Vous sentez-vous lourd, épuisé, épuisé et alourdi ?

Albrecht Dürer / Wikimedia Commons

Mélancolie I (1514)

Source : Albrecht Duerer / Wikimedia Commons

J’ai toujours été fasciné par les métaphores que nous utilisons pour décrire notre vie intérieure. Souvent de belles choses, elles sont aussi très parlantes. Les métaphores sont importantes, en particulier nos métaphores mentales. Ces métaphores sont des tentatives de capturer nos sentiments, nos expériences et nos sensations en les imaginant comme quelque chose d’autre qui est similaire à certains égards. Ce qui se passe exactement à l’intérieur de nous est souvent difficile à décrire en langage clair. Les métaphores nous permettent de partager ce que nous pensons et ressentons avec les autres. L’imagerie verbale peut également nous aider à reconnaître et à donner un sens à ce qui se passe dans nos empires intérieurs. Les métaphores de l’esprit éclairent les forces diffuses et changeantes de l’obscurité et de la lumière en nous.

Mais, à leur tour, les métaphores mentales qui dominent dans notre culture peuvent également façonner nos expériences vécues individuelles. Pensez, par exemple, à l’esprit insidieux comme métaphore informatique. Cela nous encourage à penser que notre vie intérieure est déterminée par le câblage, la programmation, les problèmes, la surcharge, les batteries épuisées, les interrupteurs marche/arrêt et les logiciels malveillants psychologiques. Ce groupe métaphorique est moins qu’utile parce que nous ne sommes en aucun cas comme des ordinateurs. Et nous ne devrions pas non plus aspirer à l’être. Nous sommes des créatures relationnelles et créatives, bio-psycho-spirituelles – incarnées, intégrées, cultivées, en interaction constante avec nos environnements. Et nous ne sommes pas non plus des machines, des rouages ​​ou des automates. Nous sommes fatigués et épuisés et, si nous ne faisons pas attention, nous pourrions même nous épuiser. Nous avons régulièrement besoin de nous arrêter, de nous reposer et de refaire le plein d’énergie, et c’est aussi ce qui fait de nous des êtres humains.

Dans les descriptions de ce à quoi ressemble l’épuisement, nous rencontrons souvent des images qui tournent autour de batteries vides, de comptes à découvert et d’épuisement. Ils sont basés sur l’idée que notre force vitale est une ressource précieuse et limitée que nous devons gérer avec beaucoup de soin. La notion d’épuisement (elle-même une métaphore) indique que nous avons consommé trop rapidement une quantité limitée de quelque chose parce que nous brûlions la chandelle par les deux bouts. Encore une fois, ces métaphores ne sont pas utiles, car elles sont fatalistes. Lorsque nous sommes épuisés, lorsque nos batteries sont vides et que nous avons dépensé toute notre énergie, nous ne pouvons pas nous reconstituer. Nous avons bêtement gaspillé notre allocation limitée.

Une métaphore beaucoup plus utile pour les états d’épuisement est la notion de lourdeur. L’imagerie de la lourdeur tourne autour de la sensation d’être alourdi par le fardeau de nos pensées, de nos corps, de nos tâches et de nos peines. Les métaphores de la lourdeur ont toujours résonné avec moi et mon expérience la plus intime. Lorsque je suis épuisé, ce qui est souvent le cas de nos jours, toute activité, y compris la position debout et la marche, consomme de l’énergie que je n’ai pas. Marcher est un effort, j’ai l’impression que mes jambes sont collées au sol. Pour bouger, je dois lutter contre le collant, les cordons de chewing-gum invisibles. Le simple fait d’être vivant et humain ressemble à du travail. Mon discours devient lent et mes yeux se transforment en fentes, voulant se fermer. Les lois de la gravité sont une torture. J’ai l’impression que le cosmos a conspiré pour m’abattre.

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Il y a un beau mot allemand qui correspond bien à ce groupe d’images, Schwermut. Nous pourrions le traduire par la difficulté d’évoquer le courage, ou bien comme notre esprit étant alourdi ou déprimé par quelque chose. Schwermut désigne un état d’esprit paralysant qui se définit par la tristesse, le désespoir et un vide intérieur. Une lourdeur profonde du cœur et de l’âme.

Le mot « dépression », lui aussi, est centré sur la sensation d’une lourdeur intérieure. Il vient du mot latin déprimer, “pour appuyer, déprimer.” Le sens littéral de la dépression est intimement lié au sens psychologique plus métaphorique du terme « abattement, état de tristesse, naufrage des esprits », apparu au XVe siècle.

On retrouve également des liens avec cette sensation de lourdeur dans les critères diagnostiques actuels de la dépression, par exemple sous la forme de la lenteur des pensées et des mouvements, ou « retard psychomoteur ». Le DSM-5 répertorie un “ralentissement de la pensée et une réduction des mouvements physiques (observables par les autres, pas simplement des sentiments subjectifs d’agitation ou de ralentissement)” comme l’un des principaux symptômes de la dépression.

Les poètes et les peintres du passé, eux aussi, ont clairement ressenti l’attraction implacable de la gravité lorsqu’ils étaient dans un état d’épuisement. Considérons, par exemple, la description de Belacqua, un personnage de la Divine Comédie de Dante (1308-1321). Belacqua est puni pour sa paresse. Ironiquement, il est trop fatigué pour gravir le mont Purgatoire, où il pourrait trouver le salut. Belacqua passe ses journées à se prélasser langoureusement à l’ombre derrière un rocher au pied de la montagne. Il est apathique et épuisé, « assis avec ses bras autour de ses genoux, entre ses genoux, il a gardé la tête penchée ». Dante le décrit comme quelqu’un « qui se montre plus languissant qu’il ne l’aurait été si la paresse était sa sœur ! Dante note la lenteur des mouvements de Belacqua, la brièveté de son discours, et qu’il lève les yeux juste assez haut pour pouvoir voir ses visiteurs.

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Dans Trois livres sur la vie (1489), un livre d’auto-assistance pour les mélancoliques épuisés, l’humaniste italien du XVe siècle Marsile Ficin (1433-1499) écrit que l’épuisement « obscurcit l’esprit » et peut apporter « léthargie et torpeur par sa lourde frigidité ». « Quand nous sommes dans cet état, écrit-il, nous n’espérons rien, nous craignons tout, et c’est lassitude de regarder le dôme du ciel. L’épuisement “rend les esprits plus lourds et plus froids, afflige continuellement l’esprit de lassitude, émousse l’acuité de l’intellect et empêche le sang de bondir autour du cœur de l’Arcadien”.

La célèbre gravure d’Albrecht Dürer Melencolia I (1514) dépeint le lourd coût énergétique de la pensée. Son image montre une figure féminine découragée, qui, la tête dans la main, est assise entourée par l’attirail dispersé de la science et de l’art. Elle regarde sombrement au loin. Nonchalamment, elle tient un outil géométrique sur ses genoux mais est trop fatiguée pour l’utiliser. Un sablier en arrière-plan signale qu’elle perd du temps et qu’il est presque épuisé. Une balance vide indique qu’elle a peut-être perdu son sens de l’équilibre ; une dispersion d’outils suggère qu’elle a probablement travaillé trop dur et sur trop de projets différents simultanément. Un chien endormi émacié et un puto mou et déprimé avec une tête inclinée renforcent encore le sentiment d’épuisement omniprésent. Bien que les outils du raisonnement critique soient à portée de main, la femme est tout simplement trop fatiguée pour agir, littéralement et métaphoriquement alourdie par les possibilités illimitées. Sa tête est devenue trop lourde pour qu’elle puisse tenir debout. Ses pensées et sa capacité même à penser et à raisonner sont devenues un fardeau intolérable.

Dans le film Melancholia (2011), le réalisateur danois Lars von Trier livre une autre image saisissante de l’énorme effort qu’il faut pour traîner nos corps à travers la terre quand nous sommes épuisés. Le personnage principal du film, la mélancolique Justine, sombre dans un état de dépression clinique après sa nuit de noces. Elle est tellement épuisée qu’elle ne peut pas se laver et est à peine capable de quitter sa chambre. Elle décrit son état à sa sœur comme ressemblant à patauger dans un champ de fil gris, ce qui ralentit ses mouvements et la tire au sol. Elle se traîne dans la maison comme un zombie. Elle peut à peine rassembler l’énergie nécessaire pour garder les yeux ouverts ; ils sont toujours à moitié fermés, les couvercles aussi étant tirés vers le bas.

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Dans le poème « For One Who Is Exhausted, a Blessing », le poète irlandais John O’Donohue décrit l’épuisement comme quelque chose qui frappe l’esprit « comme un poids sans fin et croissant » :

La lassitude envahit votre esprit.
La gravité commence à tomber à l’intérieur de vous,
Traînant vers le bas chaque os.

Pourquoi la lourdeur et la tyrannie de la gravité sont-elles des images si puissantes de ce à quoi ressemble l’épuisement ? Dans Metaphors We Live By (1980), les linguistes George Lakoff et Mark Johnson proposent une réponse possible. Ils soutiennent que nos métaphores sont souvent enracinées dans des expériences et des perceptions incarnées. Il pourrait donc y avoir une explication plutôt littérale aux métaphores de la lourdeur : l’épuisement et la tristesse impactent notre posture. Lorsque nous sommes épuisés ou découragés, nous n’avons littéralement aucune énergie pour nous tenir debout. Au lieu de cela, nous inclinons la tête, courbons le dos et laissons nos épaules s’affaisser vers l’avant. Nous marchons, nous asseyons et nous tenons debout comme si nous portions un sac plein de pierres sur notre dos. Et il y a bien sûr l’idée que nos pensées deviennent des despotes oppressifs – des forces obscures qui exercent une pression sur notre esprit et notre force vitale, nous poussant à l’inactivité et à l’effondrement.

Mais voici la principale raison pour laquelle j’aime les images de lourdeur. C’est parce que la lourdeur peut être un état temporaire plutôt qu’un état permanent. Contrairement à être brûlé ou épuisé de façon permanente, comme une batterie vide ou un réservoir vidé, la sensation de lourdeur peut être surmontée. Les nuages ​​de la lourdeur peuvent se soulever. Et quand ils le font, nous nous sentons à nouveau légers. Nous avons un ressort dans nos pas, comme de jeunes cerfs bondissant gracieusement à travers une clairière. Nous devenons comme des oiseaux, naviguant dans le vent, apparemment sans effort. Nos corps ne sont plus des fardeaux. Nos pensées lévitent. Tout notre être aspire vers le ciel. Nous sommes une fois de plus parmi ceux qui se tiennent debout sans effort, le cou haut, les flèches fières, et la gravité peut se bloquer.