Les chiens ne sont pas vraiment complètement daltoniens

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Si vous demandez à la personne moyenne si un chien voit ou non les couleurs, elle est susceptible de vous donner la réponse standard que les chiens sont daltoniens. C’est vrai; cependant, les gens interprètent à tort ce fait particulier comme signifiant que les chiens ne voient aucune couleur et que pour les chiens, le monde ressemble beaucoup à une photographie en noir et blanc. En fait, les chiens voient les couleurs, mais les couleurs qu’ils voient ne sont ni aussi vives ni aussi variées que celles vues par les humains. Il peut être intéressant de vous donner un aperçu de ce à quoi ressemble le monde à travers un œil canin.

Qu’entend-on par daltonisme ?

Si nous regardons dans les yeux des personnes et des chiens, nous constaterons que les deux contiennent des cellules spéciales captant la lumière appelées cônes qui sont réglés pour répondre à la couleur. Nous avons beaucoup de cônes dans nos yeux et les chiens en ont moins, ce qui suggère que leur vision des couleurs ne sera pas aussi riche ou intense que la nôtre. Beaucoup plus important, cependant, est le fait que les humains ont trois types de cônes différents, chacun accordé à une longueur d’onde spécifique et c’est cela qui nous permet d’avoir une gamme complète de vision des couleurs. La situation est différente chez le chien.

Les types les plus courants de daltonisme humain surviennent parce qu’il manque à une personne l’un des trois types de cônes. Ces personnes peuvent toujours voir la couleur, mais dans une gamme beaucoup plus limitée que les personnes normales.

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Quel type de vision des couleurs les chiens ont-ils ?

Jay Neitz de l’Université de Californie à Santa Barbara a prouvé que les chiens avaient une certaine vision des couleurs. C’était un travail minutieux, impliquant de nombreux essais s’étendant sur des mois. Au cours des tests, les chiens ont vu un affichage contrôlé par ordinateur de trois panneaux lumineux d’affilée. Pour chaque essai, deux des panneaux étaient de la même couleur, tandis que le troisième était différent. La tâche du chien était de trouver celui qui était différent et d’appuyer sur ce panneau. Si c’était correct, le chien était récompensé par une friandise que l’ordinateur distribuait dans une tasse sous le panneau.

Après avoir analysé les réponses canines à des milliers de présentations de couleurs, Neitz a pu montrer de manière concluante que les chiens voient les couleurs, mais beaucoup moins que les êtres humains normaux. Les chiens agissent comme s’il leur manquait le cône qui répond normalement à des longueurs d’onde de lumière plus longues que nous voyons comme rouges. Cela signifie que les chiens voient les couleurs du monde comme essentiellement le bleu jaune et le gris. Ils voient les couleurs vert, jaune et orange comme jaunâtre, et violet et bleu comme bleu, tandis que le bleu-vert est vu comme gris. Les objets de couleur rouge perdent essentiellement leur teinte et deviennent assez sombres puisque l’œil du chien n’a pas le récepteur pour répondre au rouge. Pour vous donner une idée de ce à quoi cela ressemble, voici un ensemble de crayons de couleur avec un œil humain normal et comme s’il était vu par un chien.

Peut-être que la situation sera plus claire si nous regardons ce jardin, dans lequel les tulipes sont disposées en rangées par couleur. Notez que dans la vue à vol d’oiseau, la couleur rouge est perdue et sa teinte ne se distingue pas du vert de l’herbe, sauf qu’elle est plus foncée.

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Dans une scène plus compliquée, l’absence de récepteurs répondant au rouge peut rendre une scène colorée (à l’œil humain) assez terne, comme dans cette vue d’un canal de l’île de Burano en Italie.

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Un canal à Burano Italie.

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Quelles sont les implications de la cécité rouge chez les chiens ?

L’absence d’une gamme complète de discrimination des couleurs de la part des chiens rendra certaines tâches plus difficiles. Par exemple, chez l’homme, la tâche de cueillir des cerises sur un arbre est facile car le rouge des cerises est clairement distingué du vert des feuilles. Pour les chiens, une telle tâche ne serait pas facile. La seule façon dont les chiens pourraient le faire devrait être basée sur la recherche d’objets ronds parmi les feuilles, car ils ne reçoivent aucune aide des différences de couleur.

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Trouver des cerises à cueillir serait difficile pour les chiens.

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Le fait que les chiens soient aveugles au rouge n’est pas bien compris par la plupart des gens, ce qui a conduit à une énigme intéressante (du moins pour les chiens). À l’heure actuelle, les couleurs les plus populaires pour les jouets pour chiens et les objets à récupérer sont le rouge ou l’orange de sécurité (la couleur rouge-orange vif que vous voyez sur les gilets de sécurité ou les cônes de signalisation). Étant donné que de nombreux jouets pour chiens ont été conçus pour être jetés sur de l’herbe verte pour que le chien puisse les chasser et les ramener, il serait logique que le jouet soit facilement visible contre le vert d’une pelouse ou d’un champ. Malheureusement, en raison de la nature du système visuel du chien, un jouet rouge sur fond vert est pratiquement invisible.

Alors pourquoi les jouets pour chiens dans ces couleurs sont-ils si populaires ? Il devrait être évident que cela est dû au fait que les jouets ne sont pas achetés par des chiens, mais plutôt par des humains, en particulier des humains qui sont très sensibles à la couleur rouge et qui supposent simplement que leurs chiens voient les couleurs de la même manière qu’eux.

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