Votre chien a-t-il un nom secret ?

Image de gullevek sous licence CC BY-NC-ND 2.0

Source : Image de gullevek sous licence CC BY-NC-ND 2.0

Un thème récurrent dans les romans fantastiques et les mythes est l’idée du nom secret. Ceci est particulièrement important lorsque la magie est impliquée. Dans un conte typique, une mère donne ce nom à son nouveau-né à la naissance et le garde clandestin entre eux.

Selon le mème typique, connaître le nom secret d’un individu donne à une personne un pouvoir sur lui, lui permettant de contrôler son comportement. Il est juste possible que certains chiens aient un nom secret dont leur propriétaire n’est pas au courant mais qui contrôle leur comportement.

Qu’est-ce qu’il y a dans un nom?

Le nom d’un chien est peut-être le mot le plus important qu’il n’apprenne jamais. Pensez-y de cette façon, un chien vit dans une mer de sons humains et, avec seulement la capacité linguistique d’un humain de 2 à 3 ans, il doit décider quels mots lui sont adressés et lesquels ne le sont pas. Ainsi, si vous dites à un autre membre de la famille : « Je vais m’asseoir et regarder la télévision », comment le chien sait-il si les mots « assis » et « vers le bas » étaient censés être des ordres pour lui ? Si vous regardiez directement le chien dans les yeux et que vous aviez toute son attention, le « s’asseoir » ou « s’allonger » serait dirigé vers lui, et il devrait savoir que vous voulez qu’il réponde.

Cependant, en l’absence de ce genre de langage corporel, le nom du chien devient la clé de sa compréhension. En effet, le nom d’un chien devient un signal qui lui dit que les prochains sons qui sortiront de la bouche de son maître sont censés avoir un impact sur sa vie et se traduire par quelque chose comme « Ce prochain message est pour vous ».

Cela signifie que nous devons être précis lorsque nous parlons au chien. Chaque fois que nous voulons qu’il fasse quelque chose, nous devons commencer par son nom. Cela signifie que « Rover sit » est un vrai discours de chien. D’autre part, « Sit, Rover » n’est pas une bonne grammaire pour un chien puisque la commande à laquelle vous voulez que le chien réponde aura disparu dans le vide avant qu’il n’ait été alerté que les bruits que vous faites avec votre bouche sont adressés à lui. Donc, si vous dites « Asseyez-vous, Rover », puisque rien de significatif ne suit son nom, vous pourriez bien vous retrouver avec un chien qui vous regarde simplement avec ce « OK-maintenant-que-vous-avez-mon-attention,-quoi- voulez-vous que je fasse ? » regardez que nous avons tous vu tant de fois.

Existe-t-il des exigences particulières pour un nom ?

Les chiens sont assez flexibles sur ce qu’ils accepteront comme nom et sont prêts à le changer de temps en temps. Par exemple, il y a le cas du Skye Terrier appartenant à Robert Louis Stevenson. Stevenson est surtout connu pour avoir écrit des classiques tels que Treasure Island et The Strange Case of Dr. Jekyll and Mr. Hyde. Son petit chien s’appelait initialement Woggs, qui a ensuite été changé en Walter, qui a ensuite été modifié en Watty, puis transformé pour devenir Woggy, et finalement est devenu Bogue. Le chien a appris à répondre correctement à chacun des surnoms qui lui sont attribués.

Une étude de cas sur le nom secret d’un chien

Tout son utilisé de manière cohérente avec un chien peut devenir son nom, au moins pendant un certain temps. J’ai eu une expérience intéressante avec un chien, un husky sibérien nommé Polar. J’ai été invité à être un conférencier spécial lors d’une conférence scientifique tenue dans une station de ski. J’étais logé dans une cabane partagée avec Paul, l’un des directeurs de programme de la conférence. Paul habitait à quelques minutes en voiture du complexe et avait amené Polar avec lui. Il savait que j’aimais avoir des chiens autour de moi en tout temps et pensait que cela pourrait m’aider à surmonter les douleurs de séparation que j’ai lorsque je suis sur la route et loin de mes chiots pendant une période prolongée.

Paul et moi avons partagé une cabine pour la durée de la conférence de quatre jours. En tant que psychologue, j’ai trouvé intéressant de voir Polar et Paul interagir. Bien que Paul aimait clairement le chien, il avait du mal à contrôler cette boule de fourrure turbulente et rebondissante.

Dès que la portière de la voiture s’est ouverte, Polar est sorti en courant. Paul a crié « Non » et le chien est revenu docilement à ses côtés.

Quand je suis allé saluer le chien, il m’a sauté dessus, et Paul l’a de nouveau ramené au sol avec un « Non ! Ce soir-là, alors que Paul et moi discutions autour d’un verre, Polar a commencé à lui caresser le nez pour qu’il lui donne l’un des bretzels que nous avions dans le bol entre nous. Encore un rapide « Non », et Polar s’installa avec un soupir.

Plus tard dans la nuit, il y eut de l’agitation du côté de Paul dans la pièce. Polar avait essayé de se blottir contre le lit de Paul et a été repoussé avec un « Non » sec.

Le matin, les premiers sons que j’ai entendus provenaient de Paul disant à Polar : « Non, c’est trop tôt. Je ne veux pas encore me lever. »

Puis quelques minutes plus tard, « Non, laisse-moi dormir. Je te laisserai sortir dans un moment. »

Plus tard, au cours du dîner, Paul a confié qu’il avait parfois l’impression qu’il n’avait pas vraiment le chien sous contrôle la plupart du temps. « Par exemple, il y a des moments où je ne pense même pas que Polar connaît son nom. »

« Polar connaît son nom », lui ai-je dit, « cependant, vous pourriez ne pas le faire. » En réponse à son regard perplexe, j’ai continué : « Nous ferons une petite expérience quand nous serons de retour à la cabine ce soir. »

Plus tard dans la soirée, quand nous étions de retour dans la cabine. J’ai demandé à Paul de se tenir dans le coin cuisine et j’ai emmené Polar avec moi sur le pont juste à côté de la chambre. J’étais en train de caresser Polar, qui semblait satisfait de l’attention qu’il recevait, lorsque Paul, debout dans la cuisine, a crié (comme nous l’avions convenu) « Non ! » Polar se leva et trottina docilement vers son maître.

D’après ce qu’il avait vécu au cours de sa vie, le son qu’il avait entendu le plus souvent associé à des conséquences pour lui personnellement était « Non ». Dans l’esprit de Polar, alors, « Non! » était son nom ! C’était devenu le nom secret qui contrôlait le comportement de ce chien.

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