Vous voulez des conversations plus engageantes ? Établir et rompre le contact visuel

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Source : milliards de photos/Shutterstock

Une nouvelle recherche du Dartmouth College suggère que l’augmentation et la diminution de l’attention partagée au cours des conversations interpersonnelles sont marquées par l’établissement (et la rupture) du contact visuel. Ces résultats (Wohltjen & Wheatley, 2021) paraîtront dans le numéro du 14 septembre de Actes de l’Académie nationale des sciences.

Cette étude montre que lorsque deux personnes conversent, leurs élèves se synchronisent périodiquement. La synchronie pupillaire semble culminer pendant les moments d’attention partagée. Mais, il peut être difficile de penser à quelque chose d’original à dire lorsque vous regardez profondément dans les yeux de quelqu’un. Les idées nouvelles et les contributions individuelles qui maintiennent chaque personne engagée au cours d’une conversation ne se produisent pas nécessairement lorsque les yeux de deux personnes sont verrouillés.

Établir un contact visuel facilite l’attention partagée et la connectivité

« La conversation est la plate-forme où les esprits se rencontrent pour créer et échanger des idées, affiner les normes et forger des liens », expliquent les auteurs.

Pour cette étude, ils ont demandé : « Comment les esprits se coordonnent-ils pour construire un récit partagé à partir de contributions indépendantes ? » Leurs résultats suggèrent que « le contact visuel peut être un mécanisme clé pour permettre la coordination de modes de pensée partagés et indépendants, permettant à la conversation de s’harmoniser et d’évoluer ».

« Le contact visuel est vraiment immersif et puissant », a déclaré l’auteur principal Sophie Wohltjen, étudiante diplômée en sciences psychologiques et cérébrales à Dartmouth, dans un communiqué de presse de septembre 2021.

Lorsque deux personnes ont une conversation, le contact visuel signale que l’attention partagée est élevée, qu’elles sont en parfaite synchronisation l’une avec l’autre.

Au fur et à mesure que le contact visuel persiste, cette synchronie diminue ensuite. Nous pensons que c’est également une bonne chose car trop de synchronie peut rendre une conversation obsolète. Une conversation engageante nécessite, parfois, d’être sur la même longueur d’onde et, parfois, de dire quelque chose de nouveau. Le contact visuel semble être une façon de créer un espace partagé tout en laissant de l’espace pour de nouvelles idées.

Briser le contact visuel facilite les modes de pensée indépendants et les idées nouvelles

« Dans le passé, on supposait que le contact visuel créait une synchronie, mais nos résultats suggèrent que ce n’est pas si simple », a déclaré dans le communiqué de presse. « Nous établissons un contact visuel lorsque nous sommes déjà synchronisés et, le cas échéant, le contact visuel semble alors aider à briser cette synchronie. Le contact visuel peut utilement perturber la synchronisation momentanément afin de permettre une nouvelle pensée ou idée. »

  Figurine de Sophie Wohltjen

Caricature de la façon dont un seul contact visuel coïncide avec la synchronie pupillaire. Avant le contact visuel, la synchronie pupillaire augmente jusqu’à ce qu’elle culmine au début du contact visuel. Au fur et à mesure que le contact visuel est maintenu, la synchronie diminue jusqu’à son creux lorsque le contact visuel est rompu.

Source : Figure de Sophie Wohltjen

Pour cette étude, Wohltjen et Wheatley ont demandé à des paires d’étudiants d’entrer dans le laboratoire et d’avoir une conversation de 10 minutes tout en portant des lunettes de suivi des yeux et en s’asseyant face à face. Les gens étaient libres de discuter de tout ce qui leur passait par la tête au cours de cette conversation naturelle.

Une fois leur dialogue en tête-à-tête terminé, chaque participant a regardé une vidéo de l’interaction et a fait des commentaires en temps réel sur son niveau d’engagement à différents moments de la conversation. Ensuite, les chercheurs ont mesuré la corrélation entre la synchronicité pupillaire et les moments de contact visuel avec l’attention et l’engagement partagés au cours des différentes phases de la conversation.

Selon les auteurs,

[Our] les résultats ont montré que les gens établissent un contact visuel alors que la synchronie pupillaire est à son apogée. La synchronie pupillaire diminue alors immédiatement, ne se rétablissant qu’une fois le contact visuel rompu. Les données ont également démontré une corrélation entre les cas de contact visuel et des niveaux d’engagement plus élevés au cours de la conversation.

Établir et rompre le contact visuel maintient les conversations fraîches et engageantes

Les dernières recherches (2021) suggèrent que le contact visuel marque lorsque l’attention partagée est élevée. Ces résultats indiquent également qu’une fois que le contact visuel commence et que la synchronie pupillaire atteint son maximum, il est difficile pour chaque interlocuteur de générer de nouvelles idées ou pensées jusqu’à ce que le contact visuel cesse. « En outre, nous supposons que le contact visuel peut jouer un rôle correctif en perturbant l’attention partagée (réduire la synchronie) au besoin pour faciliter les contributions indépendantes à la conversation », notent les auteurs.

« La conversation est un acte créatif dans lequel les gens construisent une histoire partagée à partir de voix indépendantes », conclut Wheatley. « Les moments de contact visuel semblent indiquer que nous avons atteint une compréhension commune et que nous devons apporter notre voix indépendante. »

Figurine de Sophie Wohltjen via EurekAlert