Y a-t-il un endroit où nous pouvons être méchants ?

Chacun de nous a de bons et de mauvais côtés, de la lumière et des ombres. Pour être décents les uns envers les autres et créer une société qui fonctionne, on nous demande gentiment, on nous forme quotidiennement et on nous contrôle légalement de ne nous comporter qu’en fonction de ce que la société accepte d’être bon.

La gentillesse au lieu de la colère, l’amour au lieu de la haine, le contrôle au lieu de la dépendance, la ponctualité au lieu des retards.

Une ombre n’est pas nécessairement quelque chose d’horrible – cela peut être quelque chose d’aussi simple qu’un aspect de vous que vous ou vos proches avez trouvé ennuyeux.

En grandissant, nos ombres se manifestent dans nos vies comme des erreurs inappropriées qui font irruption dans notre journée lorsque nous sommes fatigués ou en détresse. C’est à cause de nos ombres que nous crions après nos enfants quand nous perdons patience, et c’est encore à cause de nos ombres que nous trichons parce que nous nous sentons faibles.

Les ombres représentent une erreur silencieuse mais socialement inacceptable envers laquelle nous devons être immédiatement dédaigneux et parfois même aveugles (être jaloux du succès de votre ami, être avide de vos biens, tromper vos intentions, etc.).

Pouvons-nous simplement être aveugles à nos mauvais points?

Si la cécité était la solution à nos ombres, la vie cesserait d’être si complexe. Si la solution à notre Dr Jekyll n’était pas de s’y engager, nos comportements seraient beaucoup plus faciles à comprendre.

Mais la vie signifie toujours apprendre quelque chose. Donc, même si vous êtes déterminé à ignorer vos ombres, il y a de fortes chances que vous deveniez très irritable avec les gens autour de vous qui résonnent avec vos mêmes ombres. Il se pourrait très bien que vous deveniez critique et très rigide envers ceux qui prennent la liberté d’agir selon ces ombres. Ceux qui se mettent en colère sans raison apparente, qui sont toujours cupides ou se comportent comme des sadiques envers les autres humains.

Pourquoi devenez-vous si critique et irritable envers ces personnes ? Parce que vous voulez être eux ! Parce que vous êtes jaloux de leur liberté et de leur vitalité en étant aussi mauvais que vous le souhaiteriez.

Pouvons-nous simplement cultiver notre lumière ?

Il se peut même que vous passiez toute votre vie à ne cultiver patiemment que le bien en vous et que vous ayez trouvé le moyen de tenir les ombres à distance en leur accordant peu d’attention et à toutes ces personnes autour de vous qui les mettent en scène devant vous. Il se peut que vous soyez devenu le maître du “vivre et laisser vivre”. Mais encore une fois, ce faisant, il se peut que votre solitude grandisse et que votre vitalité diminue de plus en plus.

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En fait, le problème est que les ombres apportent de la vitalité à nos vies. Leur désordre brut est vital pour notre croissance en tant qu’êtres humains. Renoncer à nos ombres, c’est déclarer une partie de notre personnalité comme inexistante.

Ce n’est bien sûr pas ma théorie. C’est Jung qui écrit :

“En n’étant pas conscient d’avoir une ombre, vous déclarez qu’une partie de votre personnalité est inexistante. Elle entre alors dans le royaume de l’inexistant, qui se gonfle et prend des proportions énormes… Si vous vous débarrassez des qualités que vous n’aimez pas en les niant, vous devenez de plus en plus inconscient de ce que vous êtes, vous vous déclarez de plus en plus et plus inexistant et votre mal deviendra de plus en plus gros.

Selon Jung, nos ombres doivent être intégrées car le but de la vie n’est pas de devenir riche, saint ou populaire ; le vrai but de la vie est de devenir entier. Il pensait qu’en grandissant, nous étions entraînés à oublier ces aspects de nous-mêmes qui ne sont pas appréciés par notre société immédiate. Cela alimente une forme d’aveuglement psychologique qui nous rend plus vides et notre mal plus gras.

Pour être aimé, accepté et inclus, nous sommes prêts à vendre des morceaux de nous-mêmes à l’inexistant ; tandis que nous devenons un ego de plus en plus mince qui doit rugir contre tout pour se dresser contre ce monde effrayant, notre mal devient plus gros parce que les ténèbres ont plus d’espace pour se développer. Si nous ne le regardons pas, si nous n’y réfléchissons pas ou ne nous en occupons pas, ce qui dérange dans la société et pour notre personne devient plus difficile à comprendre. Par conséquent, il se manifeste de manière inattendue parce que nous le perdons de vue.

J’avais un client qui aimait beaucoup sa femme ; il voulait être le meilleur mari de la terre. Il a fini par la tromper et il ne savait pas pourquoi. Il refoulait tout ce qu’il n’aimait pas chez elle et voulait tellement être aimé d’elle que ses ombres prenaient le dessus de façon très mystérieuse. Malheureusement, c’est l’un des résultats les plus courants du jeu entre la lumière et les ombres.

Quelle est la solution ?

Devrions-nous tous devenir méchants ? Si j’ai tendance à devenir très en colère mais que mes parents m’ont raisonnablement appris que la colère est mauvaise, comment puis-je accepter cette partie de moi-même sans la vendre à mon gros côté pervers ?

Dans Au-delà du Bien et du Mal, Nietzsche a été l’un des premiers à réaliser que pour devenir vraiment éthique et faire le vrai bien, il faut avoir le courage d’être mauvais. En maîtrisant les ombres, on améliore ses propres qualités et devient plus en phase avec la vie parce que les effets autodestructeurs des ombres ne sortent pas avec le même pouvoir destructeur intense.

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Mais comment se permettre de vivre dans son ombre sans se faire du mal et blesser ceux qu’on aime ?

Prendre conscience de notre côté pervers est crucial pour notre bien-être. L’intégration est la voie qui, selon Jung, est nécessaire pour retrouver cette intégrité et cette conscience dont nous avons besoin dans la vie pour prospérer.

Prenons l’agressivité, par exemple. Nous aimerions être des gens gentils les uns envers les autres; néanmoins, il peut arriver que nous soyons désagréablement assertifs envers nos partenaires ou collègues. Clara Thompson estime que « l’agression n’est pas nécessairement destructrice du tout. Elle découle d’une tendance innée à grandir et à maîtriser la vie qui semble être la caractéristique de toute matière vivante. Ce n’est que lorsque cette force sociale est entravée dans son développement que des ingrédients de colère, de rage ou de haine s’y rattachent.

Chaque ombre a quelque chose de bon, de très joyeux et d’affirmatif de vie à dire sur nous-mêmes. À chaque tentative d’obstruction et de déni, nous permettons à cette qualité de devenir de plus en plus sombre et des composants plus sombres et plus lourds s’y attachent.

Bien sûr, l’agression est mal vue et nous avons dû apprendre à la contrôler, mais la réprimer pour nous adapter à notre environnement pourrait conduire à la création de cette “bombe intacte attendant d’exploser dans une colère meurtrière” que Lowen décrit dans son écrits.

Nous devons faire face à nos mauvais côtés et négocier un espace avec eux.

Par conséquent, nous devons faire de la place pour nos mauvais côtés. Comme l’écrit Sharp dans le Jung Lexicon, « l’assimilation des ombres nécessite une longue négociation et l’acceptation de ce que nous n’aimons pas de nous, en faisant attention à nos humeurs. Si nous ne voulons pas que notre vie devienne le lieu où nous sommes amers et méchants, nous devons créer le paradis du mal dans notre petite terre. Nous devons faire place à un espace intérieur où nous prenons conscience des qualités de nos intentions et de l’intensité de nos instincts sans jugement ni blâme moral.

Cela ne signifie pas que nous devons devenir délibérément agressifs envers les autres et abandonner tout le mal en nous-mêmes. Cela signifie que nous devons traiter nos ombres avec la même patience que nous utiliserions avec un chiot espiègle. Nous devons prendre le temps de voir quand nos ombres veulent sortir et au lieu d’investir nos énergies à nier leur existence ou à nous blâmer ou à blâmer les autres pour l’être, nous les observons simplement.

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Je suis un grand fan de m’allonger sur le canapé et de regarder le plafond (je sais que c’est un luxe que nous ne pouvons pas tous avoir… mais pensez au temps que l’on passe à jouer au téléphone !). Le plafond peut être mon endroit où je peux être mauvais. Là où je vois le mal que j’ai fait, ou que j’aurais pu faire si… Le plafond est l’endroit où j’essaie de comprendre quelle est la racine de ces instincts, et à quel type de qualité vitale de la mienne cette racine est liée.

Moins philosophiques qu’un plafond sont les sports, les jeux de société, les activités créatives, etc.

De conclure

Toute ombre comme toute lumière fait partie de nous et nous devons apprendre à l’aimer. Il arrive souvent que plus l’ombre est intense, plus son absence serait menaçante pour notre vitalité. Alors, vous vous trouvez particulièrement agressif ? C’est peut-être une façon pour votre corps de vous dire que vous vous sentez vulnérable et que vous devez ralentir ou trouver un espace plus sûr pour vous affirmer.

Prendre au sérieux l’existence de l’ombre est une manière de préserver la lumière de notre existence ; prêter attention aux humeurs et aux fantasmes ne fait pas de nous de mauvaises personnes mais simplement plus prudents et attentionnés. Si votre maison est en feu, vous ne prétendez pas ne pas sentir la fumée. Cela aggraverait les choses. Vous agissez pour maîtriser le feu et prendre soin de votre maison !

Jung écrit que “cette intégration (de l’ombre) ne peut avoir lieu et être utilisée à des fins utiles que si l’on peut admettre les tendances liées à l’ombre et leur permettre une certaine mesure de réalisation – tempérée, bien sûr, par la critique nécessaire”. (Jung, Psychologie et religion)

Nous devons apprendre quelles sont nos ombres. Ils doivent sortir pour qu’ils nous soient utiles et que nous ne soyons pas utilisés par eux.

Travailler sur l’intégration améliore souvent notre vitalité qui trouvera son expression dans la créativité, la sexualité, la croissance de la personnalité et des traits de personnalité autonomes, ancrés et courageux.

« L’acceptation de l’ombre implique une croissance en profondeur dans le sol de son être (…) la stabilité naît » de cette acceptation (Erich Neumann, Psychologie des profondeurs et nouvelle éthique).