Votre cerveau sur les réseaux sociaux

Lorsque les principaux développeurs de médias sociaux restreignent soigneusement l’accès de leurs enfants aux sites populaires, nous pouvons soupçonner que quelque chose ne va vraiment pas. S’agit-il simplement d’un cas d’exemple de la paranoïa qui accueille toutes les nouvelles technologies, ou y a-t-il de réelles raisons de s’inquiéter ?

Le scandale Instagram comme un drapeau rouge pour les parents

Les nouvelles technologies sont souvent redoutées simplement parce qu’elles sont inconnues. C’est compréhensible mais c’est généralement sans fondement. Par exemple, beaucoup d’encre a coulé sur l’association entre la violence télévisée et l’agression dans le monde réel, mais ces craintes se sont pour la plupart réduites à néant.

Les réseaux sociaux peuvent être différents. Un drapeau rouge a été levé lorsque les ingénieurs de la Silicon Valley impliqués dans la création de médias sociaux ont pris soin d’empêcher leurs propres enfants de les utiliser. C’est comparable à un dirigeant d’une entreprise de tabac qui détourne ses enfants du tabagisme. Les effets délétères des réseaux sociaux ont été mis en évidence dans le documentaire The Social Network (vu sur Netflix).

Récemment, un scandale a éclaté sur le lien entre l’utilisation d’Instagram et les pensées suicidaires. En effet, 6% des adolescents ayant des pensées suicidaires ont lié cette idéation à Instagram. À la suite de cette divulgation de recherches internes par Facebook, propriétaire du site de médias sociaux, il a été annoncé que la société fermait une version destinée aux jeunes enfants.

Les psychologues savent depuis longtemps que les jeunes deviennent à la fois plus anxieux et plus narcissiques. Initialement, ces tendances étaient attribuées au fait de vivre dans une société hautement compétitive où les jeunes sont constamment évalués, que ce soit en tant qu’étudiants, en tant qu’athlètes ou en tant que rendez-vous potentiels.

Le lien entre narcissisme et anxiété

Ces tendances sont étroitement liées aux médias sociaux de manière plutôt alarmante. En plus d’augmenter les pensées suicidaires, les recherches internes de Facebook ont ​​révélé que le contenu d’Instagram favorisait les troubles de l’alimentation chez les utilisateurs.

Les troubles de l’alimentation impliquent souvent un idéal irréaliste d’attractivité corporelle qui est diffusé dans les images des médias sociaux qui sont délibérément modifiées pour exagérer la minceur du sujet.

Même avant les scandales d’Instagram, l’utilisation de Facebook était corrélée à des comportements alimentaires désordonnés, tels que les régimes extrêmes et la boulimie. De telles pratiques sont liées à la fois à l’anxiété et au narcissisme, comme en témoigne l’objectif d’atteindre une silhouette « parfaite ».

En ce sens, on pourrait soutenir que la technologie des médias sociaux présente une tempête parfaite pour intensifier les tendances préexistantes vers une anxiété croissante et un narcissisme croissant chez les jeunes.

Les psychologues cliniciens ont noté des tendances alarmantes d’augmentation de l’anxiété et de la dépression chez les jeunes. Il y a souvent un étrange décalage entre la misère privée et les expériences de vie parfaites qui encombrent les publications sur les réseaux sociaux.

Outre les problèmes cliniques individuels associés aux médias sociaux, certains des résultats les plus alarmants concernent la santé des communautés.

L’algorithme haineux de Facebook

Dans un modèle commercial basé sur les revenus publicitaires, les médias sociaux sont en concurrence pour fournir un contenu qui augmente l’engagement des utilisateurs. Alors que l’engagement des utilisateurs peut être garanti par des images et des vidéos de chats inoffensives qui deviennent virales, le contenu le plus efficace peut être du matériel qui permet aux utilisateurs de connaître les menaces, qu’elles soient réelles ou imaginaires.

Il peut s’agir d’informations sur le crime, de scandales politiques ou de fausses informations diffusées par des théories du complot comme Qanon, ou le faux récit d’une élection volée, qui se sont tous deux avérés particulièrement populaires parmi les conservateurs politiques.

Dans un compte test créé par un chercheur de Facebook, une personne fictive, « Carol », identifiée comme conservatrice, a reçu un déluge de sites de haine et de désinformation, dont Qanon, malgré le fait qu’ils violaient la propre politique de Facebook.

Des comptes de dénonciateurs récents montrent que Facebook était bien conscient que leur contenu causait des dommages sociaux. Pourtant, il a continué à répandre des mensonges qui ont capturé les utilisateurs et augmenté les profits.

Une autre caractéristique alarmante des médias sociaux est qu’ils créent une dépendance, bien qu’ils ne soient pas officiellement reconnus comme tels par les psychiatres.

La compulsivité des médias sociaux et le besoin de restrictions légales

Le caractère compulsif de Facebook et d’autres applications sociales est étayé par de nombreuses preuves. Les gens passent beaucoup de temps sur les réseaux sociaux au détriment inévitable d’autres domaines de leur vie. Fait intéressant, les utilisateurs sous-estiment le temps passé en ligne par un facteur de deux.

Les neurosciences suggèrent que les médias sociaux puisent dans les mêmes systèmes de récompense dopaminergiques que les drogues addictives. La réponse cérébrale est quelque peu différente, manquant de signes de l’effet désinhibiteur des médicaments. Cela signifie que les utilisateurs ont la capacité de limiter leur propre utilisation des médias sociaux.

Si quelque chose est à la fois nocif et compulsif, cela appelle souvent une réglementation gouvernementale dans l’intérêt public, comme cela s’est produit avec le tabac, la cocaïne et les médicaments opiacés. Les médias sociaux réussissent clairement les deux tests et ont un besoin urgent d’une réglementation gouvernementale en raison du grand préjudice social qu’ils causent, de la perte de confiance dans le système électoral aux familles divisées par des théories du complot sans fondement, et l’idée que la liberté individuelle l’emporte sur la santé publique.