflement, un rythme cardiaque rapide, des nausées, des douleurs à l’estomac et une vision en tunnel.

Souffrez-vous d’anxiété liée à la santé ?

Avez-vous des inquiétudes typiques concernant le COVID, ou cela s’est-il transformé en anxiété pour la santé ? Voyez si vous avez vécu l’une des situations suivantes :

  • Vos craintes concernant votre santé ont un impact sur votre qualité de vie.
  • Vos peurs sont hors de proportion avec la menace réelle.
  • Vous évitez des activités raisonnablement sûres.
  • Les fournisseurs de soins de santé ne peuvent pas trouver une source de vos symptômes autre que le stress ou l’anxiété.
  • Vous évitez d’aller chez les prestataires de soins de santé.
  • Vous vous retrouvez à ruminer (être coincé) sur une toux ou un éternuement au point où vous ne pouvez plus vous engager dans d’autres activités.
  • Même lorsque des précautions raisonnables ont été prises, parler à quelqu’un en personne augmente considérablement votre anxiété, ce qui peut conduire à l’évitement.
  • Vous avez recherché de manière obsessionnelle des symptômes en ligne (cyberchondrie).
  • Vos proches et vos amis vous disent qu’ils sont préoccupés par votre comportement.
  • Vos proches et vos amis sont agacés ou contrariés parce que vous leur avez demandé à plusieurs reprises si vous aviez de la température ou d’autres symptômes.
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Que pouvez-vous faire si vous pensez que vous souffrez d’anxiété liée à la santé ?

  • Consultez un professionnel de la santé mentale. Certains conseillers ont une expertise dans l’anxiété liée à la santé. La thérapie cognitivo-comportementale est efficace dans le traitement de l’anxiété liée à la santé. Votre conseiller peut évaluer l’anxiété liée à la santé à l’aide d’échelles telles que l’inventaire de l’anxiété liée à la santé (Salkovskis et al., 2002).
  • Il peut être difficile pour vous de freiner la recherche excessive de symptômes de santé, également appelés « cyberchondries » (McMullan, et al. 2019). Si vous devez effectuer une recherche, recherchez « anxiété liée à la santé ». Parfois, changer l’objectif peut aider à réduire le besoin de chercher.
  • Visitez des forums tels que /r/healthanxiety de Reddit. Il peut être utile de savoir que vous n’êtes pas seul dans vos expériences. Si votre anxiété augmente à mesure que vous lisez les histoires des autres ou s’ils déclenchent une hypervigilance à propos de votre santé, vous devrez peut-être faire une pause.

Heureusement, le traitement de l’anxiété liée à la santé est disponible et efficace.

Pour trouver un thérapeute, veuillez consulter le Répertoire des thérapies de Psychology Today.

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