Explorer la réalité fragile d’un « narcissique vulnérable »

Andrew Neel / Unsplash

Source : Andrew Neel / Unsplash

Le narcissisme est généralement décrit par des qualités d’égoïsme, un sentiment de droit, un manque d’empathie et un fort besoin d’admiration.

Une nouvelle étude publiée dans Personnalité et différences individuelles ont examiné la relation entre un type spécifique de narcissisme, appelé narcissisme vulnérable, et une variété de comportements interpersonnels nocifs.

“Le narcissisme vulnérable est largement défini en termes d’hypersensibilité au rejet, d’émotion négative, d’isolement social, de méfiance envers les autres et de niveaux accrus de colère et d’hostilité”, explique la co-auteure de l’étude Ana Blasco-Belled de l’Université de Gérone en Espagne. “Nous avons eu l’idée de tester le lien entre le narcissisme vulnérable et les dispositions au ridicule et au rire.”

Pour mieux comprendre ce phénomène, les chercheurs ont invité plus de 400 étudiants de premier cycle à remplir des questionnaires mesurant leur niveau de narcissisme vulnérable ainsi que leur regard sur les situations impliquant le ridicule et le rire. Le questionnaire ciblait trois types de comportements :

  1. La peur des gens d’être ridiculisés ou d’être l’objet de moqueries.
  2. Un possible sentiment de joie et/ou de récompense d’être ridiculisé.
  3. Et éprouver du plaisir à exploiter et rabaisser les autres par la moquerie.

Les chercheurs ont découvert que les personnes qui obtenaient un score plus élevé sur la mesure du narcissisme vulnérable étaient plus susceptibles de craindre qu’on se moque de elles et étaient plus susceptibles d’aimer rire des autres. Les narcissiques vulnérables étaient également plus susceptibles d’indiquer utiliser l’isolement et le retrait social comme méthodes pour éviter les interactions où ils pourraient se sentir vulnérables, honteux et inférieurs.

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“Le narcissisme vulnérable est considéré comme un trait d’intériorisation, ce qui signifie qu’il se caractérise par des niveaux élevés de névrosisme et de faibles niveaux d’agréabilité et d’extraversion”, explique Blasco-Belled. “L’expérience intérieure de l’infériorité ou la peur paranoïaque d’être critiqué et rejeté est quelque chose d'”intégré” aux narcissiques vulnérables.”

L’étude a identifié deux autres dimensions clés du narcissisme vulnérable, l’introversion névrotique et l’antagonisme, qui sont décrites ci-dessous.

  1. Introversion névrotique – Évitement et retrait social utilisés par les narcissiques vulnérables pour éviter d’exposer leur moi fragile en cachant leurs sentiments et leurs évaluations d’infériorité, de honte et d’envie envers les autres
  2. Antagonisme névrotique — Projeter des sentiments agressifs sur d’autres personnes et tenter d’exprimer leurs sentiments en secret

Les auteurs soulignent comment les comportements des narcissiques vulnérables peuvent avoir de nombreux effets néfastes, notamment la dépression, l’anxiété, le retrait, les sentiments d’hostilité et l’ostracisme social – et ils offrent un exemple convaincant de la façon dont le narcissisme vulnérable peut se manifester sur le lieu de travail.

“Pour caractériser cela, introduisons un collègue narcissique vulnérable et appelons-le Vladi”, explique Blasco-Belled. « Vladi pensait : ‘J’ai vraiment peur que quelqu’un puisse me faire du mal, mais je veux aussi que les gens m’admirent. (Cela représente la grande fragilité psychologique et les attentes légitimes du narcissisme vulnérable.) Cependant, les gens ne montrent pas de signes d’admiration envers moi (parce que les narcissiques vulnérables attendent les réactions des autres mais ne font rien pour que les réactions apparaissent), donc j’ai honte. À la suite de l’auto-évaluation négative, Vladi adopterait des comportements hostiles envers lui-même et les autres.

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Blasco-Belled poursuit son analogie en déclarant que les collègues de Vladi n’ont jamais eu aucune idée de ce qui s’était passé parce que toute cette réalité a été développée intérieurement par Vladi ; ils viennent de regarder la « fin du film », où Vladi manifeste (même secrètement) ses attitudes antagonistes.