Vrai ou faux. Existe-t-il un trouble d’apprentissage des sciences?

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Source: jeshoots_com sur unsplash

Et s’il y avait une autre raison d’expliquer les informations trompeuses sur une pandémie psychologique due au COVID-19 en plus des explications cyniques habituelles pour lesquelles les journalistes et les chercheurs publient du battage médiatique? Il y a peut-être une explication plus innocente – quelque chose de plus profond à propos d’une incapacité fondamentale à comprendre ce sur quoi ils écrivent. Plus précisément, y a-t-il des personnes qui ont honnêtement du mal à comprendre la science?

De nombreuses personnes ont des difficultés fondamentales avec les mathématiques; demandez juste à n’importe quel professeur d’algèbre de lycée. Beaucoup de gens ont des difficultés musicales et ne peuvent pas jouer d’instruments. Regardez n’importe quelle récréation de l’école élémentaire et vous verrez ceux qui ont des problèmes de coordination. De nombreuses personnes ont des problèmes de direction et se perdent en conduisant dans des quartiers familiers. Peut-être que ces journalistes, chercheurs et rédacteurs en chef qui écrivent des histoires trompeuses font de leur mieux, mais luttent simplement avec les concepts de la science. À l’extrême extrémité du spectre, nous pourrions même appeler cela un trouble d’apprentissage des sciences.

Si vous avez lu ma série de blogs sur la recherche en santé mentale pendant la pandémie COVID-19, vous connaissez l’exercice. Les chercheurs et les journalistes ont lancé des affirmations trompeuses sur une soi-disant pandémie massive, écrasante et écrasante de troubles psychiatriques qui n’existe tout simplement pas. La qualité de la recherche a été médiocre et trompeuse en grand nombre. Les chercheurs et les rédacteurs en chef sont tous deux à blâmer pour ce battage médiatique de «garbage in, garbage out» au sujet de la recherche au cours de l’année écoulée.

Il est trop facile de blâmer les suspects habituels pour le battage médiatique. Les suspects habituels pour les chercheurs qui publient des ordures sont la pression pour «publier ou périr» et l’exigence de justifier leur importance dans le monde scientifique. Les suspects habituels pour les journalistes sont la stratégie «si ça saigne, ça mène» pour capter un public, et les préjugés politiques qui font souvent partie du modèle économique des médias.

Une étude de cas

Le 2 mars 2021, une organisation à but non lucratif qui regroupe et analyse les données sur les soins de santé appelée FAIR Health, a publié un livre blanc qui impliquait que les problèmes de santé mentale chez les enfants pendant la pandémie avaient considérablement augmenté. Il s’agissait d’une étude inhabituelle en raison de la manière peu orthodoxe de rapporter leurs données. Pour prendre un exemple, le livre blanc de FAIR Health a rapporté que les réclamations d’assurance maladie mentale pour les adolescents en tant que pourcentage de toutes les réclamations d’assurance médicale ont augmenté de 97,0% entre le début de la pandémie en mars 2019 et mars 2020. Cela a été immédiatement rapporté dans de nombreux organes de presse. alors que les problèmes de santé mentale avaient explosé en raison de la pandémie de COVID-19.

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Si vous ne l’avez pas déjà compris, revenez en arrière et relisez ce que FAIR Health a rapporté. Il ne dit pas du tout que les allégations relatives à la santé mentale ont augmenté. Il a simplement dit que les réclamations pour santé mentale augmentaient en pourcentage de toutes les réclamations médicales.

J’ai fouillé dans les données et regardé leur rapport et un rapport précédent pour obtenir le taux de base. Leurs propres données montrent en fait que le nombre brut d’allégations de santé mentale a en fait DIMINUÉ de mars 2019 à mars 2020. L’explication courte est que le nombre brut de toutes les réclamations médicales a considérablement diminué de mars 2019 à mars 2020. Donc, le nombre brut d’allégations de santé mentale les réclamations ont également diminué, même si elles ont augmenté en pourcentage de l’ensemble des réclamations médicales. J’estime qu’en chiffres bruts, le nombre de réclamations pour santé mentale a diminué d’environ 1 million par mois. Pas une goutte insignifiante.

J’ai envoyé mes explications plus longues à FAIR Health et, à leur honneur, ils étaient d’accord avec moi. Pourquoi FAIR Health a choisi de présenter les résultats de la manière dont ils l’ont fait de manière aussi compliquée et alarmante est une autre préoccupation.

Ce que je veux dire, c’est que lorsque j’ai vu pour la première fois l’allégation FAIR Health au journal télévisé, j’ai reconnu en une seconde environ que cela ne signifiait pas que les allégations de santé mentale pour les adolescents avaient augmenté en chiffres absolus. J’ai peut-être ce que les psychologues appelleraient un bon «sens des nombres». Je crois cependant que lorsque de nombreuses autres personnes ont vu cela qui n’ont pas un bon sens des nombres, elles ont cru que cela signifiait que les problèmes de santé mentale chez les adolescents avaient augmenté. En fait, c’est ce que les médias ont rapporté à l’étude.

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Le New York Post a rapporté que «ceux qui cherchaient de l’aide pour la santé mentale ont augmenté pendant cette période, malgré le déclin des autres demandes de remboursement» (Steinbuch, 2021). Le Center for Infectious Disease Research and Policy de l’Université du Minnesota a rapporté: «Les réclamations d’assurance maladie mentale pour les adolescents américains ont pratiquement doublé au début de la pandémie COVID-19 au cours de la même période en 2019, selon un rapport de Fair Health publié hier» (Van Beusekom, 2021). Fox News a rapporté que «les adolescents américains à la recherche d’un répit pour santé mentale ont presque doublé les réclamations d’assurance au milieu de la pandémie de coronavirus en 2020» (Rivas, 2021). Kaiser Health News a rapporté que «la demande des adolescents en soins de santé mentale a explosé pendant la pandémie» (Kaiser Health News, 2021). Ces déclarations ne sont pas ce que FAIR Health a rapporté et a déclenché une fausse alerte.

Troubles d’apprentissage des sciences

J’ai parlé à un psychologue qui effectue des tests psychoéducatifs sur les enfants, et il n’y a manifestement pas de catégorie officielle de troubles d’apprentissage en sciences. Les troubles d’apprentissage traditionnels comprennent les mathématiques, la lecture et l’expression écrite.

Je crois qu’il y a quelque chose qui ressemble à un trouble d’apprentissage des sciences chez de nombreuses personnes. L’expérience montre que de nombreuses personnes sont mal équipées pour comprendre la science et les statistiques et que l’éducation ne peut pas y remédier facilement. Pour les journalistes, pourquoi supposerions-nous que les personnes douées en écriture sont également douées pour comprendre la science? Nous ne nous attendons certainement pas à l’inverse. Pour les médecins, pourquoi croirions-nous que les personnes qui sont douées pour interagir avec les humains pour diagnostiquer et traiter des conditions médicales sont également douées pour la recherche? Nous ne nous attendons certainement pas à l’inverse. Vous n’avez pas besoin d’être un psychologue qui effectue des tests psychoéducatifs pour savoir que ce sont des compétences complètement différentes.

Je ne peux alors que spéculer sur ce qu’un trouble d’apprentissage scientifique pourrait impliquer. Une compétence importante semble être la capacité de comprendre la cause et l’effet, qui implique la capacité de penser en termes abstraits de changement dans une construction sur deux points dans le temps. Une autre compétence implique la capacité de considérer simultanément des idées opposées, par exemple, que deux construits peuvent agir l’un sur l’autre mais ne peuvent pas non plus agir l’un sur l’autre (c’est-à-dire que la corrélation peut être égale à la causalité mais la corrélation peut ne pas être égale à la causalité). En outre, la capacité de imaginez l’invisible, comme l’action de micro-organismes et de produits chimiques qui ne peuvent pas être vus à l’œil nu, semble important, ce qui, étrangement, ressemble aussi à la foi dans l’invisible (c’est-à-dire qu’un virus peut se faufiler à travers le côté d’un masque mais un virus est également soumis à la gravité et ne peut pas léviter vers une personne à six pieds de distance). Cela pourrait impliquer le puissance de freinage mental suspendre les systèmes de croyances idéologiques les plus économes en énergie et passer à une utilisation plus inefficace de la raison en énergie; cela pourrait même être plus un trait de tempérament qu’une compétence cognitive. Avoir un bon Le sens du nombre est sûrement utile. De plus, tout un corpus de recherches psychologiques existe pour décrire pourquoi les humains sont en général pauvres en comprendre les probabilités mathématiques. Afin de comprendre les probabilités, il est généralement nécessaire de ralentir et de considérer les taux de base de la fréquence à laquelle quelque chose se produit à d’autres moments, ce qui était le problème avec l’étude FAIR Health; ils n’ont pas déclaré les taux de base des réclamations médicales.

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Si une entreprise se comportait de cette façon, en continuant à conseiller les clients sur des sujets qu’ils comprenaient à peine, l’entreprise serait confrontée à des poursuites judiciaires ou à la faillite. Mais les médias et les revues scientifiques maintiennent le cap, insistant toujours sur le fait qu’ils savent comprendre la science. Le fardeau de la preuve qu’ils savent comment comprendre la science devrait incomber à ceux qui publient. Au lieu de cela, ce qu’ils ont prouvé jusqu’à présent, c’est qu’il est facile de mal comprendre la science.