Vous allez en premier | La psychologie aujourd’hui

Au cours de mes premières semaines en tant que professeur menant à la permanence, je me suis assis devant le bureau d’un futur mentor pour essayer de trouver le courage de dire que je ne me voyais pas étudier le tabagisme. Il était un chercheur en toxicomanie avec une solide expérience dans l’étude de l’abandon du tabac. J’étais un psychologue social étudiant la maîtrise de soi. Mais pas la maîtrise de soi du tabagisme, lui dirais-je. Autre chose. Pourrait-il m’apprendre comment obtenir du financement pour autre chose? Nous avons réfléchi pendant un moment et je suis retourné à mon bureau, prêt à discuter au téléphone avec une amie qui comme moi, était dans les premières semaines de son premier poste menant à la permanence. Nous avons discuté des adaptations à nos nouveaux emplois, puis nous nous sommes installés dans notre deuxième objectif: voir s’il y avait un projet d’intérêt commun sur lequel nous pourrions travailler ensemble. En quelques minutes, nous parlions d’un de ses projets sur, vous l’avez deviné, les fumeurs. Et je suis devenu convaincu que je devais absolument étudier les fumeurs.

Qu’est-ce qui a changé mon esprit si rapidement, pourriez-vous demander?

Un problème complexe qui exigerait de repenser toute la science que nous connaissions sur la maîtrise de soi était la réponse.

Voyez, dans ses travaux antérieurs, mon amie avait découvert qu’au sein des couples qui fument, les individus eux-mêmes ne sont presque jamais sur la même longueur d’onde pour arrêter de fumer. Les couples étaient partout – dans certains couples, les deux voulaient arrêter, dans certains couples, aucun ne voulait arrêter. Mais dans la majorité des couples, une personne voulait arrêter de fumer tandis que l’autre ne voulait pas. C’était un désordre total. Un obstacle majeur à l’arrêt du tabac est le problème de la gestion des habitudes et de l’exposition aux signaux. Si ces couples ne voulaient pas arrêter en même temps, ils auraient de plus en plus de difficultés. Mais il y avait une chose que presque tous les couples à deux fumeurs ont en commun: ils conviennent tous les deux qu’ils veulent que l’autre personne arrête de fumer. Même parmi les gens qui veulent arrêter eux-mêmes, ils veulent que leur partenaire arrête davantage. Ils se regardent tous les deux en se disant: “Vous y allez en premier.”

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S’il y a une meilleure métaphore de notre paysage politique actuel, je ne sais pas ce que c’est. Peu de gens veulent vraiment changer leur propre comportement et tout le monde attend des autres qu’ils ouvrent la voie.

Ce qui est encore pire que la mentalité du “ vous d’abord ” que nous voyons dans les couples à deux fumeurs, c’est qu’avec la politique américaine, nous semblons dire non seulement “ vous y allez en premier ”, mais si vous ne le faites pas à ma façon selon mes conditions, c’est ne compte pas. Je ne sais pas vraiment comment on peut gagner.

Si vous dites: «nous avons essayé de commencer pendant quatre ans, maintenant c’est leur tour», vous vous accrochez à une mentalité de «vous allez d’abord».

Si vous priez pour «notre pays» mais que vous ne priez pas pour un changement dans votre propre cœur encore plus avec ferveur, vous vous accrochez à une mentalité du «vous allez d’abord».

Si vous pensez que votre problème, vos préoccupations, votre état, une politique particulière est plus important que le problème, la préoccupation, l’état ou la politique de quelqu’un d’autre, vous vous accrochez à une mentalité de «vous allez d’abord».

Je ne sais pas quoi te dire. C’est dur. La plupart des gens ont l’impression d’avoir vraiment travaillé. Et pas seulement pour les quatre dernières années, mais pour plus de décennies. Tout ce que je peux dire ici, c’est que lorsque les partenaires mariés sont interrogés, les hommes déclarent faire 34% des tâches ménagères et les femmes déclarent faire 141% des tâches ménagères. Si vous ajoutez cela, cela représente 175% des tâches. Certaines personnes ont peut-être raison, mais très probablement, les hommes et les femmes dans chaque relation ont un peu raison et un peu tort. Et combien ne vaut presque certainement pas l’effort de le découvrir.

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Bien sûr, nous pourrions continuer à nous demander qui fait le plus la vaisselle. L’argument ne s’arrêtera jamais et l’amertume continuera de grandir dans nos cœurs. Ou nous pourrions peut-être nous rappeler que nous sommes des adultes. Nous devrions être passés de l’époque où ces petits arguments valaient le coup. Au lieu de cela, adoptons une mentalité de «je vais commencer». Ce ne sera pas facile et cela semblera certainement plus difficile que cela ne l’est. Mais y a-t-il vraiment un autre moyen?

PS. Je suis maintenant financé par les NIH pour tester une intervention visant à amener les couples fumeurs à arrêter en même temps. Si j’en apprends quelque chose qui, à mon avis, est pertinent pour la politique, vous pouvez être sûr que je le partagerai ici.