Vous n’êtes pas un individu: voici pourquoi

Le COVID-19 a montré à quel point notre monde est interconnecté – un virus qui commence à un seul endroit peut rapidement exploiter les réseaux de voyage et être partout. Mais qu’est-ce que cela a à voir avec qui nous sommes et les choix que nous faisons?

De Panthère noire à GI Jane, de Le roi Lion à La matrice, vous avez probablement vu l’histoire d’innombrables fois: un héros est un individu coriace. Ils ont un groupe d’amis qui les soutiennent, mais finalement, ils forgent leur propre chemin dans la vie. Le concept de l’individu faisant des choix pour lui-même est au cœur des philosophies, des structures institutionnelles et du bon sens des cultures individualistes. Mais est-ce vrai?

Le philosophe Theodor Adorno a un jour souligné qu ‘«un être humain ne devient humain qu’en imitant les autres êtres humains». Bien que cela soit évident, notre concentration sur l’individu robuste peut nous conduire à le minimiser.

Même si nous avons tous appris à être nous-mêmes par l’imitation et une certaine quantité d’innovation accidentelle ou délibérée (nous ne sommes pas parfaits pour copier), nous avons surtout l’impression que, à l’âge adulte, nous faisons nos propres choix prudents. .

C’est notre expérience intérieure et cela semble évidemment vrai. C’est pourquoi les découvertes de la science des réseaux sont si choquantes.

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L’économiste Matthew Jackson partage dans son livre Le réseau humain: «Profitant de diverses formes de randomisation, que ce soit par hasard ou par des chercheurs, il existe aujourd’hui de nombreux exemples où l’on voit des personnes influencées par les décisions et les expériences de leur entourage, que ce soit les diplômés de la Harvard Business School qui choisissent de devenir entrepreneurs en se basant sur les expériences des camarades de classe, les applications que les gens adoptent, la question de savoir si les gens s’inscrivent à un plan de retraite, si les gens font de l’exercice, à quelles actions les gens achètent et vendent. “

Le sociologue Nicholas Christakis explique que les études sur l’obésité, la consommation d’alcool, le tabagisme, l’altruisme et le divorce montrent toutes que non seulement nous nous regroupons avec des personnes qui nous ressemblent, mais que nos comportements peuvent également se propager à des amis et amis d’amis, aidant même à changer ce que les gens que nous ne rencontrons jamais considèrent comme normal.

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Le sociologue Damon Centola offre divers exemples frappants dans son nouveau livre Changement. Une étude de quatre ans menée auprès de plus de 800 médecins a révélé qu’ils donnaient aux patients cancéreux des traitements très différents. Les chercheurs ont tenté d’identifier pourquoi et se sont rendu compte que ce n’était pas à cause de la littérature médicale recommandant un traitement plutôt qu’un autre. Cela n’avait rien à voir avec la maladie elle-même, la taille de la pratique médicale ou même des raisons financières.

C’était combien d’autres sur les réseaux sociaux du médecin donnaient le même traitement! Les décisions de vie ou de mort des experts peuvent être fortement influencées par ce qui semble normal et légitime simplement en raison de la personne à qui ils sont connectés.

Même certaines formes de dépression, où les pensées négatives jouent un rôle important, se propagent entre les personnes. Ils peuvent traîner dans des résidences universitaires année après année, une fois que les étudiants qui ont initialement apporté les schémas de pensée ont obtenu leur diplôme. Les recherches qui ont étudié cela ont dit que c’était «comme une grippe persistante».

Nous vivons dans tout un écosystème de croyances et de normes qui nous façonnent bien plus que nous n’en avons conscience.

Cela signifie à la fois que nous sommes vulnérable aux informations et aux choix qui se déroulent dans nos réseaux (souvent parmi des personnes que nous ne rencontrerons jamais), et que nous sommes plus puissant que ce que nous imaginons, ayant la capacité d’influencer des gens que nous ne connaissons même pas. Faites donc attention à ce que vous diffusez.

Qui nous regroupons avec les deux influences, et est influencé par, notre identité. Notre tendance à passer notre temps avec des gens qui nous ressemblent s’appelle l’homophilie. C’est répandu partout dans le monde.

Matthew Jackson explique: «Il est rare de trouver des sociétés sans homophilie, et cela se produit dans de nombreuses dimensions, notamment le sexe, l’ethnie, la religion, l’âge, la profession, le niveau d’éducation, et peut même être vu dans les marqueurs génétiques. Il est difficile de trouver une caractéristique pour laquelle l’homophilie n’est pas présente. »

À titre d’exemple, il rapporte une étude sur le Hadza en Tanzanie qui a trouvé «une homophilie significative sur de nombreuses dimensions, y compris l’âge, la taille, le poids, la graisse corporelle et la force, même après avoir contrôlé d’autres traits. Par exemple, une augmentation de 7,5 kilogrammes du poids corporel des personnes similaires triple la probabilité qu’elles soient connectées les unes aux autres. »

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Les plats à emporter ici sont beaucoup plus profonds que «Wow, les Hadza sont dimensionnistes!»

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Entrer en contact avec des personnes qui nous ressemblent a du sens. S’ils partagent la même profession ou sont au même stade de la vie, nous pouvons apprendre les uns des autres, nous pouvons avoir des informations précieuses sur une opportunité ou sur la manière dont nous avons résolu un problème similaire. Les expériences partagées peuvent faciliter la création d’un lien de confiance.

Il y a aussi des raisons irrationnelles de vouloir entrer en contact avec ceux qui nous ressemblent, comme se sentir menacé par ceux qui sont différents mais ne représentent aucune menace réelle.

Quelles que soient les raisons, notre préférence pour les personnes qui nous ressemblent peut évidemment contribuer à la déshumanisation, aux préjugés et à la haine pour ceux qui ne sont pas comme nous, avec lesquels nous ne sommes pas connectés.

Certains pays, comme Singapour, ont tenté de réduire l’homophilie grâce à des politiques gouvernementales telles que des quotas pour le nombre de personnes d’ethnies différentes qui doivent vivre ensemble dans un logement. Cette intégration forcée signifie à son tour que les écoles sont très diversifiées sur le plan ethnique et que les gens grandissent régulièrement en interagissant les uns avec les autres, influençant à qui ils font confiance et à qui ils se sentent connectés.

Le Botswana est allé encore plus loin, obligeant les fonctionnaires à déménager dans de nouvelles régions du pays à la demande du gouvernement. Cette politique semble aider à réduire l’accent mis sur la tribu en tant que diviseur d’identité en créant toutes sortes de contacts intertribaux significatifs et durables.

En l’absence de politiques gouvernementales descendantes, comment les réseaux se mobilisent-ils pour répandre de nouvelles normes sociales qui surmontent la haine et la division?

Les études sur les personnes qui ont pris part à l’activisme qui a renversé le mur de Berlin et au mouvement américain des droits civiques – deux mouvements dans des contextes et des cultures très différents – ont révélé que la réponse était la même. Ce n’étaient pas les gens qui étaient plus indignés, qui avaient des griefs plus sérieux ou plus d’ambition. Ce sont également ceux qui ont participé à un pourcentage important de leurs réseaux sociaux.

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Ceci est expliqué par Centola qui écrit: «Tout changement qui implique un risque réel – financier, psychologique ou de réputation – nécessite plus que simplement entrer en contact avec un seul adoptant aléatoire ou ‘porteur’.» C’est parce que nous voyons encore beaucoup d’autres non- adoptants.

Nous coordonnons nos vies avec les autres autour de nous, et être ostracisé par notre groupe peut entraîner une douleur sociale qui est tout aussi grave et réelle que la douleur d’une blessure physique. Il n’est donc pas surprenant que nous aimions nous en tenir à la sécurité et à la protection de nos groupes sociaux. Nous remarquons et respectons principalement les normes sociales qui nous entourent.

La majorité de ceux qui ont pris part aux deux mouvements de changement social différents étaient des gens qui ont regardé autour d’eux et ont vu qu’un pourcentage sûr de membres de leurs réseaux participaient, ce qui les faisait se sentir bien de le faire aussi (peut-être même peur de se faire remarquer s’ils n’a pas participer).

Centola explique que la recherche dans de nombreux contextes différents a confirmé cette constatation: «nous sommes généralement influencés par le pourcentage de personnes que nous connaissons qui font quelque chose, plutôt que par le nombre total.»

Ainsi, les nouvelles normes se sont d’abord répandues en développant une masse critique de supporters qui sont connectés les uns aux autres (car alors un pourcentage élevé de ceux qu’ils connaissent suivent également cette nouvelle norme). Une fois que cette base existe, elle peut s’étendre. Centola décrit ce processus exact qui se produit dans la propagation du mouvement qui a renversé le régime de Moubarak en Égypte et dans le Mouvement pour les vies noires aux États-Unis.