Vous êtes plus crédule que vous ne le pensez

Photo de Nito sur Slidebot / Utilisée avec permission

Source: Photo de Nito sur Slidebot / Utilisé avec permission

Accepteriez-vous une offre pour perdre 15 livres en un mois sans régime spécial ni exercice, profiter de vacances de luxe à Hawaï pour seulement 199 $ ou gagner 5 000 $ en travaillant à domicile seulement trois ou quatre heures par semaine? Si vous avez répondu «oui» à l’une de ces offres fictives, vous pourriez être crédule. Cependant, la crédulité au jour le jour est souvent beaucoup plus subtile. Pensez-vous que votre partenaire ou conjoint vous aimera pour toujours, quoi qu’il arrive? Vous attendez-vous à ce que tout le monde au travail respecte les délais et pèse sur un projet de groupe? Vous ressemblez peut-être à l’un des 4,5 millions de contributeurs Twitter qui sont 70% plus susceptibles de diffuser de fausses nouvelles sur les réseaux sociaux que de communiquer la vérité (Vosoughi et al., 2018). Toutes les prémisses, pensées et actions décrites ci-dessus illustrent une forme de crédulité, autrement connue comme étant escroqué ou trompé.

La crédulité, définie comme l’état psychologique par lequel une personne peut facilement être trompée, aboutit souvent à «être dupée ou exploitée» (Greenspan, 2008, p. 2) parce que la personne prend des décisions basées sur des propositions improbables qui manquent de preuves. L’impact pratique de la crédulité est immense et peut entraîner la distorsion de la réalité personnelle et la tendance à prendre de mauvaises décisions sociales, civiques et économiques, y compris surestimer les qualités positives des autres, plaider pour des causes artificielles et douteuses, ou tomber pour des causes élaborées et financièrement projets de Ponzi intenables. En bref, être crédule signifie faire confiance aux gens et aux informations qu’ils partagent comme véridiques, une réticence ou une incapacité à penser de manière logique et rationnelle, et s’appuyer sur des preuves personnelles qui ne peuvent être reproduites ou observées par d’autres.

Pourquoi certaines personnes sont-elles si crédules?

Les personnes qui manquent d’intelligence de la rue ou de bon sens sont les plus enclines à la crédulité. Cependant, n’importe qui, à tout moment, peut être pris dans la mauvaise toile de la crédulité. Être crédule signifie que vous croyez quelque chose en l’absence de preuves, ou que vous évaluez consciemment une personne et remettez en question l’intégrité de l’information tout en arrivant à la mauvaise conclusion parce que vous manquez de sensibilité aux allégations non fiables (Teunisse et al., 2020). Décrits par les psychologues comme de «l’intelligence sociale», les individus crédules sont souvent considérés comme trop confiants et faciles à manipuler parce qu’ils manquent de compétences sociales et de la capacité de détecter ou d’évaluer les motivations des autres.

La sensibilité à la couchette et le fait de succomber à des intentions louches signifient probablement deux choses. Premièrement, vous êtes une personne encline à emprunter le chemin de la moindre résistance pour atteindre vos objectifs. En pratique, être facilement convaincu signifie qu’il est moins difficile pour vous d’accepter et de passer à la chose suivante que de passer votre temps à vous disputer (avec vous-même ou avec d’autres) en vain (Pennycook & Rand, 2019). Vous pourriez aussi être le genre de personne qui ne se soucie pas beaucoup de justifier vos croyances; ainsi, vous concédez à d’autres opinions. Deuxièmement, les croyances que vous utilisez pour prendre vos décisions peuvent être non conventionnelles et ne pas correspondre très bien à la réalité. En d’autres termes, vous pouvez vous fier au mauvais type de preuves ou à de mauvaises informations lorsque vous faites des choix. Se rendre compte Pourquoi certaines personnes succombent aux pièges de la crédulité et pourquoi d’autres non, nous devons examiner une variété d’autres facteurs cognitifs, émotionnels et culturels liés à une prise de décision erronée.

A lire aussi  Comment les objectifs pourraient interférer avec la pleine conscience sexuelle

Quelques causes profondes de la crédulité

Vous respectez inconditionnellement l’autorité et avez tendance à vous conformer. Beaucoup d’entre nous pensent inconsciemment qu’être un humain décent signifie que nous devons coopérer avec les autres. Nous pourrions penser que toujours avoir «raison» et débattre avec les autres est un défaut. Après tout, dire non aux autres est un retour en arrière et la plupart des gens n’aiment pas la perception d’être classé comme «difficile». Lorsqu’une personne qui est en position de pouvoir réel ou perçu (médecins, avocats, professeurs, proches) fait une demande, nous supposons souvent qu’elle sait de quoi elle parle et nous pensons automatiquement par défaut que les perspectives de la personne sont honorables et exactes. Cependant, comme toutes les autres professions dans le monde, les personnes de haut niveau font également des erreurs, et certaines peuvent aussi avoir des intentions sournoises.

Vous êtes trop confiant dans vos connaissances. Il existe une relation positive directe entre ce que nous pensons savoir et la tendance à être crédule. Ceux qui croient avoir une expertise sur un sujet font souvent plus d’erreurs que ceux qui ont les connaissances requises parce qu’ils sont trop confiants dans leurs décisions (Dunning, 2019). La perception d’une vaste connaissance personnelle aveugle la personne crédule à la réalité qu’elle commet une erreur lorsqu’une décision crédule est évaluée. Même dans les situations où les preuves sont hautement suspectes, la personne crédule évite de demander des commentaires ou des conseils aux autres parce qu’elle croit à tort que demander de l’aide (ou un deuxième avis) reflète son manque de connaissances, ce qu’elle peut hésiter à admettre.

Image de JustAnotherPhotographer sur Slidebot / Utilisé avec permission

Source: Image de JustAnotherPhotographer sur Slidebot / Utilisé avec permission

Vous n’utilisez pas la pensée analytique. Ceux qui sont moins crédules sont beaucoup plus susceptibles d’utiliser la pensée analytique, qui évalue de manière critique les informations avant qu’une décision ne soit prise (Swami et al., 2014). Au lieu de cela, la personne crédule s’appuie sur l’expérience personnelle ou l’intuition comme base des décisions et peut même rejeter des informations connues parce que le message discutable à portée de main semble être plus saillant ou plus facile à comprendre. Parfois appelés «règles empiriques», nous sommes à l’aise d’être dans le peloton de tête, ignorant le fait qu’une décision éclairée nécessite souvent un raisonnement et une évaluation plus approfondis.

Vous êtes traditionnel et culturellement cohérent. Certaines personnes mettent en valeur leur identité en fonction de leur alignement avec un groupe ou une culture ethnique, raciale ou religieuse particulière. Lorsque les préoccupations culturelles dominent la vie d’une personne, elles s’en remettent automatiquement à la pratique acceptée de cette culture. En tant que tels, ils peuvent ne pas évaluer de manière critique la proposition en suspens, au lieu de cela, s’alignant régulièrement sur les croyances et les attentes du groupe dogmatique. De nombreux exemples de crédulité de groupe entrent dans cette catégorie, y compris la croyance que prendre d’assaut (ou conspirer pour prendre d’assaut) le Capitole américain était une sage décision. Cet aspect de crédulité est particulièrement gênant pour ceux qui défendent certaines causes politiques ou civiques, car la perspective de groupe est approuvée indépendamment de l’absurdité de la revendication.

A lire aussi  Le défi d'être authentique à l'ère numérique

Vous manquez de maîtrise de vous-même et avez tendance à prendre des décisions impulsives. Une méthode que les vendeurs et les annonceurs utilisent pour exploiter la crédulité à des fins lucratives consiste à créer une décision chargée d’émotion. Lorsque des appels émotionnels sont lancés, une personne peut devenir absorbée par la satisfaction de l’émotion plutôt que de prendre une décision logique et bénéfique à long terme bien informée. Par exemple, nous sautons souvent sur une opportunité d’achat dans des situations de pénurie, quel que soit le besoin réel – papier hygiénique, n’importe qui? L’impact de l’émotion est intensifié lorsque la personne a beaucoup à penser, une situation décrite comme ayant une «charge cognitive élevée». Lorsque la personne est bombardée d’informations, elle souhaite réduire la tension cognitive et ainsi prendre des décisions hâtives mais moins éclairées. Trop d’émotion ou trop de réflexion peut vous coûter plus de temps et d’argent.

Vous pensez que c’est une bonne idée parce que les autres semblent d’accord. Le concept d’ignorance pluraliste par lequel nous suivons la foule s’est manifesté à travers l’histoire. L’ignorance pluraliste se produit lorsque les individus rejettent en privé une norme, mais croient à tort que les autres l’approuvent (Munsch et al., 2018). La croyance que quelque chose ne pouvait pas être mauvais ou faux si tout le monde le faisait a conduit à certains des événements les plus horribles et les plus regrettables de l’histoire de l’humanité. L’Holocauste, la perpétuation de l’esclavage, la limitation des droits des femmes sur le lieu de travail et même la prolifération de nombreuses religions reposaient tous sur la perception que d’autres pensaient que c’était une bonne idée, malgré l’absence de preuves à l’appui de l’idée ou du mouvement.

Vous êtes partial. Les humains sont notoirement mauvais pour la pensée claire, ce qui conduit inévitablement à la crédulité. Par exemple, nous pensons souvent à tort que lorsqu’un événement en suit un autre, le premier événement a causé le second. Connu comme une erreur conjonctive, nous associons à tort des modèles et des événements passés comme prédictifs de ce que nous croyons être vrai, malgré le manque de preuves. Un exemple stéréotypé est le phénomène paranormal. Vous entendez un fracas dans la cuisine et concluez rapidement que vous avez des fantômes, probablement dépourvus de toute enquête réelle ou de l’exclusion d’autres explications plausibles. De plus, nous avons tendance à croire que nos opinions sont plus justifiées que celles des autres, nous ignorons ou ne comprenons pas les probabilités de la vie réelle et la probabilité d’occurrences, et nous recherchons activement les informations et les personnes qui justifient nos idées préconçues, tout en ignorant ou en rejetant preuve contraire. L’exemple le plus troublant de préjugé personnel est peut-être celui où un engagement antérieur guide notre comportement futur, ce qui se produit lorsque nous investissons nos ressources physiques ou mentales dans une personne, une cause ou une idée que nous savons imprudente, mais néanmoins poursuivre sans relâche cette option, en raison de la connexion passée.

A lire aussi  Qu'est-ce qui empêche l'infidélité? | La psychologie aujourd'hui

La crédulité avec les avantages

Malgré les responsabilités sociales, économiques et civiques apparentes de la crédulité, il y a des avantages à faire trop confiance et à accepter des propositions improbables. Premièrement, les individus qui succombent à des allégations douteuses fournissent des exemples concrets pour informer le reste de la société. Par exemple, la prétendue campagne anti-vaccination de certains segments de la société est un canal qui permet de présenter des preuves concernant l’efficacité et la sécurité des vaccins au premier plan des discussions. Des preuves réplicables peuvent être présentées et des théories crédules peuvent être démystifiées par l’analyse des preuves et non par l’opinion.

Deuxièmement, être crédule offre une excellente occasion d’évaluer ses croyances et ses valeurs. À condition que le choix prospectif soit évalué consciemment, l’individu réfléchi peut s’engager dans un processus d’auto-évaluation, déterminant quels aspects de son identité contribuent à ses décisions. Bien que la personne typique ne soit pas trop introspective, si une réflexion délibérée est consacrée à une évaluation raisonnée d’une personne, d’un message ou d’une situation, le processus de décision peut devenir une force plutôt qu’un handicap. Les crédules fournissent des exemples exceptionnels de la raison pour laquelle les décisions fondées sur les émotions sont souvent les plus regrettées.

Troisièmement, être trop sceptique (l’antithèse de la crédulité) signifie que vous pouvez être trop critique à propos de n’importe quoi. Au lieu de suivre les conventions et les opinions populaires, vous résistez automatiquement. Les annales de l’histoire sont pleines d’histoires de ces justes individus qui ont résisté au conformisme pour la poursuite de la vérité et de l’honneur, dont la plupart ont été tués ou emprisonnés. Enfin, nous devons considérer qu’en sciences sociales, même la décision la plus solide fondée sur des preuves a une probabilité statistique de 5% d’être erronée (autrement appelée faux positif). Être crédule peut signifier par inadvertance faire le bon choix 1 fois sur 20. En outre, il existe une longue histoire de résistance à des idées autrefois non conventionnelles, notamment des choses comme la terre ronde, la gravité et l’existence de l’évolution. Parfois, les plus naïfs et les moins informés peuvent être les individus qui sont les premiers à adopter et par la suite les héros des générations futures.

Comment devenir moins crédule

Revenez bientôt pour apprendre des stratégies spécifiques pour surmonter la crédulité, le sujet de la deuxième partie de cette série.