Y a-t-il des raisons d’espérer ?

Près de deux ans après la pire pandémie depuis de nombreuses décennies, une crise climatique qui s’accélère et des tensions généralisées non seulement entre les nations mais aussi au sein de celles-ci, il faut un optimisme inébranlable pour regarder avec un sourire vers l’avenir. Est-il naïf, ou peut-être même insensé, de rester optimiste à la lumière de la liste interminable de nouvelles sinistres ?

L’histoire de l’humanité, bien sûr, est remplie de défis, de crises et de tragédies. Il y a moins d’un siècle, le monde se remettait d’une série de guerres qui ont tué plus de 100 millions de personnes et causé des souffrances inimaginables. Les générations occidentales suivantes ont connu une période de paix domestique inconnue de leurs parents et grands-parents. Habitués à une prospérité et à une amitié relatives, de nombreuses personnes sont aujourd’hui confrontées à des conflits et à des perspectives sombres.

La lutte cruciale entre l’égoïsme et l’altruisme est au cœur de tout conflit humain. Les deux sont des pulsions humaines puissantes et opposées et leur équilibre délicat a été l’une des principales raisons du succès de l’évolution humaine. Contrairement à la perception répandue selon laquelle la « survie du plus fort » est liée à la persévérance et à la force physique, des analyses plus récentes de la biologie évolutive indiquent que la capacité humaine à former des alliances et des liens sociaux est la principale raison de la domination humaine.1 Au niveau individuel, équilibrer l’égoïsme et l’altruisme est essentiel pour atteindre le bonheur, tout en permettant à l’une ou l’autre pulsion de prendre le contrôle dominant de l’esprit peut conduire à une tragédie.

Malheureusement, un véritable équilibre entre l’égoïsme et l’altruisme est difficile à atteindre et à maintenir. Les puissantes pulsions humaines pour le pouvoir, la survie et le territoire sont étroitement liées à l’égoïsme. L’altruisme, en revanche, s’oppose aux instincts égoïstes et n’a de chance qu’avec le développement de l’humilité et de l’amour. L’art de l’amour est cependant difficile à maîtriser, comme nous l’avons déjà évoqué sur ce blog2, expliquant le déséquilibre des pouvoirs entre égoïsme et altruisme.

Se concentrer sur l’humilité et l’amour, comme Erich Fromm l’a reconnu il y a des décennies, nécessite une maturation de l’esprit – se libérer de l’égoïsme et du narcissisme développemental. Comme toujours, une combinaison de facteurs génétiques et environnementaux peut aider à une telle croissance. La sagesse que nous pouvons acquérir avec l’âge reflète l’appréciation du « nous » par opposition au « je ». On se rend compte à un moment donné que l’égoïsme est à courte vue. Les actions auto-dirigées peuvent conduire à des gains à court terme, mais elles ont inévitablement un prix à payer plus tard.

Les mêmes idées opèrent également à un niveau plus large, par exemple, pour une société. Les deux principes économiques du capitalisme et du socialisme sont largement équivalents à l’égoïsme et à l’altruisme. Les sociétés fonctionnent mieux avec ces deux concepts en équilibre. Inversement, les systèmes deviennent instables avec l’un ou l’autre dominant. Après l’effondrement des systèmes socialistes orientaux il y a quelques décennies, il semble que le capitalisme américain mal maîtrisé a poussé sa nation vers des inégalités et des tensions déstabilisatrices.

Notre monde est confronté à l’impact de l’exploitation imprudente des ressources et de la pollution. À maintes reprises, les gains économiques à court terme ont aveuglé les auteurs des conséquences à long terme. La colère et la frustration de millions de personnes dans le monde sont bien comprises. La responsabilité de cela est partagée par nous tous parce que nous avons élu des gouvernements pour nos propres gains à court terme, ce qui a encore relâché les contraintes sur les entreprises irresponsables au lieu de les contrôler. L’égoïsme individuel et l’incapacité associée à reconnaître l’importance critique de l’équilibre entre les forces du marché libre et la responsabilité envers le bien commun ont permis à l’exploitation de continuer.

Comment peut-il y avoir de l’espoir avec cet état des choses actuel? L’espoir vient du fait de savoir que l’altruisme et le sens de l’égalité sont profondément ancrés dans le tissu humain. En effet, ils peuvent être plus puissants que l’instinct égoïste le plus séduisant. L’idée d’égalité unit toutes les personnes, couvrant les différences à travers les frontières et les langues. L’idée d’égalité peut parfois être supprimée mais elle ne pourra jamais être éradiquée car elle est ancrée en nous.

La phrase peut-être la plus importante de la Déclaration d’indépendance des États-Unis, « tous les hommes sont créés égaux », continue d’inspirer les nouvelles générations pour cette raison. D’un autre côté, cela montre que si nous partageons l’idée, nous avons du mal à la traduire dans la réalité. Jefferson a écrit cette ligne alors qu’il possédait des esclaves. Des siècles plus tard, beaucoup n’étaient pas prêts à donner le droit de vote aux Afro-Américains ou aux femmes. À ce jour, il y a des tentatives pour minimiser l’influence des minorités dans notre société.

Le pouvoir de l’intérêt personnel est difficile à vaincre. S’il n’est pas apprivoisé, l’ego devient un monstre exigeant d’être nourri. Il écarte l’amour et l’altruisme. Embrasser l’amour et l’altruisme nécessite des efforts considérables et continus découlant d’un sens plus large de l’existence humaine et de la vie dans son ensemble.

Parfois, les événements de la vie peuvent changer nos perspectives. La maladie, la mort et la perte matérielle sont tous des déclencheurs connus pour réexaminer nos vies. La douleur et l’humiliation des puissances de l’Axe après la Seconde Guerre mondiale ont façonné ses citoyens pendant des générations et sont les principales raisons de leur engagement continu en faveur de la paix et de la résolution non violente des conflits. Les Alliés n’ont pas partagé cette expérience humiliante et leur sens durable de l’exceptionnalisme national peut ne pas favoriser l’humilité généralisée.

Une réalisation clé du développement, l’altruisme est un concept qui est perdu pour beaucoup, comme le montrent l’histoire et nos affaires actuelles. Cependant, l’histoire montre également qu’il existe une population toujours croissante, non seulement compréhensive, mais également luttant pour l’amour et l’égalité. Les mouvements pour les droits civiques, la libération des femmes, Black Lives Matter et «Me Too» ont fait d’importants progrès mondiaux vers l’égalité qui ont été renforcés par le soutien croissant de ceux qui détiennent des privilèges sociétaux.

Alors que d’autres au pouvoir restent rebelles, ils ne peuvent pas arrêter l’idée d’égalité, qui est une expression d’amour. Malgré l’état sombre actuel de notre monde, nous nous dirigeons en fait vers une majorité comprenant que l’amour et l’égalité sont essentiels à notre survie. Il est clair que nous n’en sommes pas encore là et que nous devrons endurer bien plus d’épreuves et d’angoisses. L’histoire montre que les progrès sont lents. Péniblement lent. Nous devons avancer le plus possible.