Votre mémoire vous trompe (ainsi que votre partenaire) pendant les disputes

Votre mémoire est trompeuse

Shelby et Stan (les noms ont été modifiés) se disputaient devant moi à propos d’un incident chez ses parents. «Nous y sommes allés pour un barbecue en famille après avoir commencé à sortir ensemble», a rapporté Shelby. «Stan apprenait juste à connaître ma famille, et il a fini par perdre son sang-froid et m’embarrasser devant tout le monde. C’était une catastrophe!

Pexels / Nilov

Source: Pexels / Nilov

«Son petit frère est un twerp, et il est venu et a tiré mon short autour de mes chevilles», a déclaré Stan. «Il pensait que c’était hystérique, mais j’étais en colère.

«Alors vous l’avez blessé,» dit Shelby. «Vous Hulk avez sorti et vous vous êtes attaqué à lui et il s’est retrouvé avec des ecchymoses et est maintenant paniqué par vous. Mes parents se demandaient quel genre de gars j’avais amené.

«Vos parents auraient dû se demander quel genre d’adolescent ils élevaient.» Cria Stan. «Votre frère était un punk gâté et je ne l’ai pas abordé. Je l’ai juste pourchassé et lui ai mis une petite prise de tête. Il avait besoin d’apprendre sa leçon, et il n’était pas blessé, il avait juste quelques éraflures.

«Il saignait et pleurait! Vous l’avez presque tué!

«Je l’ai à peine touché et il riait!

«Tout le monde a été choqué par ce que vous avez fait!»

«Personne ne s’en souciait! Ils pensaient qu’il le méritait!

Avez-vous fait cela dans votre relation? A raconté le même événement mais en avait-il des versions différentes? Êtes-vous devenu frustré par les inexactitudes de votre partenaire dans la mémoire? Comment pourraient-ils se tromper sur les faits de base? Mentent-ils ou sont-ils simplement confus? Ils font probablement la même chose que vous, c’est-à-dire se souvenir de quelque chose de manière incomplète. La mémoire n’est pas une vidéo qui se rejoue de la même manière à chaque fois. C’est comme une pièce d’improvisation, où les thèmes et les événements sont légèrement retravaillés à chaque représentation.

A lire aussi  Déstigmatiser la santé mentale dans la communauté musulmane américaine

Le professeur Ulrick Neisser a fait une expérience impromptue après l’explosion de la navette spatiale Challenger en 1986. Le lendemain de la catastrophe, il a demandé à sa classe de 106 élèves d’écrire où ils se trouvaient lorsqu’ils en ont entendu parler. Trois ans plus tard, il a demandé la même chose à ces étudiants. Plus de 90% des comptes ont changé, et environ la moitié d’entre eux étaient inexacts dans au moins les deux tiers des détails. Les souvenirs révisés avaient supplanté les précédents, plus précis, mais les nouveaux semblaient toujours vrais. Une élève a vu sa première description, écrite trois ans plus tôt, et a dit: «Je sais que c’est mon écriture, mais je n’aurais pas pu l’écrire.»

Les souvenirs sont façonnés par les sentiments qui existaient à l’époque, mais aussi par la manière dont la mémoire est récupérée. Par exemple, la façon dont quelqu’un pose une question influencera les détails d’un événement. Elizabeth Loftus a montré aux participants un court métrage d’un accident de voiture, puis leur a posé des questions, mais a découvert que les mots qu’elle utilisait influençaient les souvenirs des observateurs. Par exemple, elle a demandé aux gens à quelle vitesse roulait la voiture lorsqu’elle a heurté l’autre voiture. Mais lorsqu’elle a changé le mot «frappé» par «écrasé», les estimations de vitesse étaient plus élevées. Plus de gens se sont souvenus avoir vu du verre brisé quand elle a également demandé la version «brisée».

Si la mémoire sert. . .

Si un partenaire se souvient d’une histoire en colère, les détails seront plus négatifs. Les cerveaux comblent les lacunes pour soutenir la version en colère, et la mémoire est au service de son propriétaire. Les détails qui ne correspondent pas sont supprimés et d’autres sont ajoutés pour rendre la mémoire cohérente et agréable. Il ne faut que quelques jours après un événement pour que les détails changent. Stan et Shelby ont peut-être eu des souvenirs initiaux similaires du moment où Stan a fait la lune sur le barbecue, mais leurs problèmes de mariage actuels assombrissaient ces souvenirs. Maintenant, Stan se souvient que Shelby était partial et critique, et elle se souvient de lui comme étant extrême et violent.

A lire aussi  Style d'attachement et plaire aux gens | La psychologie aujourd'hui

Ce filtre négatif était un mauvais signe. Les couples qui ne vont pas bien disent des choses comme: «Nous nous sommes mariés trop jeunes, je n’ai pas vu à quel point il était un crétin.» Ou: «Elle m’a fait croire qu’elle serait vraiment excitée par le sexe.» Dans une étude, les chercheurs ont interrogé 56 couples, dont aucun ne prévoyait de divorcer. Cependant, l’équipe a prédit avec précision les sept couples qui divorceraient en fonction de la manière négative dont ils parlaient de leur histoire. Après l’échec des relations, les ex sont enclins au «pessimisme rétroactif», où ils se souviennent des problèmes d’une manière qui semble inévitable: «C’était condamné dès le départ.»

L’inverse est également vrai. Lorsque les couples se sentent aimants, ils se souviennent plus généreusement des choses. Les partenaires satisfaits décrivent leur histoire en termes positifs et riront des bosses et des malentendus précédents. Lorsque le président Kennedy a été assassiné, il y a eu une vague de chagrin aux États-Unis. Dans un sondage qui a suivi, les deux tiers des répondants se sont souvenus avoir voté pour lui lors de l’élection précédente, alors que seulement la moitié l’avait vraiment fait. Les souvenirs des gens ont changé pour être cohérents avec les émotions positives qu’ils ressentaient à propos de leur président martyrisé.

Non seulement les souvenirs sont vrais, mais ils ne sont pas faciles à corriger. Quand quelqu’un est attaché à une histoire, la contester avec des informations contraires peut l’enraciner davantage. Cette tendance est appelée «persévérance des croyances», c’est-à-dire lorsqu’une personne refuse de changer même face à des données contradictoires. Les partenaires têtus ont souvent tort, mais ils sont rarement mis en doute.

A lire aussi  Comment surmonter le blocage de l'écrivain

La persévérance dans la croyance est auto-protectrice. Lorsque les couples s’attaquent au souvenir de l’autre, même avec des preuves, cela ressemble à une attaque de la personne. Stan et Shelby laissaient entendre que l’autre était incompétent, pas seulement inexact. Même si chacun faisait venir des témoins du barbecue pour témoigner de leur version, cela ne convaincrait pas l’autre. Quand un conjoint essaie de convaincre l’autre de se mettre d’accord, cela ne fonctionne pas et provoque du ressentiment. Imaginez une dispute où l’on en ressort reconnaissant d’avoir été corrigé de force: «Bon sang, merci Shelby de m’avoir aidé à voir à quel point j’avais tort! Maintenant, je peux avancer dans la vérité et la lumière! »

Stan et Shelby ont finalement réalisé qu’aucune dispute ne pourrait se convaincre dont l’histoire était la plus correcte lors de cette journée fatidique au bord de la piscine. Au fur et à mesure qu’ils s’amélioraient à avoir des conversations positives, ils étaient mieux capables de rire et de voir que leurs histoires étaient déformées. Ils se sont entendus et ont accepté de laisser tomber la question. Ils ont également accepté d’éviter les fêtes à la piscine chez ses parents jusqu’à ce que son frère quitte la maison.

Adapté de Love Me True: Surmonter les façons surprenantes de tromper dans les relations. Éditions Cedar Fort.