Vous voulez l’aura d’un compétiteur coriace ? N’agissez pas trop modestement

“La canne sert à annoncer que les mains du porteur sont employées autrement que dans un effort utile, et elle a donc une utilité comme preuve de loisir.” —Thorstein Veblen de La théorie de la classe loisir (1899)

En 1899, au cours de la deuxième phase de la révolution industrielle, Thorstein Veblen a introduit le concept de “consommation ostentatoire” et de “loisir ostentatoire” dans son livre, La théorie de la classe loisir.

Aujourd’hui, le terme «biens Veblen» est utilisé pour décrire des articles de luxe coûteux ou des symboles de statut de richesse. Mais, il y a plus d’un siècle, lorsque les ouvriers d’usine avaient très peu de temps libre, porter une canne bon marché était un moyen subtil de faire savoir aux spectateurs que vous aviez beaucoup de temps libre et que vous ne faisiez pas partie de la classe ouvrière. Dans ce contexte, les bâtons de marche étaient des “biens Veblen”.

Dans les années 1890, les cannes étaient un symbole de statut social qui signifiait que vous étiez assez riche pour passer du temps libre à faire de la randonnée dans la nature, loin des travailleurs à la chaîne et du smog industriel. Avancez jusqu’aux années 2020, et vous trouverez de nombreux soi-disant “influenceurs” sur Instagram ou TikTok utilisant différentes stratégies de signalisation de richesse pour faire croire aux spectateurs qu’ils sont de la haute société.

Laboratoire créatif/Shutterstock

Source : Laboratoire créatif/Shutterstock

Les personnes qui signalent leur statut semblent-elles moins coopératives ?

Un article de recherche récemment publié par l’Université du Michigan (Srna, Barasch et Small, 2022) explore la valeur de la modestie par rapport aux avantages sociaux de la signalisation du statut. Ces résultats ont été publiés le 21 avril dans la revue à comité de lecture Journal de la personnalité et de la psychologie sociale.

Pour cette étude à plusieurs volets, les chercheurs de la Ross School of Business ont commencé par demander à 395 participants à l’étude en ligne d’évaluer différents profils de médias sociaux. À une extrémité du spectre se trouvaient des messages neutres (par exemple, “J’ai vu le chiot le plus mignon aujourd’hui ! #goldenretriever) par des personnes qui n’affichaient pas ouvertement une consommation ostentatoire et projetaient une modestie terre-à-terre.

A lire aussi  Les vétérinaires doivent savoir ce que les chiens pensent et ressentent

À l’autre extrémité du spectre des médias sociaux se trouvaient des profils ambitieux de personnes qui souhaitaient signaler un statut social élevé avec des messages affichant des produits Veblen ou discutant de vacances exotiques (par exemple, “En route pour Madrid ! #première classe #luxe”).

iQoncept/Shutterstock

Source : iQoncept/Shutterstock

La modestie donne l’impression que les gens sont des joueurs d’équipe coopératifs

Comme on pouvait s’y attendre, les participants à l’étude ont évalué les personnes ayant des profils de médias sociaux modestes qui n’essayaient pas de signaler leur statut comme étant plus susceptibles d’être “coopératives, désintéressées et généreuses”. D’un autre côté, les personnes ayant des profils de médias sociaux ostentatoires signalant un statut étaient plus susceptibles d’être considérées comme intéressées, narcissiques et “moins susceptibles de se soucier des autres”.

Dans une autre expérience impliquant une cohorte différente de 1 345 personnes, les participants à l’étude ont été informés que les recruteurs recherchaient quelqu’un de nouveau pour rejoindre une équipe en ligne sur la base d’une photo mise en scène qu’ils prendraient dans le laboratoire de recherche. Ensuite, les chercheurs ont donné aux participants à l’étude le choix de porter des vêtements de marque de luxe (par exemple, Gucci, Chanel, Louis Vuitton) avec des logos proéminents ou des vêtements sans marque de luxe (par exemple, Old Navy, Skechers, Uniqlo) sans logos statutaires pour la photo.

La moitié des participants à l’étude ont été informés que les recruteurs souhaitaient que quelqu’un « extrêmement coopératif » rejoigne leur équipe collaborative ; l’autre moitié n’a reçu aucun indice sur ce que les recruteurs recherchaient chez un candidat. Sans surprise, les personnes qui pensaient qu’il serait sage de projeter des vibrations de “joueur d’équipe coopératif” dans leur photo de profil étaient beaucoup moins susceptibles de porter des produits Veblen signalant leur statut.

Cependant, les chercheurs ont été surpris de constater qu’en général, la plupart des gens choisissaient des vêtements non luxueux pour leurs photos de profil, qu’on leur ait dit ou non que les recruteurs recherchaient explicitement un joueur d’équipe coopératif.

“Cette expérience montre que les gens sont conscients du moment où la valeur des logos de luxe passe du positif au négatif. Non seulement les gens sont stratégiques quant au moment de signaler leur statut, mais ils sont également stratégiques quant à la modestie”, a déclaré la co-auteure Shalena Srna dans un communiqué de presse. .

A lire aussi  Conseils pour initier les gens à la méditation

La signalisation de statut rend les gens moins coopératifs mais comme de meilleurs concurrents

Dans une autre tournure quelque peu surprenante, les chercheurs ont également découvert que la signalisation d’état avait ses avantages dans certains cas. Bien que les personnes qui ont essayé de signaler leur richesse ou leur statut dans leurs profils de médias sociaux aient obtenu de faibles notes de “joueur d’équipe”, elles ont obtenu des notes beaucoup plus élevées en tant que fonceurs “compétitifs”.

Lorsqu’on a demandé aux participants de choisir quelqu’un qui semblait donner à leur équipe un avantage sur la concurrence en fonction d’un profil de réseau social, ils étaient plus susceptibles de sélectionner quelqu’un qui signalait un statut plutôt qu’une personne qui signalait de la modestie.

“Publier sur vos achats de luxe et vos vacances coûteuses sur Instagram ou TikTok peut vous aider à persuader les autres, à intimider vos concurrents et à réussir sur le marché des rencontres – du moins pour les hommes – mais cela pourrait également signaler à des amis potentiels ou à de futurs employeurs qu’il est peu probable que vous le fassiez. pensez aux besoins des autres », a noté Srna. “Cela devient un exercice d’équilibre délicat pour les personnes qui souhaitent impressionner les autres tout en démontrant qu’elles peuvent être un” joueur d’équipe “.”

Le point de vue d’un habitant de la Nouvelle-Angleterre sur la “modestie” frugale par rapport à la signalisation de statut “bourgeoise”

Il y a un juste milieu entre une signalisation de statut odieuse et exagérée et essayer trop fort de projeter une modestie sérieuse “aw-shucks”. Si vous voulez ressembler à un joueur d’équipe coopératif qui est également capable d’avoir l’œil du tigre, les dernières recherches (2022) suggèrent que vous devez impressionner légèrement les gens tout en semblant humble et modeste. Trouver ce sweet spot est vraiment délicat. Même lorsque les gens essaient de paraître modestes, ils peuvent signaler leur statut.

Par exemple, mes grands-parents étaient des habitants de la Nouvelle-Angleterre nés au tournant du XXe siècle qui désapprouvaient toute démonstration criarde ou flashy de richesse ou de matérialisme. Chez leurs voisins du Massachusetts, il était considéré comme ringard de conduire des voitures de luxe ou de porter quelque chose de plus luxueux que les vêtements portés par Brooks Brothers et les chaussures LL Bean. Mais encore une fois, cette esthétique signifie aussi une sorte de snobisme du “vieil argent” qui jette tout ce qui est “bougie” ou “nouveau riche” sous un jour négatif.

A lire aussi  Ce qui vous différencie d'un tueur en série

Dans ce sens, éviter consciemment les produits Veblen parce que vous pensez qu’ils sont insipides et voyants transmet son propre ensemble de valeurs liées au statut. L’essentiel : Tenter de projeter la modestie simplement en évitant les marques de luxe et en n’achetant pas de produits Veblen n’est pas un moyen infaillible de faire preuve d’humilité.

Dans un monde parfait, aucun d’entre nous n’aurait à se soucier du statut ou de l’absence de statut que nous projetons sur les réseaux sociaux. Mais malheureusement, à peu près tout ce que vous publiez sur LinkedIn, Facebook, YouTube, Twitter, Instagram, TikTok, etc., est un signifiant. (Voir “La sémiotique : ce que cela signifie et ce que cela signifie pour vous.”)

Revenons à l’observation de Veblen dans les années 1890 selon laquelle, il y a des siècles, porter une canne était une façon subtile de projeter son statut. On pourrait supposer que si vous voulez être considéré comme quelqu’un qui est un joueur d’équipe coopératif et qui a également la capacité d’être un concurrent coriace, ne prenez pas de selfies portant des tonnes de produits Veblen recouverts de logos. Au lieu de cela, trouvez l’équivalent moderne d’une canne de signalisation de statut qui permet aux spectateurs de savoir que vous avez une séquence compétitive mais que vous êtes assez modeste pour en prendre une pour l’équipe.