Votre esprit est prêt à voir des visages là où ils n’existent pas

Mike Bowers / Facebook

Une main tient deux moitiés d’une géode qui ressemblent de façon frappante au visage du personnage de Sesame Street, Cookie Monster.

Source: Mike Bowers / Facebook

Une géode qui ressemble de façon frappante à un personnage bien-aimé de Sesame Street a pris d’assaut Internet. Ce qui est vraiment incroyable, ce n’est pas ce qui est arrivé au rocher pour le faire ressembler à Cookie Monster, c’est ce qui se passe dans nos esprits pour nous faire pense il ressemble à Cookie Monster.

L’expérience de la reconnaissance d’une image familière dans un objet sans rapport s’appelle pareidolia (prononcé par-eye-DOH-lee-ah), du grec para- signifiant «anormal» et eidolon signifiant «image». Des exemples de paréidolie incluent la recherche de formes dans les nuages, la vue d’un lapin dans la lune et l’interprétation d’un côlon à côté d’un crochet comme un visage souriant. 🙂

La paréidolie est une erreur de l’esprit, qui fait partie d’une tendance humaine à percevoir des modèles dans des circonstances aléatoires. Face pareidolia – repérer des visages dans des objets qui n’en ont pas – est sa forme la plus courante et celle derrière notre plaisir de la géode Cookie Monster.

Quelles sont les causes de la paréidolie?

Nos cerveaux sont câblés pour trouver et se souvenir des modèles.

Ce talent pour la reconnaissance des formes n’est pas un luxe – il est essentiel à notre survie. Sans elle, nous serions incapables des fonctions les plus élémentaires, du tri de toutes les différentes sensations qui frappent notre système nerveux à la création de cartes mentales, en évitant les dangers et en identifiant les aliments.

La reconnaissance de formes permet également nos capacités d’ordre supérieur telles que le raisonnement, la parole, la prise de décision et la résolution de problèmes, au point que certains neuroscientifiques pensent que le traitement supérieur des modèles est la caractéristique qui distingue le plus le cerveau humain du cerveau d’autres animaux.

Joël Muniz / Unsplash

Un groupe de femmes marchent dans une allée en souriant à la caméra.

Source: Joel Muniz / Unsplash

La détection de visage, en particulier, est une spécialité humaine. Deux régions du cerveau humain – la zone du visage fusiforme et la zone du visage occipital – lui sont consacrées, et de nombreuses autres parties du cerveau y sont consacrées.

L’évolution a consacré une grande partie de notre câblage neuronal à l’identification des visages, car les humains sont de tels animaux sociaux. Nous comptons sur les gens autour de nous pour la protection, l’information et la collaboration, il nous est donc avantageux de pouvoir reconnaître rapidement si quelqu’un est un ami ou un ennemi.

Cependant, avoir un tel système de reconnaissance faciale commuté présente des inconvénients. Nous avons des pans entiers de neurones qui n’attendent que l’opportunité d’identifier un visage, n’importe quel visage. Parfois, ils ont des ratés, s’activant lorsqu’il n’y a pas de vrai visage présent.

Ces erreurs d’identification se produisent en un clin d’œil – à peine 170 ms – et nous n’avons aucun contrôle conscient sur elles. C’est pourquoi il est si difficile de «voir» l’illusion d’un visage même si nous savons que ce n’est qu’un accident d’ombre et de lumière.

Cookie Monsters Partout

Avec pareidolia, les mêmes visages ont tendance à apparaître encore et encore. Faites une recherche sur le Web et vous constaterez que repérer Cookie Monster dans un assortiment aléatoire d’objets est assez courant. Pourquoi donc?

Bien que nous soyons nés avec le cadre neurologique de la reconnaissance de formes, il doit être rempli par l’expérience. Prenez la reconnaissance faciale: une personne aveugle qui acquiert la vue tard dans la vie a les régions cérébrales nécessaires pour la détection du visage, mais elle a encore besoin de quelques semaines de vision du monde réel avant de pouvoir commencer à identifier les visages humains et à distinguer les gens.

Les modèles spécifiques que nous repérons dans notre environnement sont également façonnés par notre culture et nos antécédents. Lorsque nous faisons l’expérience de la pareidolie faciale, nous faisons souvent correspondre les formes que nous voyons avec des modèles mentaux de visages que nous connaissons déjà. Pour un catholique pieux, cela peut être un Jésus barbu ou une Vierge Marie voilée. Pour un enfant nord-américain des années 70, 80 ou 90, par contre, il pourrait s’agir d’un Muppet bleu flou.

Nous pouvons être enclins à repérer le visage de Cookie Monster «dans la nature» parce qu’il est si simple et a une palette de couleurs très reconnaissable. Dans les exemples mis en ligne, deux cercles ronds et blanchâtres sur une zone bleue ou une forme oblongue avec un large espace sombre au milieu semblent sonner les sonnettes d’alarme de Cookie Monster.

Regardez les images ci-dessous pour plus d’exemples de Cookie Monster pareidolia.

Deux rouleaux d’essuie-tout sur une étagère bleue:

le-pendu / Reddit

Source: le-pendu / Reddit

Rouleaux blancs et colis bleus sur un camion plateau:

TheSpacePope17 / Reddit

Source: TheSpacePope17 / Reddit

Deux marqueurs ronds sur une large ouverture de drainage sur une rivière:

emileif / Reddit

Source: emileif / Reddit

Glace et neige sur un ruisseau forestier:

spacejockey8 / Reddit

Source: spacejockey8 / Reddit

Cuisson des pâtes dans une casserole avec un motif rond formé de bulles:

Kevlar Yarmulke / Reddit

Source: Kevlar Yarmulke / Reddit

La récente sensation virale n’est même pas la première géode comparée à Cookie Monster:

aruffone / Reddit

Une géode bleue avec deux marques rondes ressemblant à des yeux écarquillés et une large ouverture ressemblant à une bouche souriante.

Source: aruffone / Reddit