Vous sentez-vous parfois comme une fraude ?

“Parfois, j’ai l’impression d’être une fraude complète”, m’a dit Beth. Elle venait de recevoir un prix pour un projet sur lequel elle travaillait depuis des mois. «Je sais que j’ai fait le travail», a-t-elle dit, «mais le fait est que j’ai apprécié ça. Ce n’était pas difficile pour moi à faire. J’ai ouvert la bouche et elle m’a arrêté avant que je puisse dire quoi que ce soit : « Je sais, je sais, j’y ai consacré beaucoup d’heures supplémentaires. C’est juste, je ne sais pas, je ne pense pas que je mérite autant d’éloges que j’ai reçu pour ça.

Kirsten Weir (2013) a écrit que,

Le phénomène de l’imposteur se produit parmi les élèves les plus performants qui sont incapables d’intérioriser et d’accepter leur succès. Ils attribuent souvent leurs réalisations à la chance plutôt qu’à la capacité, et craignent que d’autres finissent par les démasquer comme une fraude.

De plus, bien qu’il ne s’agisse pas d’un diagnostic officiel du DSM, c’est une expression que les cliniciens utilisent souvent pour ce que Weir a appelé «une forme très réelle et spécifique de doute intellectuel de soi. Les sentiments d’imposteur sont généralement accompagnés d’anxiété et, souvent, de dépression.

Fait intéressant, tant de personnes qui souffrent de ce problème sont, en fait, de très bons élèves. Lorsque j’ai demandé à des clients comme Beth comment ils expliquaient leurs réalisations concernant le fait de se sentir comme un imposteur, ils disent souvent à quel point ils travaillent dur.

Beth a déclaré: “J’ai l’impression que je dois travailler plus dur pour réussir que quelqu’un d’autre ne le ferait. Je me pousse toujours, j’essaie toujours plus fort, je cherche toujours à m’assurer de me donner à 150 pour cent dans tout.

« Cela semble épuisant », lui ai-je dit.

Elle répondit,

Il est. Et le pire, puisque je sais que je ne serai jamais vraiment assez bon. Je n’ai jamais la chance de m’arrêter et d’apprécier ce que je fais, ou ce que j’ai fait, ou ce que j’ai accompli. Je suis toujours concentré sur la prochaine tâche, quelle qu’elle soit, pour m’assurer de rester au sommet de ma forme.

Il est difficile de dire qui souffre le plus du syndrome de l’imposteur. Une étude a révélé que 75 pour cent des femmes cadres interrogées avaient souffert du syndrome de l’imposteur.

A lire aussi  Quels facteurs empêchent les jeunes adultes de suivre un traitement contre la dépression ?

Un autre a découvert que les hommes ne s’identifient pas nécessairement comme ayant le syndrome, mais que les hommes qu’ils ont testés réagissaient avec des «symptômes semblables à ceux du syndrome de l’imposteur lorsqu’ils étaient mis sous pression».

Il est clair qu’il ne s’agit pas simplement d’un problème psychologique interne, c’est-à-dire que tout n’est pas dans votre esprit. La culture, la race et les attentes de genre jouent un rôle important dans le syndrome de l’imposteur. Andrea Salazar Nuñez, psychologue agréée à l’Université de Washington à Seattle, a récemment déclaré à un intervieweur sur NPR : « Pour les personnes de couleur et en particulier les femmes de couleur, le syndrome de l’imposteur est… influencé par les messages que nous avons reçus depuis le jour un.”

Prenant une perspective légèrement différente, Ruchika Tulshyan et Jodi-Ann Burey ont écrit que le concept lui-même est problématique parce qu’ils ont dit :

Le syndrome de l’imposteur blâme les individus, sans tenir compte des contextes historiques et culturels qui sont à la base de la façon dont il se manifeste chez les femmes de couleur et les femmes blanches. Le syndrome de l’imposteur oriente notre point de vue vers la fixation des femmes au travail au lieu de fixer les lieux où les femmes travaillent.

Alors, que pouvez-vous faire si vous avez l’impression d’être un fraudeur au travail ou à l’école ?

Je n’ai vu aucune littérature sur le nombre de femmes très performantes qui ont quitté le marché du travail, bien qu’elles aient progressé dans leur carrière à cause du syndrome, mais j’imagine que ce serait un grand nombre.

  1. Reconnaissez que vous n’êtes pas seul. Si 75 % des femmes cadres interrogées pour une seule étude se sont décrites comme présentant les symptômes de ce problème, vous êtes en excellente compagnie. Et, si vous êtes un homme aux prises avec des doutes et une faible estime de soi malgré les succès dans votre domaine, vous êtes probablement l’un des nombreux qui ont la même difficulté mais ne l’ont jamais nommé.
  2. Faites attention à vos réussites réelles. Ensuite, demandez-vous : qu’avez-vous fait pour les atteindre ? Que considérez-vous comme frauduleux ? Et considéreriez-vous un ami, un collègue ou une connaissance qui a obtenu le même succès de la même manière comme un imposteur ? Sinon, essayez d’appliquer les mêmes normes à vous-même.
  3. Demander de l’aide. Ce n’est pas un signe de sous-performance de demander de l’aide aux autres. Vous n’êtes pas obligé de tout faire vous-même. Travailler avec une équipe peut parfois atténuer le sentiment d’être un imposteur parce que vous n’en prenez pas toute la responsabilité ou tout le mérite.
  4. Regardez les problèmes culturels. Nous vivons dans plusieurs cultures qui se recoupent, y compris nos familles, nos groupes religieux, nos groupes ethniques, notre culture du travail et la culture de la société dans laquelle nous vivons. Que se passe-t-il dans chaque culture pour promouvoir le sentiment que vous n’êtes vraiment pas aussi bon que votre travail l’indique ? Et que pouvez-vous faire pour contrecarrer cette croyance culturelle, au moins en vous-même, sinon en quelqu’un d’autre ?
  5. Vérifiez vos objectifs. Que veux-tu accomplir? Essayez-vous de plaire ou d’impressionner un membre de votre famille ? Avez-vous un mentor que vous avez peur de laisser tomber ? Lorsque vous étiez plus jeune, vous êtes-vous fixé des objectifs que vous essayez d’atteindre ? Prenez le temps de revoir ces objectifs. Qu’est-ce que cela signifierait si votre père n’était pas impressionné par ce que vous aviez accompli ? À quel point ce mentor serait-il déçu? Et si vous n’atteignez pas un objectif que vous vous êtes fixé quand vous étiez plus jeune et peut-être plus naïf ? Ne seras-tu pas une bonne personne ? Ne serez-vous pas heureux ?
A lire aussi  Le piège de l'accommodement excessif des autres

Après que Beth ait pris ces mesures, elle a commencé à se sentir beaucoup mieux. Elle a dit,

J’établissais des attentes irréalistes et j’essayais de changer des croyances familiales impossibles. Je viens d’une culture où les femmes sont censées rester à la maison et s’occuper de la maison, des enfants et de leurs maris. Rien de ce que je fais ne fera croire à quiconque dans cette culture que je réussis.

Je dois donc trouver un moyen d’apprécier ma réussite et de m’entourer d’autres personnes qui me voient pour qui je suis et ce que j’ai accompli. Pour de vrai. Je peux le faire. Je l’ai fait au travail. Je dois juste commencer à apprécier les opinions de mes collègues et de mes patrons.

Et arrêtez d’imaginer qu’ils vont soudainement découvrir que je suis censé être à la maison avec ma famille, pas dans le monde du travail. Ils savent que je suis à ma place. Je dois le savoir aussi.