7 façons de traiter avec un collègue passif-agressif

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Apprenez des techniques efficaces de définition des limites.

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Traiter avec un collègue passif-agressif n’est pas facile, surtout lorsque vous êtes une personne sensible. En raison de votre nature, vous pouvez vous retrouver à prendre personnellement les commentaires d’un collègue difficile, ce qui signifie que vous êtes incapable. Ou vous pouvez constater que les affronts et le comportement sapant de votre collègue déclenchent votre réactivité émotionnelle.

Un exemple de traitement passif-agressif au travail

Colleen est venue me voir après avoir été promue directrice de son unité hospitalière. En tant que combattante sensible, son empathie, son intelligence émotionnelle et sa conscience lui ont permis de réussir, mais Colleen s’est également mise beaucoup de pression pour rendre les autres heureux.

Lorsqu’elle a découvert un collègue passif-agressif à l’hôpital, cela l’a durement touchée. Ce collègue dissimulait fréquemment des informations, négligeait sa part de la charge de travail et laissait Colleen à l’écart des réunions importantes. Les remarques sarcastiques de la collègue ont fait bouillir le sang de Colleen et elle a eu du mal à garder sa frustration secrète – fondant souvent en larmes après leurs interactions.

Lorsque Colleen a partagé cela avec moi, je savais qu’il était temps de lui redonner du pouvoir et de reprendre le contrôle de cette collègue passive-agressive.

Signes de comportement passif-agressif en milieu de travail

Selon la Mayo Clinic, l’agressivité passive implique d’entretenir des sentiments négatifs mais de les exprimer indirectement. En d’autres termes, un collègue passif-agressif peut se sentir en colère, jaloux ou contrarié, mais il masque ses émotions par une hostilité indirecte. Un collègue passif-agressif peut agir de cette façon en raison de son éducation, de sa faible confiance en soi ou de ses faibles compétences en résolution de conflits, pour n’en nommer que quelques-uns.

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Les comportements passifs-agressifs sur le lieu de travail peuvent être subtils et difficiles à repérer. Il comprend:

  • Sarcasme
  • Le traitement silencieux
  • Procrastination ou laisser des tâches inachevées
  • Une attitude cynique ou un air de supériorité
  • Insultes déguisées et non-compliments
  • Entêtement
  • Potins
  • Faire des excuses
  • Blâmer les autres
  • Ne jamais donner de réponse directe
  • Rejeter d’autres points de vue et commentaires
  • Dire qu’ils se sentent sous-estimés

Les comportements passifs-agressifs – qu’ils soient malveillants ou non intentionnels – contribuent à un environnement de travail toxique. Si rien n’est fait, cela peut éroder le moral des employés et contribuer à l’épuisement professionnel, même si vous appréciez par ailleurs le travail que vous faites.

Comment gérer un collègue passif-agressif

Arrêter les schémas passifs-agressifs sur le lieu de travail peut être délicat. Cela demande du temps et de la patience. Mais apprendre à court-circuiter ce cycle improductif peut vous rendre plus confiant et efficace.

1. Voir au-delà de la surface.

Lorsqu’un collègue adopte une attitude passive-agressive, déterminez comment ce comportement lui a été bénéfique dans le passé. Recherchez le résultat positif caché qui motive la personne à agir de manière passive-agressive. Qu’obtiennent-ils en ne s’exprimant pas directement ? Ils peuvent se sentir supérieurs en rabaissant les autres. Ou peut-être qu’ils bavardent pour faire partie de la « foule » au bureau.

Au fond, le comportement de votre collègue est probablement motivé par la peur – peur du rejet, peur de passer à côté, peur de ne pas être assez bon. Reconnaître leur motivation vous aide à mettre leur comportement en perspective, à faire de la place pour un minimum d’empathie et à faire une pause pour choisir la façon dont vous voulez réagir.

2. Supprimez la récompense.

Même si vous pouvez être contrarié par les critiques ou le manque de suivi de votre collègue, refusez de refléter son ton émotionnel. Ne les harcelez pas et ne les sauvez pas. Évitez de riposter avec des commentaires comme « Pourquoi feriez-vous ça ? » ou “Qu’est-ce que tu veux dire vraiment ?” Réfléchissez aux façons dont vous pouvez également permettre à la dynamique passive-agressive de rester en place : compliments à l’envers, procrastination sur les livrables, dire « ça va » quand ce n’est pas le cas. Du tac au tac ne vous mène nulle part. En fait, ça se retourne contre lui. Réagir aux provocations ne fait qu’aggraver le conflit et donne à la personne passive-agressive la récompense qu’elle souhaite, en maintenant le mauvais comportement en place.

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3. Gardez votre sang-froid.

Travaillez à rester calme et à contrôler vos émotions afin de rester calme. Essayer de ne pas être contrarié ne fait pas disparaître le problème. Si quoi que ce soit, cela aggrave souvent les choses. Il est parfaitement raisonnable d’être frustré par un comportement passif-agressif, mais traitez vos émotions en dehors de votre interaction avec la personne.

4. Construisez de meilleures limites.

Vous avez le droit d’être traité avec respect sur le lieu de travail (ce qui est une attente sur laquelle il ne faut jamais faire de compromis). Vous avez également la responsabilité de protéger votre bien-être mental et émotionnel des vampires énergétiques passifs-agressifs. Cela peut signifier travailler à domicile pour limiter les contacts, mettre des écouteurs pendant que vous travaillez ou faire une marche rapide autour du pâté de maisons pour vous vider l’esprit.

5. Sortez l’ego de la communication.

Si votre travail nécessite une collaboration avec des collègues passifs-agressifs, vous devrez peut-être modifier légèrement votre communication pour que les choses fonctionnent. Lors d’une conversation directe, évitez d’utiliser des mots comme « vous » ou « votre » lorsqu’ils s’adressent à la personne passive-agressive. Remplacez-le par des énoncés commençant par « nous » pour dépersonnaliser les problèmes (Nous avons des défis…) ou « quand » (Quand il y a un problème de communication au sein de l’équipe…). La maîtrise de quelques principes simples d’affirmation de soi peut aider à désamorcer la résistance et à renforcer la coopération.

6. Fixez des limites et suivez.

Lorsque vous commencez à changer votre façon de communiquer, des collègues peuvent réagir. Les micro-agressions peuvent s’intensifier lorsque vous perturbez la façon normale et insaisissable de faire les choses. Restez cohérent dans votre communication affirmée et travaillez pour établir des normes et des attentes claires qui responsabilisent les gens. Les conséquences – lorsqu’elles sont conçues efficacement – sont le moyen le plus puissant de snober un comportement passif-agressif. Par exemple, si vous souhaitez réduire les retards, commencez les réunions à l’heure, peu importe qui est en retard. Si vous dites que vous commencerez sans eux, appliquez-le.

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7. Adoptez une politique de porte ouverte.

Les personnes passives-agressives ont du mal à s’exprimer ouvertement au travail, mais vous pouvez influencer un changement positif en accueillant les commentaires et le dialogue. Commencez par proposer différentes manières à vos collègues d’entrer en contact. Mentionnez que votre boîte de réception leur est toujours ouverte ou que vous êtes disponible sur Slack ou Zoom toute la journée en cas de problème.

Encourager la communication bidirectionnelle aide à éviter les schémas passifs-agressifs avant qu’ils ne commencent. Ce faisant, vous contribuez à créer un lieu de travail psychologiquement sûr où une résolution de problèmes saine et constructive peut prospérer.